Para que Serve a Alface Americana?

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Alface Irresistível
Nome Botânico: Lactuca sativa

alface americana

A alface americana tem sido rodeada por várias críticas que a acusam de ser um dos legumes mais "inúteis" no mundo da culinária. As pessoas até alegaram que comer alface é tão nutritivo quanto comer papelão.

Isto é provavelmente porque, em comparação com outras variedades de alface, a alface americana tem um menor conteúdo nutricional. Mas acreditar que ela seja tão inútil quanto comer papelão simplesmente faz você perder os benefícios nutricionais que ela pode oferecer.

A alface amerciana foi introduzida no mercado em 1945 e foi a primeira variedade de alface que sobreviveu a viagens sem murchar. Foi chamado pela primeira vez de alface crespa por causa de sua textura e forma.

Seu nome, iceberg "americana", veio do fato de que esse vegetal era frequentemente enviado a outros estados e áreas em caminhões cheios de grandes quantidades de gelo para preservar ela e desacelerar sua deterioração.

O declínio nas vendas de alface amerciana, no entanto, começou quando as pessoas começaram a mudar seu foco para outras variedades que têm maiores concentrações de vitaminas e minerais.

Mas apesar de ter menos vitaminas e minerais que outras variedades de alface, a alface amerciana não é de toda inútil, e na verdade pode ter um lugar na sua alimentação – e aqui está o porque disso.

Benefícios para a Saúde de Alface Amerciana: Ela Não é tão Inútil Quanto você Pensa

Se você se perguntar: "A alface amerciana é boa para mim?", A resposta clara é sim. Aqui estão alguns dos benefícios para a saúde que você pode obter ao incorporar essa variedade de alface à sua alimentação:

Pode ajudar na perda de peso — A alface Americana possui baixo teor calórico, com apenas 75 calorias por cabeça de tamanho médio.

Auxilia na prevenção de defeitos congênitos — Este vegetal contém uma quantidade considerável de folato, um mineral que é essencial para prevenir defeitos congênitos e outras doenças pré-natais.

Contém vitamina A e vitamina C — Embora tenha o menor percentual de vitaminas A e C entre todas as variedades de alface, a amerciana contém boas quantidades dessas vitaminas.

A vitamina A tem sido comumente associada à manutenção dos olhos e à prevenção da degeneração macular, a principal causa de cegueira relacionada ao envelhecimento, enquanto que tem se identificado que a vitamina C pode auxiliar o corpo e o sistema imunológico através de suas propriedades antioxidantes.

Nota: Embora a alface possa potencialmente fornecer os benefícios mencionados acima, se recorde de que elas contêm menos nutrientes do que outros legumes de folhas verdes.

Portanto, é aconselhável não confiar apenas na alface como uma fonte de nutrientes e misturar eles com outros vegetais, como microgreens ou brotos. Trocar a alface por brotos e / ou microgreens irá melhorar drasticamente sua nutrição e adicionar sabores mais interessantes à sua refeição.

Como a Alface Americana é Usada no Mundo Culinário?

Na década de 1950, a alface amerciana era a única usada em saladas. Naquela época, quando você pedia uma salada em um restaurante de alta qualidade, era certo que a alface seria o ingrediente principal.

Até o advento das outras variedades de alface, a alface amerciana vinha sendo o cerne da maioria dos pratos que contêm legumes. Sua demanda, por outro lado, diminuiu a favor da alface-romana e outros tipos de legumes folhosos.

Mas nos últimos anos, a alface americana vem voltando ao mercado. Na culinária estadunidense, este legume agora está sendo usado como ingrediente principal em sopas, aperitivos e até em pratos principais. Ela também tem sido usada como uma alternativa ao repolho picado, oferecendo um sabor mais doce e suave.

Experimente estas Receitas com Alface que são Saudáveis e Saborosas

A alface americana é mais comumente encontrada em saladas por causa de sua capacidade de complementar outros ingredientes sem seu sabor predominar ou mesmo mascarar os outros sabores. Os chefs também notam que a alface americana adiciona mais crocância a um prato sem comprometer o sabor geral do prato.

Aqui estão algumas receitas de alface amercicana que você pode experimentar se estiver com vontade de um um prato crocante, saudável e refrescante:

Receitas com Alface Americana:

Salada de Alface, Limão e Hortelã

Salada de Alface, Limão e Hortelã

Ingredientes

  • 1 alface amerciana, desfiada grosseiramente
  • 5 cebolas verdes, finamente cortadas
  • 1 coração de aipo com folhas finas fatias
  • 1 monte de folhas de hortelã, picadas grosseiramente
  • 1 limão, seu suco e casca fina em fatias
  • 1/4 xícara de óleo de coco
  • 1 colher de chá de mel cru

Procedimento

  1. Combine alface, cebola, coração de aipo e hortelã em um recipiente de plástico com tampa. Leve à geladeira por cerca de 6 horas.
  2. Para o molho, coloque todos os ingredientes em um frasco com tampa de rosca. Tempere com sal do Himalaia e pimenta a gosto. Sele e refrigere o molho. Agite e despeje sobre a salada.

