cenouras

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Para Que Servem as Cenouras?

7 Outubro 2017 | 699 Visualizações |
Edição: Português

Crônicas das Cenouras

Nome botânico: Daucus carota

Extremamente versátil para o consumo e disponível praticamente em qualquer lugar do mundo, a cenoura tem estado presente por séculos.

Historiadores acreditam que as cenouras foram cultivadas pelos gregos e romanos antigos, pois foram mencionadas por Plínio, o Velho e premiadas pelo Imperador Tibério.

As cenouras pertencem à família Umbelliferae, termo derivado do grupo de flores tipo guarda-chuva no topo das plantas desta família.

Você encontrará folhas similares à samambaia nas plantas às quais a cenoura está relacionada, tais como erva-doce, salsa, endro e anis.

As cores das cenouras primeiramente variaram entre preto, rosa, vermelho, amarelo e branco antes da tonalidade laranja comum surgir, teoricamente após o século V.

Na Idade Média, referências às cenouras e pastinacas pareciam ser intercambiáveis, apesar das diferenças marcantes de tamanho e cor.

Na cozinha moderna, você encontrará cenouras em tudo, desde sopas saudáveis feitas com vegetais até saladas.

Elas podem igualmente ser espremidas para extração do suco e fatiadas em palito para ser consumidas cruas como aperitivo.

As cenouras podem ser fatiadas, raladas, cortadas em fatias finas, salteadas, transformadas em purê e assadas na forma de chip – e isto é só o começo!

Como se a criação de todos estes pratos não fosse suficiente, as cenouras igualmente possuem uma lista impressionante de vantagens saudáveis.

Benefícios à Saúde Promovidos pelas Cenouras

Quando as crianças perguntam se as cenouras são boas para os olhos, você pode responder afirmativamente, porque as cenouras são ricas em vitamina A, nutriente essencial para se ter uma boa visão.

Na verdade, as cenouras são carregadas de betacaroteno e são subsequentemente convertidas em vitamina A em seu fígado. Os betacarotenos não podem ser produzidos no organismo, portanto devem ser obtidos através da dieta.

Não é coincidência que “caroteno” soe como “carrot” (cenoura em inglês). A palavra foi desenvolvida no início do século XIX por um cientista Alemão depois de ter cristalizado o composto caroteno das raízes da cenoura. O betacaroteno é um dos mais de 600 carotenoides que são os pigmentos que promovem cor à gema do ovo, aos tomates, frutas, vegetais de folhas escuras e alguns tipos de frutos do mar.

Conhecidas por sua proteção contra a radiação ultravioleta, as cenouras são também notadas pelo papel que desempenham na prevenção de doenças cardíacas e AVCs, como um cataplasma na prevenção de infecções causadas por cortes e arranhões, na manutenção da jovialidade da pele e na limpeza do cólon e das toxinas.

O cálcio, o fósforo e o magnésio encontrado nas cenouras ajudam na construção de ossos fortes e de um sistema nervoso saudável. O consumo de cálcio, especialmente, é essencial para a manutenção de músculos cardíacos saudáveis.

O fósforo é essencial para a suavização da pele e fortalecimento dos dentes e ossos, enquanto o magnésio pode ser agradecido por seu papel no desenvolvimento mental, na digestão de gorduras e absorção de nutrientes.

Consumidores de cenouras igualmente deleitam-se com os benefícios do potássio, das vitaminas C e B6, do cobre, do ácido fólico, da tiamina e do magnésio.

Informações Nutricionais da Cenoura

Tamanho da Porção: 3,5 onças (100 gramas), crua
% Valor
diário*
Qtde. por
porção

Calorias

41
 

    Calorias provenientes de gordura

2
 

Gorduras Totais

0 g
0%

    Gordura saturada

0 g
0%

    Gordura trans

Colesterol

0 mg
0%

Sódio

69 mg
3%

Carboidrato Total

10 g
3%

    Fibra Dietética

3 g
11%

    Açúcar

5 g

Proteína

1 g

Vitamina A

334%

Vitamina C

10%

Cálcio

3%

Ferro

2%
*O Percentual do Valor Diário tem como base uma dieta de 2.000 calorias. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo de suas necessidades calóricas.

