O Oceano Pode em Breve Conter Mais Plástico do que Peixes

(somente em Inglês)
Lixo plástico no oceano

Resumo da matéria -

  • Estima-se que 275 milhões de toneladas de lixo plástico foram gerados em 192 países costeiros, com algo entre 5 milhões a quase 13 milhões de toneladas entrando no oceano
  • A menos que as práticas de tratamento de resíduos sejam melhoradas, a quantidade de plástico que entra nos oceanos até 2025 pode duplicar
  • Correntes canalizam detritos de plástico para áreas remotas do mundo, incluindo o distante Mar Ártico e o Oceano Antártico
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Por Dr. Mercola

Quantidades surpreendentes de lixo plástico, de garrafas de água e sacos de plástico a pequenas microesferas e microfibras estão entrando em cursos d'água por todo o mundo. Em 2015, os pesquisadores calcularam que 275 milhões de toneladas de resíduos plásticos foram gerados em 192 países costeiros, com de 5 a 13 milhões de toneladas entrando no oceano.

Pior ainda, eles estimaram que, a menos que as práticas de tratamento de resíduos sejam melhoradas, a quantidade de plástico entrando nos oceanos até 2025 pode dobrar. Os resíduos mal administrados são particularmente problemáticos na China, Indonésia, Vietnã, Tailândia e Filipinas, que juntos formam os cinco principais países da poluição por plásticos.

Nos EUA, um dos principais países geradores de dejetos, o lixo é uma questão importante, especialmente na forma de plásticos de uso único, como garrafas de refrigerante, canudinhos e sacos de salgadinhos.

De acordo com o grupo de defesa ambiental Ocean Conservancy, alguns produtos de plástico persistem por tanto tempo, mesmo na água salgada do oceano, que eles ainda serão reconhecíveis após 400 anos.

“A quantidade de resíduos plásticos não tratados que entram no oceano — conhecida como vazamento de resíduos plásticos — atingiu níveis de crise e causou danos econômicos e ambientais significativos”, afirmam em um relatório da Ocean Conservancy sobre lixo plástico.

Oitenta por Cento do Plástico no Oceano Vem da Costa

Mercados de peixe, embarcações de pesca e outros navios contribuem com menos de 20% dos detritos plásticos nos oceanos. O restante, mais de 80%, vem da costa. Uma vez no oceano, sabe-se que cerca de 700 espécies (e provavelmente muito mais) serão impactadas negativamente por esses detritos.

Infelizmente, pelo menos 17% das espécies impactadas estão listadas na Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza (UICN) como quase ameaçadas ou pior, e pelo menos 10% das espécies ingeriram microplásticos. Um estudo publicado na Marine Policy revelou que a ingestão e o emaranhamento de lixo representam a maior ameaça à vida marinha, mais do que a contaminação química.

Sacolas plásticas, balões e utensílios são particularmente problemáticos, já que aves marinhas, tartarugas e mamíferos marinhos geralmente os confundem com comida. Dito isto, os microplásticos, com menos de 5 milímetros (mm) de diâmetro, também são consumidos pela vida marinha, com consequências desconhecidas.

A Dra. Anne Marie Mahon do Centro de Pesquisa Marinha e de Água Doce do Instituto de Tecnologia Galway-Mayo, na Irlanda, disse ao Irish Times:

“‘Sabemos que eles estão na cadeia alimentar humana porque eles estão dentro de peixes… Sabemos que os plásticos contêm disruptores endócrinos, que podem ser cancerígenos, então, sim, isso é realmente uma preocupação.’” Ela continuou dizendo que:

…Noventa por cento dos microplásticos canalizados através do sistema de tratamento de águas residuais acabam no lodo de esgoto e 10% ainda sai em nossa água tratada, que então volta para nossos rios e lagos… Na verdade, aplicamos nosso lodo de esgoto principalmente à terra usada na agricultura para o plantio direto e não sabemos ou entendemos o que acontece depois disso.”

Detritos Plásticos Estão Parando no Mar Ártico, Poluindo a Antártica

Correntes no Oceano Atlântico atuam como um tipo de “correia transportadora de plástico”, canalizando detritos de plástico para áreas remotas do mundo, incluindo o distante Mar Ártico. Felizmente, a maioria das águas do Ártico estudadas pelos pesquisadores estavam livres de detritos plásticos.

