Benefícios do Espinafre

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Uma Análise do Espinafre

Nome botânico: Spinacia oleracea

Chamado por anos de forma indefinida na Inglaterra como a "verdura espanhola" (Spanish vegetable), o nome dessa verdura folhosa foi abreviado mais tarde para o nome que usamos hoje (spinach, em inglês). Diz-se que surgiu na Pérsia antiga. O cultivo do espinafre espalhou-se para o Nepal e, no século 7, para a China, onde ainda é chamado de "verdura da Pérsia". Os mouros o introduziram na Espanha no século 11.

Segundo o USDA, os americanos consomem quase 1 kg de espinafre per capita ao ano. Isso é facilmente quatro vezes maior que a quantidade consumida 40 anos atrás, possivelmente porque o prato "fervido e enlatado para parecer alga" servido nas escolas antigamente foi bastante aprimorado.

Mais verde, saboroso e crocante agora, o espinafre fresco colhido diretamente da horta é utilizado geralmente em saladas e em sanduíches no lugar da alface.Nenhuma verdura comum jamais ganhou a fama obtida pelo espinafre na década de 60 com o personagem de desenhos animados Popeye.

Muitas vezes em vão, os pais incentivavam os filhos a comer espinafre para crescerem fortes e saudáveis.

Existe alguma verdade nisso...

Benefícios do Espinafre à Saúde

Pobre em gorduras e mais ainda em colesterol, o espinafre é rico em niacina e zinco, além de proteínas, fibras, vitaminas A, C, E e K, tiamina, vitamina B6, ácido fólico, cálcio, ferro, magnésio, fósforo, potássio, cobre e manganês. Em outras palavras, ele é repleto de coisas boas para todas as partes do corpo!

Os flavonoides presentes em abundância no espinafre atuam como antioxidantes para evitar que o colesterol oxide e protegem seu corpo dos radicais livres, principalmente no cólon. O ácido fólico presente no espinafre é bom para a saúde do sistema cardiovascular e o magnésio ajuda a baixar a pressão alta.

Os estudos também mostraram que o espinafre ajuda a manter o bom funcionamento do cérebro, memória e clareza mental.Para manter o alto teor de ferro do espinafre enquanto o cozinha, levemente, acrescente suco de limão ou vinagre.

Informação nutricional do espinafre

Porção: 100 gramas, cru
% Valor
diário*
Qtde. por
porção

Calorias

23
 

    Calorias provenientes de gordura

3
 

Gorduras totais

0 g
1%

    Gorduras saturadas

0 g
0%

    Gorduras trans

Colesterol

0 mg
0%

Sódio

79 mg
3%

Carboidratos totais

4 g
1%

    Fibras alimentares

2 g
9%

    Açúcar

0 g

Proteína

3 g

Vitamina A

188%

Vitamina C

47%

Cálcio

10%

Ferro

15%
*Valores diários percentuais com base em uma dieta de 2.000 calorias. Seus valores diários podem ser maiores ou menores conforme suas necessidades energéticas

Estudos Feitos Sobre o Espinafre

Devido à alta incidência de contaminação por DDT (Dicloro-difenil-tricloroetano), compre somente variedades orgânicas dessa verdura sempre que possível. O DDT, conhecido fator de causa de câncer, defeitos de nascença e danos reprodutores, embora proibido nos Estados Unidos em 1972, continua sendo fabricado e exportado para países em desenvolvimento, geralmente para combater a malária transmitida pelo mosquito.

Usado amplamente ainda nas safras importadas pelos Estados Unidos, foram detectadas quantidades significativas do DDT. E o que é pior, ele pode permanecer no solo por anos. Na verdade, o espinafre cultivado nos Estados Unidos e pulverizado com DDT antes de 1972 apresentou rastros de DDT.

Receitas Saudáveis Com o Espinafre: Creme de Espinafre

Recetas Espinacas

Ingredientes:

  • ¾ xícara de leite integral
  • ¼ xícara de água
  • 2 dentes de alho médios, picados
  • 1 colher sopa de manteiga
  • 1½ colher sopa de araruta
  • 900 gramas de espinafre, cozido no vapor – ou 900 gramas de acelga, cozida no vapor, escorrida
  • ¼ xícara de queijo parmesão
  • ¼ colher de chá de noz moscada moída
  • Sal marinho e pimenta fresca moída

Modo de Preparo:

  1. Em uma caçarola média, misture o leite, a água e o alho. Aqueça lentamente até atingir o ponto de fervura. Deixe repousar coberto por cinco a dez minutos. Isso permite que o alho amoleça.
  2. Derreta a manteiga em outra caçarola média em fogo médio.
  3. Coloque a araruta, adicione a mistura de leite quente e mexa até ficar homogêneo. Adicione o espinafre ou a acelga, cozinhe até o molho ficar espesso e borbulhante e o espinafre ficar macio (mas ainda verde) por cerca de seis minutos.
  4. Coloque o queijo e tempere com noz moscada, sal e pimenta. Sirva imediatamente.

Essa receita serve quatro porções.
(Extraído de Healthy Recipes for Your Nutritional Type [Receitas saudáveis para seu tipo nutricional] por Dr. Joseph Mercola)

Curiosidades Sobre o Espinafre

Conhecido por florescer melhor em climas mais frios e não quentes, os agricultores árabes tiveram sucesso, mesmo assim, ao plantar o espinafre no árido clima mediterrâneo com o uso de um sistema sofisticado de irrigação, possivelmente já no século 8.

Resumo

Pobre em calorias mas repleto de nutrientes, o espinafre é uma das diversas verduras que aparecem cada vez mais nas saladas. Sua versatilidade faz com que seja facilmente utilizado em bebidas e sucos saudáveis à base de hortaliças, levemente refogado como acompanhamento e acrescentado a sopas ou hortaliças refogadas.

O melhor de tudo é que essa super verdura possui tantos atributos saudáveis que é difícil listar todos!
+ Recursos e Referências
  • 1  Chef Boy Ari, “Eats Yer Spinach,” ewg.org, June 2012