Óleo de Citronela: Mais do Que um Repelente Contra Insetos


óleo de citronela

Resumo da matéria -

  • O óleo essencial de citronela é um dos óleos mais comuns utilizados na aromaterapia.
  • Fala-se que, como um óleo de aromaterapia, a citronela pode ajudar a tratar e prevenir resfriados, febres e dores de cabeça. Como um óleo para massagens, ele pode ajudar a aliviar a dor das pessoas que sofrem de artrite.
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Se você é fã da aromaterapia, você já deve conhecer o óleo de citronela. A citronela também é adicionada com frequência a uma série de produtos de limpeza e higiene pessoal e oferece inúmeros benefícios.

O Que é o Óleo de Citronela?

O óleo essencial de citronela é obtido da família de plantas Cymbopogon genus. Mais precisamente, ele é extraído através da destilação a vapor dos capins Cymbopogon nardus (Jowitt) e Cymbopogon winterianus (Rendal). Isso resulta em dois tipos de óleo de citronela:

  • Ceilão, obtidos a partir do C. nardus e originário do Sri Lanka (antigo Ceilão). O óleo de citronela do Ceilão tem um aroma cálido, cítrico e amadeirado, e uma cor amarela que vai de clara a escura.
  • Java, destilado a partir do C winterianus. Também tem um aroma fresco parecido com o do limão, mas sua cor é mais escura. Entre os dois, o óleo de citronela de Java é considerado o de maior qualidade.

Usos do Óleo de Citronela

O óleo de citronela é usado popularmente como um repelente contra insetos. Na verdade, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) o classifica como um biopesticida com um modo de ação não tóxico.

O óleo de citronela pode ser encontrado em dezenas de produtos pesticidas registrados, como sprays, loções e velas. Às vezes, ele é adicionado a filtros solares, pulseiras e coleiras antipulgas. Devido a suas propriedades antifúngicas, o óleo de citronela também é usado para ajudar a curar picadas de inseto.

O óleo essencial de citronela é um dos óleos mais comuns utilizados na aromaterapia. Diz-se que, como um óleo de aromaterapia, a citronela pode ajudar a tratar e prevenir resfriados, febres e dores de cabeça. Como um óleo para massagens, ele pode ajudar a aliviar a dor das pessoas que sofrem de artrite.

O óleo de citronela também é amplamente usado em fragrâncias e produtos de higiene pessoal. Ele é importado principalmente da Alemanha e França, dois dos maiores centros no setor de perfumaria. Devido a suas propriedades antissépticas, o óleo de citronela também é usado em sabonetes, detergentes e produtos de limpeza para o lar.

Pesquisas revelaram que o uso do óleo de citronela pode ajudar a acalmar o latido de cães. O óleo de citronela também é adicionado como um aromatizante de alimentos e bebidas, como, por exemplo, em bebidas alcoólicas, laticínios congelados, gelatinas e pudins.

  • Bebidas com e sem álcool
  • Produtos assados
  • Laticínios congelados
  • Gelatinas e pudins
  • Doces moles e duros

Composição do Óleo de Citronela

Os dois tipos de óleo de citronela contêm mais de 80 componentes, cerca de 50 deles correspondem a 90% de cada óleo. Os principais elementos do óleo de citronela são citronelol, citronelal e geraniol. Os dois tipos de óleo de citronela apresentam quantidades variadas de geraniol e citronelal.

A seguir estão os principais componentes de cada óleo:

Óleo de citronela do Ceilão

Óleo de citronela de Java

Geraniol – 18 a 20%

Geraniol – 21 a 24%

Citronelal – 5 a 15%

Citronelal – 32 a 45%

Citronelol – 6,4 a 8,4%

Citronelol – 11 a 15%

Acetato de geranila – 2%

Acetato de geranila – 3% a 8%

Limoneno – 9 a 11%

Limoneno – 1,3 a 3,9%

Metilisoeugenol - 7,2 a 11,3%

Elemol e álcoois sesquiterpenos – 2 a 5%

Benefícios do Óleo de Citronela

Segundo um artigo publicado no International Journal of Advanced Research, o óleo de citronela é conhecido por sua eficiência em repelir mosquitos — ele ofereceu cerca de 2 horas de efeito repelente no estudo.

Também pode ajudar a repelir o temido Aedes aegypti, espécie de mosquito que transmite doenças como a dengue, chikungunya e febre amarela. Além de ser usado em seres humanos, o óleo de citronela também é usado para afastar os carrapatos de animais criados no campo e animais domésticos.

