Quais são os Benefícios Promovidos à Saúde Pelas Cenouras?

cenouras vitamina a

Resumo da matéria -

  • Cenouras contêm falcarinol, composto que pode estimular mecanismos de combate ao câncer
  • O consumo de cenouras também foi associado a um menor risco de ataques cardíacos em mulheres
  • Cozinhar cenouras pode ajudar a aumentar seus níveis de antioxidantes e valor nutricional geral
Tamanho da fonte:

Por Dr. Mercola

Cenouras são tão comuns nos EUA que é fácil ignorar seus benefícios potencialmente poderosos para sua saúde.

Atualmente lanche popular para consumir com molhos ou frequentemente adicionado a suco de legumes frescos, ou como complemento para sopas e ensopados, as cenouras têm sido valorizadas desde os tempos antigos por suas propriedades medicinais. De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA:

"Antes consideradas nativas da Ásia central ou ocidental (provavelmente do Afeganistão), as cenouras cultivadas chegaram pela primeira vez na América do Norte com os primeiros colonos da Virgínia. As cenouras são um membro importante da família da salsa, que também inclui o aipo, anis e endro.

Como muitos legumes, a história inicial das cenouras centrava-se em vários atributos medicinais considerados próprios para curar uma ampla variedade de doenças e males."

Betacaroteno e Mais: Quais Nutrientes são Encontrados nas Cenouras?

Uma porção de cenoura (uma cenoura média ou ½ xícara picada) fornecerá:

  • 210% da quantidade diária média recomendada de vitamina A
  • 10% de vitamina K
  • 6% de vitamina C
  • 2% de cálcio

O alto teor de vitamina A, pelo qual as cenouras são mais conhecidas, é proveniente do betacaroteno, que é convertido em vitamina A no fígado. Curiosamente, há uma razão pela qual ‘carrot’ (cenoura) e ‘carotene' (caroteno) soam de forma tão similar. A palavra caroteno foi inventada no início do século 19 por um cientista alemão depois que ele cristalizou o composto a partir de raízes de cenoura.

O óleo de semente de cenoura também contém potássio, vitamina B6, cobre, ácido fólico, tiamina e magnésio. Eu geralmente recomendo consumir cenouras com moderação porque elas contêm mais açúcar do que qualquer outro legume, exceto a beterraba.

No entanto, quando ingeridos como parte de uma dieta saudável, os nutrientes encontrados nas cenouras podem fornecer proteção contra doenças cardíacas e derrames, ao mesmo tempo em que ajudam a construir ossos fortes e um sistema nervoso saudável.

Da Doença Cardíaca ao Câncer: O que a Pesquisa diz Sobre as Cenouras?

Há boas razões para incluir cenouras em sua alimentação regular, pois dados científicos são muito firmes em apontar que elas ajudam a reduzir o risco de doenças crônicas.

Doenças Cardíacas — O consumo de frutas e legumes com coloração mais alaranjada está associado a um menor risco de doença coronariana (DAC). Em particular, cenouras estão associadas a um risco de DAC 32% menor, levando pesquisadores a concluir que:

"… uma maior ingestão de frutas e legumes de cor laranja e, especialmente cenouras, pode proteger contra doenças coronarianas."

O consumo de cenouras também foi associado a um menor risco de ataques cardíacos em mulheres.

Câncer — Os antioxidantes encontrados nas cenouras, incluindo o betacaroteno, podem desempenhar função na prevenção do câncer. Pesquisa realizada demonstrou que pessoas fumantes que consomem cenoura mais de uma vez por semana possuem um risco menor de desenvolver câncer de pulmão, enquanto que uma dieta rica em betacaroteno também pode proteger contra o câncer de próstata.

O consumo de betacaroteno também está associado a um menor risco de desenvolvimento de câncer de cólon, enquanto que o extrato de suco de cenoura pode matar células de leucemia e inibir sua progressão.