(Adaptado de Notebook, Taste.co.au)

Receitas com Alface Americana:

Fatias de Alface com Molho de Queijo Azul

Fatias de Alface com Molho de Queijo Azul

Ingredientes

  • 2 dentes de alho esmagados
  • 150 ml de creme azedo
  • 2 colheres de sopa de maionese caseira
  • 1 colher de chá de mostarda Dijon
  • 2 colheres de sopa de óleo de coco
  • 1 colher de sopa de vinagre de cidra de maçã
  • 1 colher de sopa de suco de limão
  • 40 gramas de queijo azul
  • 1 alface americana durinha, cortada em 6 fatias
  • 2 colheres de sopa de cebolinha frescas picadas

Procedimento

  1. Coloque o alho, creme azedo, maionese, mostarda, óleo de coco, vinagre de maçã, suco de limão e queijo azul em um processador de alimentos.
  2. Processe por alguns segundos até que eles tenham se combinados.
  3. Coloque uma fatia de alface em cada prato que irá receber uma porção. Regue com o molho e decore com a cebolinha picada. Servir como entrada ou como acompanhamento.

(Adaptado de Delicious, Taste.com.au)

Veja Como Você Pode Cultivar suas Próprias Alfaces Americana

Se você está pensando em cultivar sua própria alface, você deve primeiro garantir que viva em um lugar com um clima frio. A alface americana e outras variedades deste legume são geralmente cultivadas em áreas onde a temperatura não exceda 70 graus Fahrenheit (21 graus Celsius). Se a temperatura for mais elevada, as plantas de alface não formarão suas cabeças.

Veja um guia sobre como plantar e colher seu próprio suprimento de alface americana:

  1. Prepare a área onde você vai plantar alface, fornecendo irrigação e matéria orgânica. Como as plantas de alface têm um sistema radicular superficial, é vital que o plantio e a manutenção desses vegetais sejam realizados de maneira gentil. Os nutrientes e a água devem estar disponíveis nas 12 polegadas (30,48 cm) superiores do leito da planta.
  2. Os canteiros de sementes devem ser adequadamente elevados para promover a drenagem. As sementes de alface são geralmente plantadas a uma profundidade de 0,5 polegadas (1,27 cm). Após a planta emergir pela primeira vez, espere de 4 a 6 semanas antes de fazer o transplante dos brotos de alface e forneça um espaço maior para cada planta.
  3. Regar elas frequentemente é vital para o desenvolvimento da alface. No entanto, sistemas de irrigadores aéreos devem ser evitados quando as plantas começarem a produzir flores, pois isso pode reduzir as chances de polinização. Se certifique de que as folhas da planta da alface não se molhem quando você estiver regando essas plantas.
  4. Durante o tempo de colheita, se certifique de que as cabeças de alface ainda estejam firmes. Corte a cabeça do caule principal cortando o caule dela. As folhas externas da cabeça da alface podem ser removidas, se necessário. A colheita de alface deve ser feita pela manhã, porque é quando este legume está mais fresco.
  5. Lave as cabeças de alface com água fria. Refrigere elas.

Fatos Nutricionais da Alface Americana

Considerando que a alface americana é geralmente encontrada em saladas – o alimento básico para pessoas que estão tentando perder peso - não é algo surpreendente que as calorias da alface americana sejam relativamente baixas.

Ele contém cerca de 10 calorias por porção. Isso geralmente é atribuído ao fato de que cerca de 96% dela seja água.

Para ajudar você a determinar outros dados nutricionais da alface americana, aqui está uma análise detalhada de seus valores nutricionais:

Fatos Nutricionais da Alface Americana

Tamanho da porção: 100 gramas
  Quantidade
por Porção
% Valor
Diário *
Calorias 14  
Calorias da Gordura 1  
Gordura Total 0 g 0%
Gordura Saturada 0 g 0%
Gordura Trans    
Colesterol 0 mg 0%
Sódio 10 mg 0%
Total de Carboidratos 3 g 1%
Fibra Dietética 1 g 5%
Açúcar 2 g  
Proteína 1 g  
Vitamina A10% Vitamina C 50%
Cálcio2% Ferro 2%

* Os Valores Percentuais Diários são baseados em uma dieta de 2.000 calorias. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo de suas necessidades calóricas.