Para o Quê é Bom o Açaí?

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Açaí Nutrição

Atributos das Bagas do Açaí

Nome botânico: Euterpe oleracea

Similar a um cruzamento entre uma uva e um mirtilo, a baga do açaí é uma drupa pequena, roxo-avermelhada, consistente em um grupo de sementes, sendo apenas cerca de 15 por cento dela comestível, colhida de palmeiras altas e delgadas encontradas ao longo da bacia do Rio Amazonas na América do Sul.

Estas bagas são bastante perecíveis, porém possuem significantes atributos nutricionais quando consumidas frescas.

As aplicações tradicionais da fruta do açaí incluem tratamento para diarreia, infecções parasitárias, hemorragias e úlceras. Como fruta, a polpa do açaí no cinturão tribal da Amazônia é geralmente misturada com fécula de mandioca e consumida como mingau.

O sabor é geralmente descrito como reminiscente de bagas selvagens e chocolate. É encontrado em grandes supermercados e lojas de produtos saudáveis pelo mundo todo, geralmente como suco ou chá em vez de fresco, simplesmente porque tirá-lo da Amazônia com os nutrientes ainda intactos é um processo bastante complicado.

Outras aplicações para o açaí incluem corante alimentício natural, produtos cosméticos, cremes anti-idade para pele, xampus e condicionadores, e também suplementos alimentícios. Produtos caros à base de açaí foram bastante difundidos por terem grande potencial para perda de peso, porém, a este respeito, cientificamente falando, ainda não se tem um veredito.

Na verdade, a Comissão Federal Do Comércio anunciou, no início de 2012, que havia solicitado aos tribunais federais a suspensão temporária da atividade de páginas da internet comercializando produtos à base de açaí com o apelo de perda de peso.

Benefícios do Açaí para a Saúde

Esta pequena relação de atributos do açaí inclui um alto nível de atividade antioxidante similar à do oxicoco, porém maior do que a encontrada em mirtilos e morangos.

Os valores da Capacidade de Absorção dos Radicais Oxigenados (ORAC) que medem o poder antioxidante da polpa/pó da fruta do açaí supostamente possuem valor mais elevado de ORAC entre frutas e vegetais, ou 10 vezes mais antioxidantes do que uvas vermelhas.

O açaí possui baixo nível de açúcar, porém contêm excelentes quantidades de ferro, cálcio, fibra e vitamina A. Ele também contém compostos de antocianina, tais como resveratrol e cianidina e ácido ferúlico, o qual não apenas promove às frutas e vegetais sua cor distinta, como igualmente se une aos flavonoides para defender o organismo contra radicais livres prejudiciais.

Na verdade, as bagas de açaí contêm 10 a 30 vezes mais poder antociânico do que o vinho tinto.

As propriedades contidas em bagas de açaí podem ajudar na prevenção de problemas de saúde, tais como artrite, inflamações, obesidade, disfunção erétil, doenças neurológicas e alergias. Estudos realizados em laboratório mostraram efeitos positivos sobre enfermidades associadas ao estresse oxidativo, a doenças cardíacas e câncer.

As bagas do açaí devem ser consumidas com moderação, pois elas contêm açúcar, mesmo que em níveis mais baixos do que outras frutas.

Informações Nutricionais da Baga do Açaí

Porção: 104 gramas de açaí
  Qtde. por
porção
% Valor
diário*
Calorias 70  
Calorias da Gordura 50  
Total de Gordura 5 g 8%
Gordura saturada 2 g 8%
Gordura trans 0 g  0% 
Colesterol 0 mg 0%
Sódio 10 mg 0%
Carboidratos 4 g 1%
Fibra 2 g 8%
Açúcar 2 g  
Proteína 1 g  
Vitamina A 15% Vitamina C 0%
Cálcio 2% Ferro 0%

*Os valores percentuais diários baseiam-se em uma dieta de 2.000 calorias. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo das suas necessidades de calorias.

Estudos Sobre Açaí

Um estudo publicado em meados de 2011 relatou que a baga do açaí não somente oferece benefícios potenciais à saúde devido à sua capacidade de recuperação antioxidante, como também impede a atividade biológica que poderia degradar a integridade celular.

