Quer uma Maneira Eficaz e Barata de Lavar os seus Produtos?

lavando produtos

Resumo da matéria -

  • Os cientistas descobriram que o bicarbonato de sódio é uma solução surpreendentemente simples e acessível para eliminar até 96% dos pesticidas tóxicos que contaminam a maioria das frutas e legumes
  • A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) exige que os produtores de maçã mergulhem seus produtos em água sanitária por dois minutos, mas isso só foi projetado para remover bactérias e sujeira, não para livrar-se de pesticidas
  • A exposição pré-natal a produtos químicos tóxicos comumente usados na agricultura demonstrou causar baixo peso ao nascer e problemas de desenvolvimento neurológico em bebês
  • Para garantir que você está fazendo todo o possível para diminuir os pesticidas que você ingere ao comer os produtos, esfregue-os corretamente com bicarbonato de sódio e água antes
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Por Dr. Mercola

Antigamente, limpar uma maçã nas suas calças era o suficiente para limpar a sujeira ou a poeira antes de poder dar sua primeira mordida. Hoje em dia, no entanto, existem algumas outras coisas além da sujeira a serem levadas em conta quando se está preparando para comer um produto.

Resíduos de pesticida é um termo comum atualmente, infelizmente, e um que deve ser levado em consideração, se você está comendo peras de um pomar, espinafre da mercearia ou pimentas de seu mercado de agricultores locais.

Tanto os pequenos agricultores quanto os grandes produtores corporativos rotineiramente usam pesticidas, mas alguns dos produtos químicos que eles usam são absorvidos pelos alimentos que serão ingeridos posteriormente, informa o Science Daily.

Não apenas as frutas e legumes em si, mas árvores, pomares, campos e solos inteiros, são pulverizados com pesticidas químicos tóxicos para proteger contra pragas e doenças fúngicas. Foi somente nos últimos anos que alguém parou para perguntar se os alimentos que saíam daqueles campos já não eram mais saudáveis.

Os efeitos potencialmente tóxicos que foram descobertos tornaram os consumidores e grupos de consumidores mais do que um pouco preocupados e por boas razões. Felizmente, pesquisas recentes descobriram uma forma surpreendentemente simples de lavar alguns dos pesticidas dos seus produtos, usando uma substância que você provavelmente já tem em sua cozinha: bicarbonato de sódio.

O Bicarbonato de Sódio Funciona Melhor do que Alvejante para Remover Pesticidas dos Produtos

Lavar frutas, legumes e ervas para remover resíduos é o procedimento padrão da indústria alimentícia, mas surgiram dúvidas sobre sua eficácia. Lavar suas cenouras, ameixas ou couve-flor antes de comê-los funciona?

Que tal segurá-lo debaixo da torneira e esfregá-lo com um pouco de detergente? Um novo estudo ofereceu uma dica surpreendentemente simples e acessível sobre como livrar-se de pesticidas tóxicos que contaminam alimentos, e não é o que está sendo usado atualmente.

A equipe de pesquisa abordou o problema com um estudo sobre qual seria o melhor método para reduzir as toxinas nos produtos. Lili He e colegas da Universidade de Massachusetts usaram maçãs para examinar a eficácia de agentes de lavagem comerciais e agentes de lavagem caseiros para remover os resíduos superficiais e internalizados. A Science Daily relatou que:

“Os pesquisadores aplicaram dois pesticidas comuns — o fungicida tiabendazol, que pesquisas anteriores demonstraram ser capazes de penetrar nas cascas de maçã, e o inseticida fosmet — e maçãs orgânicas Gala.

Eles então lavaram essas maçãs com três líquidos diferentes: água da torneira, uma solução de bicarbonato de sódio/água de 1% e uma solução de água sanitária comercial aprovada pela US Environmental Protection Agency (Agência de Proteção Ambiental), usada frequentemente em produtos agrícolas.”

Usando uma análise altamente especializada, os cientistas descobriram que resíduos de pesticidas de superfície em maçãs que foram tratadas 24 horas antes foram removidos de forma mais eficaz usando bicarbonato de sódio.

A equipe tentou usar água da torneira e até o alvejante Clorox, e nenhum deles funcionou tão bem quanto o bicarbonato de sódio, que é altamente alcalino, provavelmente porque os pesticidas degradam-se mais rapidamente no bicarbonato de sódio, o que os torna mais fáceis de remover fisicamente via lavagem.

Procedimentos de testes super sensíveis foram usados para detectar os níveis de tiabendazol (um fungicida sistêmico, pesticida e parasiticida) e fosmet (um pesticida não sistêmico), mas os pesquisadores não testaram nenhum outro método de limpeza, como vinagre, nem testaram agente de limpezas contra a infinidade de outros pesticidas frequentemente usados nas maçãs, observou a CNN.