No entanto, altas concentrações (centenas de milhares de partes por quilômetro quadrado, ou pouco mais de meia milha) foram observadas “nas áreas mais setentrionais e orientais dos mares da Groenlândia e de Barents”. O tamanho e a forma dos plásticos (pequenos e degradados) sugere que eles não vieram de áreas locais, mas viajaram grandes distâncias.

Chamando a área de um “beco sem saída” para os detritos de plástico, os pesquisadores também levantaram a hipótese de que o fundo do mar seria um local que acumula detritos plásticos. Em uma pesquisa separada, também foi revelado que a poluição plástica atingiu o Oceano Antártico ao redor da Antártida.

“Considerava-se que o Oceano Antártico estava relativamente livre de contaminação por microplásticos; no entanto, estudos recentes e projetos de ciência cidadã no Oceano Austral relataram ter encontrado microplásticos em sedimentos de águas profundas e águas superficiais”, escreveram pesquisadores na revista Science of the Total Environment.

Isto significa que duas das áreas mais remotas do planeta, também consideradas entre as mais intocadas e frágeis, estão agora sendo impactadas pela poluição plástica que vem do resto do mundo.

A maioria dos plásticos do oceano decompõe-se em uma sopa tóxica

Estima-se que 165 milhões de toneladas de plástico estão poluindo os oceanos do mundo, mas quando você calcula o microplástico, o tipo encontrado abaixo da superfície, o número é provavelmente muito maior. O lixo plástico é particularmente preocupante, pois pedaços de plástico são confundidos com alimentos por pássaros e animais marinhos.

Os detritos no oceano também bloqueiam a luz solar da qual o plâncton e as algas alimentam-se, e isso tem implicações negativas na cadeia alimentar, à medida que acabam tornando-se micronizados e acabam em alguns dos frutos do mar que você consome. Além disso, uma vez nos cursos de água, partículas de plástico também agem como esponjas para contaminantes de origem hídrica, como PCBs, pesticidas como DDT, herbicidas, PAHs e outros poluentes orgânicos persistentes.

Esse fenômeno faz com que os plásticos não sejam benignos, e os cientistas ainda precisam determinar a extensão total dos perigos representados por seu consumo, ou os efeitos mais para cima da cadeia alimentar — que é onde você está. Como observado pela Scientific American:

“A preocupação agora é que esses minúsculos pedaços tóxicos de plástico possam afetar mais do que apenas os peixes — possivelmente causando câncer em humanos, alterando nossos hormônios e talvez até nos matando. ‘Em pouco mais de 60 anos, sabemos que despejamos mais de 150 milhões de toneladas de plástico nos oceanos’, diz Henrik Beha Pedersen, fundador e presidente da organização não governamental dinamarquesa Plastic Change.

‘Onde tudo isso acaba? É no peixe? Nos pássaros? Nas praias? No fundo do mar? Para onde foi todo o plástico? Está em nós, os humanos?’”

O plástico, juntamente com a poluição proveniente de resíduos industriais e das indústrias da agricultura e aquicultura, também está aumentando a pressão causada pela pesca excessiva, deixando ecossistemas marinhos ricos, como o Golfo de Bengala na Índia, em grande parte esgotados e lutando com zonas mortas.

O Problema com as Microesferas

O microplástico é frequentemente o resultado de peças maiores de plástico que são quebradas. Uma questão separada, mas relacionada, é a das microesferas, que são pequenos aglomerados de plástico encontrados em muitos produtos de cuidados pessoais.

Sendo tão pequenos, você pode supor que esses plásticos representam pouco risco ambiental, mas o oposto é verdade. As microesferas são tão pequenas que são despejadas no ralo do banheiro e atravessam as estações de tratamento de esgoto, porque os filtros usados ​​são muito pequenos para captá-las.

A pesquisa só tem começado a revelar a extensão da poluição ambiental causada pelas microesferas. Em uma pesquisa de 2012 feita na região dos Grandes Lagos, descobriu-se que a área tem “algumas das maiores concentrações de microplástico encontradas no ambiente, e microesferas eram predominantes”.

Uma vez na água, as microesferas absorvem facilmente produtos químicos que são desreguladores endócrinos e causadores de câncer, como os PCBs. Os plásticos podem concentrar tais toxinas em níveis 100.000 a 1 milhão de vezes superiores aos níveis encontrados na água do mar.