Cenouras também contêm falcarinol, toxina natural que protege as cenouras contra doenças fúngicas. Acredita-se que este composto possa estimular os mecanismos de combate ao câncer no organismo, já que foi demonstrado que ele reduz o risco de desenvolvimento de tumores em ratos.

Visão — Deficiência em vitamina A pode causar a deterioração dos fotorreceptores do olho, o que leva a problemas de visão. Consumir alimentos ricos em betacaroteno pode restaurar a visão, tornando verdadeiro o velho ditado de que cenouras são boas para os olhos.

Saúde do Cérebro — Foi demonstrado que o extrato de cenoura é útil para o manejo de disfunções cognitivas e pode oferecer benefícios de melhoria da memória e redução de colesterol.

Proteção do Fígado — O extrato de cenoura pode ajudar a proteger seu fígado contra efeitos tóxicos de produtos químicos ambientais.

Propriedades Anti-Inflamatórias — O extrato de cenoura também possui propriedades anti-inflamatórias e proporciona benefícios anti-inflamatórios que foram significativos mesmo quando comparados a medicamentos anti-inflamatórios como aspirina, ibuprofeno, naproxeno e celebrex.

Cozinhar Pode Aumentar os Benefícios à Saúde Promovidos Pelas Cenouras

Cenouras consumidas cruas são um excelente alimento, mas há algumas pesquisas demonstrando que cozinhá-las pode, na verdade, ajudar a aumentar seu conteúdo nutricional. Curiosamente, um estudo realizado concluiu que cenouras cozidas tinham maiores níveis de betacaroteno e ácidos fenólicos do que cenouras cruas, e a atividade antioxidante continuou a aumentar ao longo de um período de quatro semanas. Adicionar cascas de cenoura a um purê de cenoura também aumentou os níveis de antioxidantes.

Portanto, embora eu geralmente recomende consumir seus legumes crus ou fermentados para obter o máximo de seus componentes nutricionais, as cenouras podem ser um caso em que se cozidas levemente, como no vapor, seja a melhor opção.

Quanto ao armazenamento, mantenha-as na parte mais fria de sua geladeira em um saco plástico selado ou embrulhado em uma toalha de papel, o que deve mantê-las frescas por cerca de duas semanas. Evite guardá-las perto de maçãs, peras ou batatas, pois o gás etileno que liberam pode tornar suas cenouras amargas.

Curiosidades Sobre as Cenouras

O americano médio consome mais de 11 quilos de cenouras por ano, geralmente da variedade laranja brilhante. Mas você sabia que, até o século 17 ou 18, quando os holandeses passaram a cultivar cenouras alaranjadas, a maioria das cenouras era roxa, amarela ou branca? A palavra cenoura na verdade veio de "karoton", palavra grega cujas três primeiras letras referem-se a um objeto com forma de chifre.

Existem centenas de variedades de cenoura em todo o mundo, e os EUA são o terceiro maior produtor mundial (atrás da China e da Rússia). Nos EUA, a maioria das cenouras é cultivada na Califórnia, Washington e Michigan.

Cuidado com as Cenourinhas

As cenourinhas, que são agora uma das formas mais populares da cenoura, não foram inventadas até 1986, quando um produtor de cenouras da Califórnia as criou para salvar algumas das cenouras quebradas e deformadas na sua colheita. Essas cenouras não são realmente “cenourinhas”, mas são cenouras ruins que foram raspadas até ficar com um tamanho menor.

As cenourinhas não são apenas mais caras do que as cenouras inteiras, mas também recebem um banho de cloro para prolongar seu prazo de validade.

Por essa razão, geralmente recomendo a compra de cenouras inteiras em vez das cenourinhas, e também recomendo optar pelas variedades cultivadas organicamente, já que as cenouras fazem parte da lista de produtos com maior teor de pesticidas (embora eles tenham sido removidos nos últimos anos).

Procurando por outras informações nutricionais sobre as cenouras e sua história? Certifique-se de ler meu outro artigo "Para que Servem as Cenouras?"