Segundo a Reuters, a EPA determina que, após a colheita, os produtores de maçã mergulhem seus produtos em água sanitária por dois minutos, mas isso é projetado para remover bactérias e outras “matérias orgânicas”, não para livrar-se de pesticidas. O Daily Mail observou que 80% do tiabendazol foi removido após 12 minutos de lavagem suave com a solução de bicarbonato de sódio, enquanto levou 15 minutos para remover 96% do fosmet.

O que a “Toxicidade de Pesticidas” Significa para Seres Humanos

Ambas as substâncias testadas foram consideradas como potencialmente carcinogênicas, e não apenas o seu uso, mas os problemas derivados delas estão se tornando mais generalizados. Na verdade, longe de ser uma substância inofensiva, a Science Direct afirma que, com exposição ao fosmet, idosos, crianças e animais de estimação estão em maior risco.

Além disso, o Guia do Usuário da EPA sobre o risco de toxicidade de pesticidas em humanos avalia fatores como o cálculo dos níveis de resíduos, exposição agregada e cumulativa, equações para efeitos agudos e crônicos e “parâmetros” para o câncer.

Apesar disso, um artigo da Reuters observa que a postura da EPA em relação aos agrotóxicos é que “eles também podem ferir os humanos, mas a maioria de nós está exposta a quantidades tão pequenas que não representam um risco”. O Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) também afirma que “os resíduos de pesticidas não representam uma preocupação de segurança para os alimentos dos EUA”.

Curiosamente, outro artigo da Reuters publicado apenas três dias depois relatou descobertas de outro estudo em uma clínica de Boston sobre os hábitos alimentares de 325 mulheres e seus recém-nascidos. O estudo, publicado no JAMA Internal Medicine, revelou que:

  • Comer mais frutas e legumes com altos níveis de resíduos de pesticidas foi associado a um aumento do risco de abortos no início da gravidez.
  • As mulheres que ingeriram as maiores quantidades de frutas e legumes com alto nível de resíduos de pesticidas (mais de duas porções por dia) tinham 18% menos probabilidade de ter um bebê, comparadas às mulheres que ingeriram uma quantidade menor desses alimentos — menos de uma porção por dia.
  • Poluentes, como pesticidas, podem estar contribuindo para problemas de fertilidade “inexplicáveis”.

Jorge Chavarro, autor sênior do estudo de Escola de Saúde Pública T.H. Chan de Harvard e Brigham and Women's Hospital, em Boston, afirmou que já se sabia que:

“As mulheres ocupacionalmente expostas a pesticidas e mulheres expostas a pesticidas utilizados na agricultura em virtude de viverem em ou perto de áreas de produção agrícola experimentam um maior risco de infertilidade, aborto e outros resultados reprodutivos adversos.

Nosso estudo é o primeiro a mostrar que a exposição a baixas doses de resíduos de pesticidas, como aquelas alcançadas pelo consumo de frutas e legumes cultivados convencionalmente, também pode ter efeitos adversos à saúde. Isso foi realmente muito surpreendente para mim.”

A Exposição a Pesticidas Não é Tão Inofensiva Quanto Algumas Agências Alegam

Caso você precise de mais informações sobre por que os pesticidas são considerados potencialmente mortais e por que lavar seus produtos completamente de modo a retirar o máximo possível dos pesticidas antes de comer é um passo importante, a National Geographic publicou um artigo em 2013 sobre os efeitos potencialmente letais dos organofosfatos (a classe de produtos químicos aos quais o fosmet pertence) depois de pelo menos 25 crianças na Índia terem morrido devido à exposição a pesticidas.

Dana Boyd Barr, uma cientista de exposição da Universidade Emory, em Atlanta, observou que os organofosforados “são considerados agentes nervosos de força júnior porque eles têm o mesmo mecanismo de ação dos gases de nervos como o sarin”. O artigo observou que:

“Ao entrar no corpo — através da ingestão, inalação ou contato com a pele — os organofosfatos inibem a colinesterase, uma enzima do sistema nervoso humano que decompõe a acetilcolina, um neurotransmissor que transporta sinais entre os nervos e os músculos.

Quando a colinesterase é inativada, a acetilcolina acumula-se nos nervos, que se tornam superativos. Vítimas de intoxicação por organofosforados geralmente morrem porque não conseguem respirar.”

Aqui está outro exemplo: “Tosadores de animais de estimação e veterinários ficaram intoxicados após o contato da pele com respingos de pulgas contendo fosmet (organofosfato). Em um caso, o cachorro sendo banhado sacudiu seu pelo e espalhou fluido no funcionário. Os sintomas incluíram irritação da pele, falta de ar, cólicas abdominais e náuseas.”