As esferas, que se assemelham a ovos de peixe, são então comidas por muitas formas de vida marinha, incluindo plâncton, peixes, aves marinhas e baleias. Não surpreendentemente, também se sabe que os microplásticos são absorvidos por mexilhões. De acordo com o relatório do Procurador Geral do Estado de Nova Iorque:

“Concentrações de microplásticos em ambientes aquáticos estão aumentando rapidamente. Esta acumulação de microplástico é particularmente preocupante porque o microplástico tem o potencial de ser ingerido por uma gama muito mais ampla de organismos do que os grandes detritos, tornando ele e os produtos químicos que transporta biodisponíveis em toda a cadeia alimentar.

…A ingestão de plástico pelos animais também apresenta o potencial de toxicidade tanto para a espécie ingerida quanto para outras espécies mais altas na cadeia alimentar.

Substâncias químicas nocivas transferidas para a vida selvagem a partir de plástico ingerido por ela incluem produtos químicos adicionados ao plástico durante a fabricação e ‘poluentes hidrofóbicos’ que se acumulam na superfície do plástico uma vez na água salgada ou doce, como bifenilos policlorados (PCBs), DDT e hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (PAHs).”

Novamente, a ameaça não termina na vida marinha, é claro. Se você come frutos do mar que ingerem microesferas, corre o risco de também ter consumido uma dose potencialmente alta de toxinas ambientais. Um estudo feito em 2014 chegou a sugerir que o europeu médio que come marisco pode consumir 11.000 microplásticos por ano.

Os Balões de Algas são a Solução para Garrafas de Água de Plástico?

Muitas pessoas acreditam que a reciclagem é a solução para a poluição do plástico, mas apenas cerca de 14% dos produtos plásticos acabam sendo reciclados. O fotógrafo Jacques de Lannoy, que compilou um ensaio fotográfico sobre a poluição por plásticos, disse à ABC News:

“Os países em desenvolvimento, em particular, foram completamente sobrecarregados pelo desafio de tratar resíduos plásticos, especialmente quando a sacola plástica de uma geração ou duas atrás teria sido uma folha de bananeira e a garrafa PET um recipiente de bambu que iria degradar-se inofensivamente de volta ao solo – o que não ocorre com os plásticos.”

Existem algumas alternativas criativas para o plástico sendo desenvolvidas, como a Ooho!, que é uma esfera em forma de bolha feita a partir de extrato de algas que está sendo apresentada como uma garrafa de água totalmente comestível. É claro que garrafas de vidro ou aço inoxidável reutilizáveis são outra opção que você mesmo pode encher com água filtrada.

Opte por Produtos Reutilizáveis de Uso Único

A Ocean Conservancy pediu uma resposta global coletiva à poluição por plásticos, começando por um plano para reduzir o vazamento de lixo plástico nos cinco principais países que mais poluem com plásticos. Ela acredita que seu plano, que inclui aumentar as taxas de coleta de resíduos, fechar pontos de vazamento e mais, poderia reduzir o vazamento em 65% nesses cinco países e reduzir o vazamento global total em aproximadamente 45% até 2025.

Nos EUA, também é crucial que repensemos nossa cultura de descartáveis e tornemo-nos mais criativos de forma sustentável. O ideal é procurar comprar produtos que não sejam feitos ou embalados com plástico. Outro ponto importante é optar por produtos reutilizáveis de uso único, o que é possível na maioria dos casos.

Por exemplo, optar pelo seguinte irá ajudá-lo a aproximar-se de um estilo de vida de desperdício mínimo, mantendo a sua quota de poluição de plásticos fora dos oceanos:

Use sacolas de compras reutilizáveis para as compras

Leve seu próprio recipiente para sobras nos restaurantes

Traga sua própria caneca para café e leve água potável de casa em garrafas de água de vidro em vez de comprar água engarrafada

Solicite seu jornal sem filme plástico e limpeza a seco

Armazene alimentos em recipientes ou frascos de vidro, em vez de recipientes de plástico e sacolas térmicas de plástico

Evite utensílios descartáveis e compre alimentos a granel quando puder

Opte por aparelhos de barbear não descartáveis, produtos de higiene feminina laváveis, fraldas e lenços de pano, em vez de lenços de papel, panos em vez de toalhas de papel e brinquedos infantis feitos de madeira em vez de plástico

Evite alimentos processados (que são armazenados em sacos plásticos com produtos químicos). Compre produtos frescos em vez disso e deixe de usar sacos de plástico