Benefícios do mamão papaia

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Mamão papaia

O poder do mamão papaia

Nome botânico: Carica papaya

Original do sul do México e América Central, o mamão papaia é cultivado agora na maioria das regiões tropicais, inclusive no Havaí, onde foi introduzido no início de 1800. Hoje, o Havaí ainda é o único estado americano em que o mamão papaia é cultivado comercialmente.

Existem dois tipos principais de mamão papaia: o mexicano, que pode pesar até 4,5 kg, e o tipo havaiano, bem menor, encontrado nos supermercados. Conhecido às vezes como ababaia, o mamão papaia é conhecido não só por seu rico sabor doce, mas também por seu uso para amaciar a carne.

Inicialmente verde e um pouco amargo de sabor, os mamões papaia têm uma cor amarelo-manteiga quando totalmente maduro e o formato de uma pera. Sua polpa laranja-claro tem dezenas de sementes pretas gelatinosas e pequenas no centro, semelhante a um melão.

O mamão papaia não maduro é usado em algumas regiões do mundo como substituto vegetal, mas não é recomendado como alimento quando está verde, a menos que seja cozido. Entre as maneiras recomendadas de consumo do mamão papaia estão o suco, adicionado às vezes a outros sucos de fruta natural devido ao seu sabor agradável, mas também é excelente em saladas, molhos e, é claro, sozinho.

Benefícios do mamão papaia à saúde

A vitamina C é um dos pontos fortes do mamão papaia, oferecendo 144% do valor diário recomendado por dose, sendo excelente no combate a infecções, além de um potente antioxidante eliminador de radicais livres.

Outras vitaminas apresentam 31% do valor diário de vitamina A, necessária para a saúde da pele, membranas mucosas e visão, sendo eficaz principalmente no combate contra a degeneração macular.

O mamão papaia fornece 13% do valor diário recomendado em ácido fólico, além de boas quantidades de fibra e potássio, um componente de fluido celular e corporal que ajuda a controlar os batimentos cardíacos e a pressão arterial.

As vitaminas B no mamão papaia, como ácido fólico, piridoxina (vitamina B6), riboflavina e tiamina (vitamina B1) são chamadas "essenciais" porque são necessárias para o corpo, mas não são produzidas por ele. Sendo assim, precisam de uma fonte externa para fornecer o que é necessário para o metabolismo (é por isso que é tão importante incluir alimentos como o mamão papaia na sua dieta).

O mamão papaia é um remédio natural para várias doenças, tais como aterosclerose, doenças cardíacas e artrite reumatoide, além de ajudar a manter a saúde de seus sistemas digestivo e imunológico. O mamão papaia também contém o flavonoide betacaroteno, comprovado por estudos como auxiliar na proteção contra o câncer de pulmão e de boca.

Outros flavonoides, como a luteína, zeaxantina e criptoxantina, apresentam potentes propriedades antioxidantes contra radicais livres que podem desgastar o corpo e causar envelhecimento precoce e doenças degenerativas.

O mamão papaia contém 212 aminoácidos e diversas enzimas, entre elas a papaína, uma enzima proteolítica com efeito anti-infamatório para o estômago, incluindo inchaço e febre que podem surgir após cirurgias. A papaína ajuda a digerir as proteínas mais rapidamente, reduzindo o refluxo ácido, e mostrou eficácia no tratamento de úlceras e até mesmo no alívio da síndrome do intestino irritável.

As sementes do mamão papaia foram usadas na medicina popular para tratar infecções causadas por parasitas e micoses. No entanto, faça um consumo moderado do mamão papaia porque ele contém frutose, que pode ser nociva à sua saúde quando ingerida em grandes quantidades.

