Para Que Servem os Figos?

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Figos Fabulosos

Nome Botânico: Ficuscarica

Figos

Frequentemente mencionada na Bíblia como sinal de paz e prosperidade, a figueira é muito antiga, sendo que vestígios de sua fruta foram descobertos nos locais de escavações Neolíticas por volta de 5.000 a.C. Acredita-se que o figo seja nativo da Ásia Ocidental ou do Egito e foi cultivado desde muito cedo no Oriente Médio e na Europa e, finalmente, chegou à Inglaterra e à China em meados de 1500. Missionários Espanhóis plantaram pomares na Califórnia no fim do Século XIX, onde eles ainda prosperam hoje em dia.

Pertencentes à família da amora, existe uma enorme variedade de figueiras. A maioria delas é pequena tendo de 3 a 9 metros de altura e prospera em climas quentes e secos. Polinizadas por uma vespa pequena, as figueiras nunca florescem, porque as flores estão no lado de dentro, produzindo dúzias e, às vezes, centenas de minúsculas sementes que promovem ao figo sua textura única e crocante.

Considerado exótico em algumas regiões do mundo, o figo é doce e suculento quando maduro. Ele pode ter casca vermelha, amarela ou roxa ou com listas verdes, cada tipo possuindo um sabor único.

Porém, antes que ele chegue à sua maturação ideal, o figo “látex” é gomoso e contém sérios agentes irritantes da pele, portanto medidas de proteção fornecidas a trabalhadores são, muitas vezes, mandatórias para operações de produção de figo.

Figo seco é, às vezes, torrado e moído como substituto de café ou convertido em álcool como licor ou aromatizante de tabaco.

Figos são bastante perecíveis e devem ser refrigerados se não consumidos em poucos dias. Como maçãs, os figos são um ótimo petisco por si só, porém podem também ser adicionados, com casca ou sem, em diversas receitas.

É interessante que as sementes acrescentam à satisfação e ao sabor do ato de mastigar. Melhor quando estão na fase entre firmes e macios; quanto mais maduros, mais antioxidantes eles oferecem.

Benefícios Promovidos Pelo Figo à Saúde

Figos são ricos em fibra e são uma boa fonte de diversos minerais essenciais, incluindo magnésio, manganês, cálcio (que promove a densidade dos ossos), cobre e potássio (que ajuda na redução da pressão arterial), assim como vitaminas, principalmente K e B6.

Além de manter-se por mais tempo, o valor nutricional do figo aumenta quando ele é seco. Meia xícara de figos secos, por exemplo, fornece a mesma quantidade de cálcio que meia xícara de leite, porém um único figo seco contém quase tanto cálcio quanto um ovo. Tanto frescos como secos, os figos contêm antioxidantes poderosos que neutralizam radicais livres no organismo e combatem doenças.

O figo supre quantidades saudáveis de fibra alimentar, que mantém seu organismo regulado e pode promover efeito positivo no gerenciamento do peso. De acordo com um estudo realizado, as frutas com maior conteúdo de fibra são maçã, tâmara, figo, pera e ameixa e houve uma redução de 34% no risco de desenvolvimento de câncer de mama entre mulheres que consumiam o máximo de fibra proveniente de fruta comparando-se com aquelas que consumiam o mínimo.

A medicina tradicional ao redor do mundo usa o figo como cataplasma em tumores, verrugas e feridas. A fruta e as folhas foram pulverizadas e gargarejadas para aliviar dores de garganta.

Extratos de figo e figos secos demonstraram conter ingredientes que protegem o coração, regulam as funções renal e hepática, reduzem a pressão arterial, reduzem a incidência de degeneração macular e inibem alguns tipos de câncer, especialmente o câncer de mama pós-menopausa.

Em algumas culturas, as folhas do figo são praticamente tão importantes quanto a fruta, não somente por causa do que elas adicionam à gastronomia estilo mediterrâneo, mas por causa dos benefícios únicos promovidos por elas à saúde. Isto inclui a capacidade de regular os níveis de açúcar no sangue, pois uma pesquisa realizada mostrou que elas contêm propriedades que podem realmente reduzir a quantidade de insulina de que os diabéticos necessitam.

No entanto, consuma figos com moderação porque eles contêm frutose, que pode ser prejudicial à sua saúde em quantidades excessivas.

Tabela Nutricional do Figo

Porção: 3,5 onças (100 gramas), cru
  Quantidade
por porção
% do
Valor Diário*
Calorias 74  
Calorias da Gordura 3  
Gordura Total 0 g 0%
Gordura Saturada 0 g 0 %
Gordura Trans    
Colesterol 0 mg 0%
Sódio 1 mg 0%
Carboidrato Total 19 g 6%
Fibra Alimentar 3 g 12%
Açúcar 16 g  
Proteína 1 g  
Vitamina A 3% Vitamina C 3%
Cálcio 4% Ferro 2%

*Valores Diários de Referência com base em uma dieta de 2000 kcal. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo de suas necessidades energéticas.

Estudos Realizados com Figos

Fitoquímicos naturais com potentes propriedades citotóxicas isoladas da ficus carica (figueira-comum), assim como soja, foram identificados, em um estudo realizado, como inibidores da proliferação de diversos tipos de células cancerosas.

Em outro estudo, a variedade Dottato foi analisada para verificação de seu antioxidante exclusivo, combatente do câncer, e sua atividade fototóxica sobre células melanoma. Dados obtidos indicaram que este cultivar do figo pode ser uma excelente fonte de compostos bioativos, tais como os compostos fenólicos, as cumarinas e os ácidos graxos.

