Para Que Serve o Açafrão?

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tabela nutricional do açafrão

Pertencente à família do gengibre, o açafrão tem sido usado na Índia Oriental e no Oriente Médio por milhares de anos e é hoje uma das especiarias mais apreciadas do mundo.

Na verdade, não está claro se ele foi primariamente usado por seu sabor picante e pelo apelo interessante e único que promove aos alimentos. Aplicações medicinais ancestrais do açafrão começaram quando ele demonstrou ser agente anti-inflamatório e, então, tratar uma ampla variedade de problemas, como icterícia, problemas menstruais, sangue na urina, hemorragias, dores de dente, hematomas, dor no peito, flatulência e cólicas.

O nome “açafrão” é derivado da palavra persa para “açafrão”, a tonalidade amarelo-alaranjado neon usada para fazer curry e mostarda amarela.

Planta domesticada em vez de selvagem, a Índia permanece sendo um dos maiores produtores de açafrão, junto com Indonésia, Filipinas, China, Taiwan, Jamaica e Haiti.

Benefícios Promovidos Pelo Açafrão à Saúde

Os aspectos nutricionais básicos do açafrão incluem um valor diário de 26% em manganês e 16% em ferro. Ele é também uma excelente fonte de fibras, vitamina B6, potássio e quantidades saudáveis de vitamina C e magnésio.

Embora seja improvável que alguém possa ingerir uma onça (28 gramas) inteira de açafrão de uma vez só (embora fosse completamente seguro), os aspectos nutricionais listados acima podem ser vistos mais facilmente nesta quantidade do que em uma colher de chá, que representa quantidade zero de qualquer coisa.  

Porém, uma colher de sopa, que é uma porção mais razoável, possui excelentes fitonutrientes. Na verdade, o açafrão é eficaz até mesmo em quantidades muito pequenas, tais como uma porção em um prato temperado com açafrão.

Os benefícios promovidos à saúde pelo açafrão incluem melhor capacidade de digestão de gorduras, redução de gases e inchaços, redução de congestões e melhora em problemas de pele, como eczema, psoríase e acne.

O açafrão tem sido usado como poderoso agente anti-inflamatório nas medicinas chinesa e indiana por milênios. A curcumina, agente farmacológico primário desta especiaria, promove efeitos comprovados nesta área comparáveis a agentes anti-inflamatórios de venda de balcão, assim como alguns medicamentos prescritos.

Porém, a curcumina não produz o efeito tóxico que os medicamentos sintéticos promovem às vezes, tais como formação de úlceras, sangramento interno e até mesmo redução na contagem de células brancas no sangue.

Outros benefícios relatados promovidos pelo açafrão à saúde são alívio nas dores articulares, como artrite reumatoide, redução no inchaço nas articulações e maior taxa de movimento quando usado regularmente. Este é outro caso em que uma especiaria sozinha possui efeitos similares aos de um medicamento prescrito, porém com menos inconvenientes sintomáticos.

Uma pesquisa realizada também sugere que o açafrão pode ser útil no tratamento de doenças intestinais inflamatórias, na redução da contagem do colesterol, na proteção do coração, no alívio de indigestões e até na prevenção da doença de Alzheimer.

Prevenção contra o câncer e inibição do crescimento de células cancerígenas – especificamente câncer de mama, de cólon, de próstata e de pulmão e leucemia infantil – também estão na lista de benefícios.

Tabela Nutricional do Açafrão

Porção: 1 colher de sopa (7 gramas), moído
  Qtde. por
porção
% Valor
diário*
Calorias 24  
Calorias da Gordura 6  
Gorduras Total 1 g 1%
Gordura Saturada 0 g 1%
Gordura Trans    
Colesterol 0 mg 0%
Sódio 3 mg 0%
Carboidratos Totais 4 g 4%
Fibra Alimentar 1 g 6%
Açúcar 0 g  
Proteína 1 g  
Vitamina A 0% Vitamina C 3%
Cálcio 1% Ferro 16%

*Valores Diários de referência com base em uma dieta de 2.000 kcal. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo de suas necessidades energéticas.

Estudos Realizados com Açafrão

Um estudo observou que a curcumina, principal componente do açafrão, promove diversos efeitos terapêuticos, sendo um deles a inibição da proliferação de células cancerígenas.

A curcumina foi estudada contra um câncer de mama triplamente negativo, o qual cientistas notaram possuir prognóstico ruim, após o qual os pesquisadores concluíram que a curcumina pode ser capaz de inibir a proliferação de células TNBC, possivelmente devido à alteração na via de sinalização do mecanismo molecular subjacente do câncer.

Extratos de açafrão foram testados também e demonstraram possuir propriedades de melhoria da pele. Em um estudo, extratos de açafrão foram usados em pele danificada pela radiação ultravioleta por seis semanas. Cientistas relataram melhora na hidratação da pele e no conteúdo de sebo, juntamente com possibilidades de que cremes similares poderiam ser usados em formulações fotoprotetoras no futuro.

Em outro estudo, um extrato de pomada de açafrão e curcumina com etanol demonstrou produzir alívio significante na dor em pacientes com lesões cancerosas externas.

Receitas Saudáveis com Açafrão:

Arroz Basmati com Caju, Uva Passa e Açafrão

Receitas Saudáveis com Açafrão

Ingredientes:

  • 2 Colheres de sopa de óleo de coco
  • 1½ xícara de arroz Basmati
  • 2 xícaras de leite de coco
  • 2 xícaras de caldo de galinha ou de vegetais
  • 4 colheres de chá de açafrão moído
  • 3 colheres de sopa de cominho moído
  • 3 colheres de sopa de coentro moído
  • 1 pitada de pimentão vermelho em flocos (moído)
  • 1 colher de chá de sal
  • 1 folha de louro
  • ½ xícara de uva passa
  • ¾ xícara de caju (metades)

Modo de Fazer:

Aqueça o óleo em uma panela grande em fogo médio a alto. Adicione o arroz e cozinhe-o por 2 minutos. Coloque os ingredientes restantes, agite-os e leve à fervura. Baixe o fogo e tampe bem, mexendo de vez em quando para evitar que grude. Cozinhe até que o arroz fique macio – cerca de 20 minutos.

Informações Interessantes Sobre o Açafrão

Tradicionalmente chamado “açafrão indiano” por causa de sua cor amarelo-escura, o açafrão tem sido usado ao longo da história como condimento, corante têxtil e medicamento para a saúde com lugar reverenciado na farmacopeia Ayurvédica, lista de cuidados holísticos bastante abrangente que data de 500 a.C.

Resumo

Muitos dos benefícios promovidos pelo açafrão à saúde podem ser experimentados quando pensamos no alimento como medicamento, que foi o conselho de Hipócrates no século IV A.C. Esta especiaria de cor amarela brilhante, tradicionalmente usada como alimento e medicamento, contém antioxidantes potentes e promove benefícios provados por estudos que podem combater diabetes, câncer e doenças cardíacas.

Para obter o máximo do que o açafrão pode oferecer, use-o para melhorar diversos pratos comuns, como peixes ou qualquer carne; o açafrão pode adicionar complexidade deliciosa a purês como batata ou couve-flor, salteados com cebolas, brócolis, cenouras ou pimentão. Ele pode ser usado como base de pastas cremosas de vegetais, molhos e salada de ovos.

Certifique-se de usar a especiaria integral e orgânica de açafrão em vez de usar uma mistura para curry, que possui uma quantidade desprezível de qualquer coisa saudável.