Estudos Realizados com Cenouras

Um estudo realizado em 2011 encontrou evidência impressionante sobre o papel que os bioativos químicos encontrados nos extratos de suco de cenoura desempenham no tratamento de certos tipos de câncer, incluindo leucemia, devido ao betacaroteno e aos antioxidantes poliacetileno encontrados nesse legume.

O estudo concluiu que quando as linhas celulares de leucemia mieloide e linfoide foram tratadas, o crescimento celular causador do câncer foi inibido. As cenouras igualmente foram mencionadas especificamente em uma lista de alimentos responsáveis pela redução do risco de desenvolvimento de câncer de bexiga em um estudo realizado pelo Centro Médico de San Diego.

Embora tenhamos aprendido que os vegetais crus possuem maiores valores nutricionais, surpreendentemente, estudos recentes concluíram que o cozimento ajuda a aumentar os benefícios à saúde promovidos pelas cenouras.

Uma pesquisa conduzida na Universidade do Arkansas focou na atividade antioxidante da cenoura crua em comparação com a cenoura cozida. O resultado foi que, ao ser transformada em purê, a cenoura cozida não somente reteve o valor nutricional, como, de fato, continha mais propriedades saudáveis do que quando consumida crua.  

Por um período de quatro semanas, descobriu-se que níveis de ácido fenólico e beta caroteno aumentaram drasticamente quando as cenouras foram aquecidas.

O estudo igualmente indicou que a atividade antioxidante continuou a aumentar nas cenouras transformadas em purê até mesmo após uma semana de refrigeração. Embora os níveis tenham caído após aquele período, eles não caíram aos níveis antioxidantes da cenoura crua.

Este é um benefício enorme à saúde, uma vez que os antioxidantes são conhecidos removedores de radicais livres do organismo, o que, por sua vez, poderia ajudar na prevenção de doenças crônicas como câncer, Alzheimer, síndrome do intestino irritável e uma série de outros problemas de saúde.

Receitas Saudáveis com Cenoura:

Crème de cenoura

Sopa Fresca e Cremosa de Cenoura para o Verão

Ingredientes:

  • Três tomates orgânicos grandes, picados
  • Duas colheres de sopa de cebolas grandes, picadas
  • Uma porção pequena de manjericão, picado
  • Polpa de um abacate
  • Suco de meio limão
  • Suco de 1 ½ cenoura recentemente espremida
  • 1/3 de colher de chá de cominho

Modo de Fazer:

  1. Coloque os quatro primeiros ingredientes em um processador de alimentos em porções, se necessário, e adicione o suco de cenoura, o cominho e o suco de limão.
  2. Bata até ficar um creme liso. Pronto! Sirva e deleite-se!

Informações Interessantes Sobre a Cenoura

Cenouras selvagens são frequentemente vistas em campos e ao longo de rodovias, só que são usualmente conhecidas por um nome mais comum: Laço da Rainha Anne. Pegue a raiz de uma cenoura selvagem e você encontrará um tubérculo longo e fibroso. Quebre-o e você descobrirá que ele possui o aroma inconfundível da cenoura.

Resumo

As cenouras contêm níveis de betacarotenos mais altos do que qualquer outro vegetal ou fruta. Por que isso é importante? O betacaroteno não somente promove às cenouras sua cor laranja distinta, como, mais importante ainda, converte-se em vitamina A no organismo.

Notada por seus benefícios promovidos à saúde de todo o organismo, incluindo inibição do crescimento de células cancerígenas, as cenouras possuem distinção conhecida em vários outros alimentos cultivados no jardim – são nutritivas e deliciosas.

Recursos e Referências
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