Este estudo promoveu uma nova perspectiva no desenvolvimento de outro tipo de figo contendo formulações potencialmente úteis para o tratamento de cânceres de pele não-melanoma.

Comparados a outros alimentos, os figos demonstraram ser um dos mais ricos em antioxidantes fenólicos e nutrientes, a maior parte fibras, em um estudo que analisou a quantidade e a qualidade de antioxidantes fenóis em frutas frescas e secas. Figos e ameixas secas mostraram a maior pontuação de nutrientes entre as frutas secas em testes realizados com diversas pessoas que as consumiam com bebidas gaseificadas.

Cientistas relataram que os antioxidantes encontrados nos figos podem enriquecer as lipoproteínas do plasma, protegê-las contra a oxidação subsequente, produzir um aumento significante da capacidade antioxidante do plasma por quatro horas após seu consumo e superar o estresse oxidativo do consumo de xarope de milho de alta frutose encontrado em refrigerantes carbonatados.

A conclusão do estudo foi a seguinte: 1) os figos são ricos em antioxidantes fenóis e nutrientes, especialmente fibra; 2) são antioxidantes potentes (quando consumidos); 3) a fruta seca representa menos de 1 por cento de todas as frutas consumidas pela maioria dos americanos 4) frutas secas devem ser consumidas com mais frequência por causa destes resultados.

Cientistas que estudaram o efeito promovido pelo “látex” do figo seco sobre células cancerosas concluíram que o látex agia como substância anticancerígena sem qualquer efeito tóxico em células normais. Em outro ensaio, figos secos foram colocados em 1 ml de água destilada por 3 meses.

Depois que a água foi drenada, descobriu-se que o pó de látex da figueira ainda mantinha as propriedades anticancerígenas. Os resultados mostraram que os figos, secos ou frescos, são possíveis objetos de ajuda no tratamento de câncer de estômago.

Receitas Saudáveis com Figo:

Costeletas de Peru com Molho de Figo Cítrico

Receita Saudável Usando Figo

Ingredientes:

  • 450 g de fatias ou costeletas de peito de peru fresco
  • Sal e pimenta do reino a gosto
  • 2 colheres de sopa de óleo de coco, usadas separadas
  • 1 xícara de cebola vermelha finamente fatiada
  • 1 xícara de figos com talo, cortados pela metade ou em quatro
  • ½ colher de chá de raspa de limão taiti finamente ralado
  • 1 xícara de gomos de laranja (2 laranjas grandes)
  • 2 a 3 colheres de sopa de gengibre cristalizado finamente picado
  • 2 colheres de sopa de salsinha fresca, picada
  • 1 colher de sopa de suco de limão taiti fresco
  • 2 colheres de chá de mel

Modo de Fazer:

  1. Tempere as fatias de peru em ambos os lados com sal e pimenta.
  2. Coloque 1 colher de sopa de óleo de coco em uma frigideira grande sobre fogo médio a alto. Adicione as fatias de peru e cozinhe por 2 a 4 minutos de cada lado até que fiquem douradas e cozidas por inteiro. Transfira as fatias para uma travessa para servir quente.
  3. Aqueça uma colher de sopa de óleo de coco na mesma frigideira em fogo médio. Adicione a cebola e mexa por cerca de 1 minuto até ficar macia. Adicione os figos, 1/3 de xícara de água e a raspa de limão taiti, cozinhando e mexendo por 2 a 3 minutos ou até que o líquido evapore.
  4. Tire do fogo; mexa junto com os gomos de laranja, gengibre, salsinha, suco de limão taiti e mel. Ajuste a consistência com uma colher de sopa de óleo de coco extravirgem. Sirva sobre o peru.

Esta receita rende 4 porções.

Fatos Interessantes Sobre o Figo

Existem mais de 1.000 espécies de figo encontradas nas principais florestas tropicais, continentes tropicais e ilhas ao redor do mundo. Uma delas é a figueira “estranguladora” – “matapalo” em espanhol, que significa “árvore assassina”.

Ela brota no pé de outras árvores, colocando as raízes para baixo do solo e crescendo em força até que finalmente atravessa o tronco, vagarosamente estrangulando a árvore hospedeira até a morte até que ela simplesmente entrelaça um tronco oco. Figueiras estranguladoras podem chegar a 45 metros de altura.

Resumo

Esqueça as maçãs – Mitrídates, o Grande - rei do Ponto (nascido em 134 a.C.) leva o crédito por ordenar a seus cidadãos consumir, pelo menos, um figo por dia para afastar doenças. Este pronunciamento tem mantido mais fama do que é realmente verdade por séculos desde então.

O figo é uma fruta pequena e suculenta com flores e sementes dentro de sua casca carnosa e é bastante nutritivo. Embora rico em açúcar natural, ele é distinto por conter tanto cálcio, fibra e antioxidantes quanto qualquer outro alimento vegetal.

Cada figo também fornece as quantidades certas de nutrientes como magnésio, manganês, cálcio, cobre, potássio, vitamina K e vitamina B6. Juntos, estes compostos possuem capacidade para regular os níveis de açúcar no sangue, inibir problemas renais e hepáticos e câncer (especificamente câncer de mama pós-menopausa), evitar degeneração macular e pressão alta, ajudar na perda de peso e proteger o coração.

Figos na forma seca possuem maior valor nutricional do que os frescos, tornando-os perfeitos para nômades anciãos ou modernos. Experimente figos picados em um novo tipo de salada grega que inclua erva-doce e folhas de espinafre, rúcula e queijo parmesão ralado.