Pesquisa publicada em setembro de 2012 relatou os efeitos da polpa do açaí sobre o câncer de bexiga uretral induzido quimicamente em ratos e a incidência e multiplicidade de carcinoma de células transicionais (CCT).

Após 10 semanas de tratamento, o tratamento realizado com polpa da baga de açaí demonstrou reduzir a incidência de CCT, a multiplicidade e a proliferação celular do tumor, assim como significantemente reduziu o dano do DNA. Os autores do estudo relataram que o tratamento positivo realizado com a polpa da baga do açaí foi devido provavelmente às habilidades antioxidantes da fruta.

O objetivo de outro estudo foi avaliar como a polpa da fruta do açaí afetava riscos de desenvolvimento de transtorno metabólico. Este estudo envolveu 10 adultos com sobrepeso consumindo 100 gramas de polpa de açaí duas vezes ao dia durante um mês.

Antes da realização do estudo, todos os participantes tiveram seus níveis de açúcar no sangue, pressão arterial, colesterol, triglicérides e outros biomarcadores medidos.

Ao fim de 30 dias de análise, os pesquisadores encontraram reduções na glicose de jejum, nos níveis de insulina e no colesterol total; no entanto, não houve qualquer efeito sobre a pressão arterial.

Os cientistas concluíram que a polpa da fruta do açaí reduziu os níveis de marcadores de doença metabólica selecionados em pessoas com sobrepeso, indicando que novos estudos, incluindo estudos sobre doenças cardíacas e/ou diabetes tipo 2, estão garantidos.

Receitas Saudáveis Feitas com Açaí: Batida de Açaí com Mirtilo

receita saudável de açaí

Ingredientes:

  • 1½  xícara de leite de amêndoa não doce
  • 1½ banana
  • 1 xícara de mirtilos congelados
  • 1 xícara de morangos congelados
  • 1 pacote de batida de açaí congelada OU 1 xícara de suco de açaí
  • ¾ a 1 xícara de gelo

Modo de Fazer:

Esta receita usa a fruta do açaí em sua forma mais fresca disponível, sem adição de açúcar. Coloque todos os ingredientes em um liquidificador, processe e aprecie! Esta receita serve duas pessoas. (Observação: Se você usar suco, reduza o leite de amêndoa para ½ xícara).

Informações Interessantes Sobre a Baga do Açaí

O açaí, fonte dietética para pessoas da região da floresta Amazônica, tem sido colhido da mesma forma por séculos. As palmeiras de 18 a 24 metros de altura são escaladas por trabalhadores que cortam os galhos, e então deslizam pelos troncos lisos e delgados de volta até o chão.

Por possuírem baixo conteúdo de açúcar e ácido, que é o que protege a maioria das frutas, elas devem ser colhidas, processadas, pasteurizadas instantaneamente e rapidamente congeladas antes de ser transportadas para fora da Amazônia. Se não for processada, a fruta oxidará, ficará marrom e perderá os nutrientes benéficos.

Resumo

Até uma década atrás mais ou menos, as bagas de açaí não eram conhecidas por qualquer pessoa fora da região da Amazônia. Supostamente da noite para o dia (graças à internet) elas transformaram-se em um superalimento prometendo capacidade incrível de redução de peso.

Porém, relatos começaram a colocar dúvidas neste apelo, especialmente devido ao aparecimento de inúmeros (e caros) suplementos à base de baga de açaí na internet. Por causa de tantos relatos conflitantes, estudos universitários e clínicos têm sido fomentados para se chegar ao fundo da controvérsia com relação ao que esta pequena baga sul-americana pode realmente oferecer em termos nutricionais.

A conclusão é que, assim como praticamente todos os alimentos vegetais, as bagas de açaí igualmente contêm muitos compostos benéficos, tais como poderosos antioxidantes, fibra, gorduras monoinsaturadas, ferro, cálcio, vitamina A e antocianinas, clinicamente provados benéficos para a saúde.

+ Recursos e Referências