A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA recomenda que todos os produtos sejam ao menos lavados em água corrente, mesmo que você não planeje comer a casca. (Cortar um pepino, cenoura ou meloa não lavados expõe a carne a potenciais toxinas e bactérias na casca). Os produtos firmes devem ser esfregados com uma escova, depois secos com uma toalha limpa.

Um Efeito Dominó: Problemas com o Uso de Pesticidas

Ainda assim, especialistas em saúde afirmam que os benefícios para a saúde de comer frutas e legumes superam muito qualquer potencial risco de pesticidas. O ideal é optar por variedades orgânicas.

Para reiterar seu estudo, o Science Daily revelou um interessante efeito dominó e outras informações pertinentes sobre como as frutas, legumes e outros alimentos que foram pulverizados com pesticidas são afetados:

  • Utilizando uma solução de bicarbonato de sódio de 10 miligramas (mg), foram necessários 12 e 15 minutos, respectivamente, de imersão para remover a maior parte dos resíduos da superfície do tiabendazol e do fosmet das maçãs, após uma exposição de 24 horas.
  • O tiabendazol e o fosmet (em menor grau) penetraram no interior dos frutos, mas o tiabendazol penetrou quatro vezes mais profundamente e, portanto, não pode ser completamente lavado mesmo com a solução de lavagem de bicarbonato de sódio.
  • A indústria alimentícia normalmente usa o método de lavagem pós-colheita de uma solução de alvejante por dois minutos, o que não remove efetivamente os resíduos de pesticidas na superfície das maçãs.
  • O método de bicarbonato de sódio remove resíduos de pesticidas em maçãs melhor do que água comum ou alvejante, mas enquanto o bicarbonato de sódio pode degradar o tiabendazol e o fosfato, tornando-os mais fáceis de serem removidos com uma lavagem completa, não foi possível remover os resíduos químicos que haviam penetrado nas cascas das maçãs.
  • Devido à penetração química nas maçãs, descascá-las é mais eficaz para remover os pesticidas. No entanto, descascá-las também remove os compostos bioativos saudáveis que as cascas contêm.

A Solução de Bicarbonato de Sódio: “Lave suas Frutas e Legumes”

Ele e seus parceiros de pesquisa usaram uma concentração de aproximadamente 1 colher de chá de bicarbonato de sódio para cada 2 xícaras de água em seus experimentos — uma relação efetiva.

Você não precisa ser preciso. Adicionar um pouco é melhor do que não adicioná-lo”, explicou ela. Também pode ser usado para lavar outros tipos de produtos. Pode não funcionar em tudo, “mas é um método geral”.

Significativamente, como líder do estudo, ela não apenas admitiu que irá lavar as frutas e legumes de seus filhos por mais tempo e acrescentar bicarbonato de sódio, como também não iria comer as maçãs depois de terem sido testadas.

O Dr. Philip Landrigan, pesquisador do Instituto Arnhold para Saúde Global da Escola de Medicina Icahn, em Mount Sinai, Nova York, não só aconselha as pessoas a comerem frutas orgânicas sempre que possível, mas também ao menos lavar suas frutas e vegetais.

No entanto, Motoko Mukai, um toxicólogo do Departamento de Ciência dos Alimentos da Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida da Universidade de Cornell, afirma que não se pode confiar totalmente mesmo em produtos rotulados como orgânicos, concluindo:

Eles não são inteiramente livre de pesticidas; eu ainda lavaria antes de consumir”.

Ela acrescenta que cozinhar, escaldar ou fazer suco também pode ajudar a remover as toxinas químicas, mas não totalmente.

Um estudo feito em 2012 demonstrou que os alimentos orgânicos têm um risco 30% menor de contaminação por pesticidas em comparação com os alimentos cultivados convencionalmente. Uma das maneiras pelas quais eles sabem isso é que as pessoas que têm o hábito de comer alimentos orgânicos sempre que possível têm menos pesticidas em seus corpos, isso sendo indicado por meio de testes de urina.

Além disso, verificou-se que mulheres grávidas com níveis mais altos de pesticidas em seus corpos, particularmente um conhecido como clorpirifós (CPF), estavam mais propensas a dar à luz crianças com um peso menor ao nascer, um QI menor e problemas de desenvolvimento neurológico.

Então, optar por produtos orgânicos é algo ótimo, mas melhor ainda serão os seus esforços para ensinar sobre como você pode assumir o controle de sua própria saúde e da saúde da sua família, ao fazer o possível para evitar a contaminação por pesticidas.

As estatísticas sobre pesticidas em alimentos são reais. Como Landrigan sugere:

Evite usar pesticidas dentro de casas ou em gramados e jardins. Junte-se a amigos e vizinhos para incentivar a redução do uso de pesticidas em escolas, parques, campos de jogos e outras áreas usadas por crianças e mulheres grávidas”.