Duas variedades geneticamente modificadas do mamão papaia foram introduzidas no Havaí nos anos 90, fazendo dele o primeiro alimento geneticamente modificado a ser introduzido no abastecimento alimentar nos Estados Unidos. Para obter mais informações, leia Tudo que VOCÊ PRECISA SABER sobre alimentos perigosos geneticamente modificados

Informação nutricional do mamão papaia

Porção: 100 gramas (3,5 oz), cru

  % Valor
diário
*
Qtde. por
porção

Calorias

39

 

 Calorias provenientes de gordura

1

 

Gorduras totais

0 g

0%

 Gorduras saturadas

0 g

0%

 Gorduras trans

Colesterol

0 g

0%

Sódio

3 mg

0%

Carboidratos totais

10 g

3%

 Fibras alimentares

2 g

7%

 Açúcares

6 g

Proteína

1 g

Vitamina A

22%

Vitamina C

103%

Cálcio

2%

Ferro

1%

*Valores diários percentuais com base em uma dieta de 2.000 calorias. Seus valores diários podem ser maiores ou menores conforme suas necessidades energéticas

Estudos feitos sobre o mamão papaia

Descobriu-se em uma análise que a preparação fermentada do mamão papaia tem propriedades cicatrizantes e os pesquisadores concluíram que seria benéfica especialmente para pacientes com diabetes.

Outro estudo incluiu a fórmula bem-sucedida de um detergente de dupla ação com propriedades antibacterianas da papaína derivadas do mamão papaia, que os pesquisadores indicaram ser benéfico no tratamento de feridas.

Outro estudo indicou atividade anticâncer nas sementes e polpa do mamão papaia devido à presença de compostos de benzilglucosinolato.

No entanto, embora esses compostos presentes nas sementes tenham apresentado força semelhante em todas as etapas do processo de amadurecimento, descobriu-se que a polpa continha mais compostos como esses antes do amadurecimento do mamão papaia, até praticamente desaparecer em sua totalidade depois que a fruta ficava totalmente madura. Testes confirmaram uma concentração mais alta de inibição do câncer associada à maior presença de benzilglucosinolato.

Receitas saudáveis com o mamão papaia: Molho frutado picante

Ingredientes:

Mamão papaia
  • 1 xícara de manga fresca em cubos
  • 1 xícara de abacaxi fresco em cubos
  • 1 xícara de mamão papaia em cubos
  • 1 pimenta-jalapenho picada e sem sementes
  • 1/2 cebola roxa grande em cubinhos
  • 4-5 colheres (sopa) de suco de limão fresco
  • 1 colher (chá) de azeite de oliva
  • 1 colher (chá) de sal
  • 1 colher (chá) de menta fresca bem picada

Modo de preparo:
Coloque os cinco primeiros ingredientes em um recipiente grande. Acrescente o suco de limão, azeite de oliva, sal e misture bem. Salpique com as folhas de menta picadas antes de servir.

Fatos curiosos sobre o mamão papaia

O mamão papaia foi citado pela primeira vez em 1526 pelo historiador espanhol Oviedo, depois de descobrir a fruta na costa caribenha do Panamá e da Colômbia. Dizem que Cristóvão Colombo chamou o mamão papaia de "fruta dos anjos". 

Resumo

Visto às vezes como uma fruta exótica, o mamão papaia é oriundo de regiões tropicais, como o Havaí, único local em que é plantado nos Estados Unidos. Essa fruta doce e suculenta contém cerca de 300% da quantidade diária recomendada de vitamina C, conhecida por sua capacidade de combate a infecções, e de vitamina A para a saúde da pele, membranas mucosas e visão.

Entre outros nutrientes do mamão papaia também estão o ácido fólico, potássio, vitaminas B essenciais e diversos flavonoides, como o betacaroteno, que ajuda a proteger contra o câncer de pulmão e de boca.

Um dos ingredientes mais importantes do mamão papaia é a enzima papaína, comprovadamente eficaz contra vários problemas estomacais e intestinais, desde a expulsão de parasitas até o alívio de sintomas da síndrome do intestino irritável.
Embora seja bom quando acrescentado a outras frutas, uma das melhores maneiras de saborear o mamão papaia é comê-lo sozinho, cortado como um melão.

+ Recursos e Referências