Em uma edição de 2011 do Tropical Medicine & International Health, uma análise de 11 estudos sobre os recursos do óleo de citronela revelou que, quando combinado com a vanilina, o óleo essencial ofereceu até três horas de proteção contra mosquitos.

O estudo também indicou um tempo de proteção comparável com o DEET, uma substância química encontrada normalmente em repelentes químicos contra insetos.

A pesquisa afirmou que o óleo de citronela possui propriedades antifúngicas potentes que ajudam a conter o crescimento de espécies de fungos, tais como Aspergillus, Penicillium e Eurotium. O óleo de citronela deve essas propriedades antibacterianas e antissépticas a compostos como o metilisoeugenol.

Esses compostos ajudam na prevenção do desenvolvimento de bactérias no corpo e a tratar ferimentos, além de ajudar a atenuar infecções que possam ocorrer no cólon, uretra, bexiga, trato gastrointestinal, próstata e rins.

O óleo essencial de citronela é muitas vezes usado na aromaterapia porque é capaz de proporcionar alívio da ansiedade e uma sensação de leveza. Ele também pode ajudar a aliviar as cólicas menstruais e espasmos musculares. O óleo também pode ajudar a inibir inflamações no fígado, estômago e trato digestivo.

Como Fazer o Óleo de Citronela

O óleo de citronela é facilmente encontrado em lojas de alimentos e produtos de beleza naturais. No entanto, os óleos comerciais processados através da destilação a vapor podem ser caros. Uma solução mais prática seria fazer seu próprio óleo de citronela em casa. Existem sites que oferecem guias passo a passo de como fazê-lo.

Este é um deles, extraído do eHow.com:

Ingredientes/Materiais:

  • 7 gramas de folhas e talos de nardo (pode-se usar capim-limão como substituto)
  • 1 xícara de azeite de oliva
  • Panela de cozimento lento (p. ex., Crock-Pot)
  • Gaze de algodão

Instruções:

  1. Misture o azeite de oliva e as folhas e talos do nardo na panela de cozimento lento.
  2. Deixe cozinhar por cerca de quatro a oito horas.
  3. Com a gaze, filtre a mistura, que é, na realidade, o óleo de citronela. Remova o nardo.
  4. Repita os passos de 1 a 3 com a mistura filtrada com as folhas e talos frescos do nardo. Não há necessidade de adicionar mais azeite de oliva. Continue repetindo até que o óleo fique com o aroma desejado.
  5. Depois de feito, vede o óleo em um pote de cor escura. Guarde em local fresco e seco.

Como Funciona o Óleo de Citronela?

Embora o óleo de citronela ajude a evitar as picadas de mosquito, ele não os mata. Ele apenas repele esses insetos bloqueando o aroma que os atrai, fazendo com que fiquem desorientados.
O óleo essencial de citronela jamais deve ser usado diretamente na pele, pois pode causar sensibilidade.

Ele deve ser misturado com um óleo veicular, como o óleo de coco ou o azeite de oliva. Depois de diluído, o óleo de citronela também pode ser inalado. Basta colocar algumas gotas em um pano ou tecido ou usar um difusor.

Você pode usar a citronela sozinha ou misturá-la com outros agentes naturais. Eu criei meu próprio repelente natural contra insetos misturando a citronela com outros óleos essenciais, como o óleo de capim-limão, menta e baunilha. Como essa fórmula é totalmente natural, ela é segura e sem riscos tanto para adultos quanto crianças.

O Óleo de Citronela é Seguro?

O óleo de citronela é Geralmente Reconhecido como Seguro (GRAS) pelo órgão americano FDA (Food and Drug Administration). A EPA também considera o óleo de citronela seguro, pois tem muito pouca ou nenhuma toxicidade. Se ingeridos, os principais elementos da citronela são eliminados através da urina.

Como eu disse antes, evite usar o óleo de citronela puro sobre a pele. Não só esse óleo pode causar irritações na pele ou reações alérgicas em pessoas com sensibilidade, como ele mostrou elevar os batimentos cardíacos de alguns indivíduos.

As mulheres grávidas devem ter cuidado ao usar o óleo de citronela, pois sua pele fica extremamente sensível durante os nove meses. Uma pesquisa revelou que houve perda de contrações espontâneas no útero com o uso in vitro do óleo de citronela. Embora a citronela possa ser usada com cuidado como uma fragrância durante esse período, é importante consultar um médico primeiro.

Além disso, o óleo de citronela não deve ser usado em bebês e crianças pequenas devido à sua pele delicada. Os pais também devem ter cuidado ao administrar o óleo próximo ao nariz das crianças. Consulte o pediatra antes de usar o óleo de citronela nos seus filhos.