Para que os Mirtilos São Bons?

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Informação Nutricional do Mirtilo

O Rumor Sobre os Mirtilos

Nome botânico: Vaccinium corybosum

Os mirtilos são distintos de muitas maneiras. Eles não só são o único alimento azul, mas há também mais espécies de mirtilos nativos da América do Norte – sendo as principais Vaccinium corymbosum, Vaccinium angustifolium e Vaccinium virgatum - do que em qualquer outro continente. Eles têm sido abundantes no continente norte-americano desde o início dos tempos, e eram um alimento básico da dieta dos nativos americanos.

Quando os primeiros colonos chegaram, eles mostraram como colher mirtilos, secá-los ao sol, guardá-los no inverno e perpetuar o seu crescimento.

Hoje, a indústria norte-americana de mirtilo envia mais de 500 toneladas métricas de mirtilos frescos para o Japão a cada ano, e mais de 100 toneladas métricas para a Islândia. Por serem uma colheita de tempo quente, os mirtilos frescos são desfrutados durante todo o ano em quase todos os continentes.

Os mirtilos cultivados são geralmente suaves e doces, enquanto as variedades selvagens são mais azedas. No entanto, ambos ganham prêmios pelos benefícios nutricionais que fornecem.

A melhor maneira de congelar mirtilos é primeiro espalhá-los em uma assadeira, não lavados e em uma única camada, congelá-los e, em seguida, colocá-los em um saco de congelador. Isso evita que eles se agrupem e absorvam a umidade indesejada. No entanto, os mirtilos perdem parte do seu valor nutricional e sabor quando são congelados.

Use estes para receitas que pedem por mirtilos cozidos. Seja fresco ou congelado, o claro revestimento em pó nos mirtilos, chamado de "cera epicuticular”, deve permanecer sobre os mirtilos até pouco antes de serem consumidos.

Os Benefícios para a Saúde dos Mirtilos

O uso de mirtilos como um medicamento foi um precursor dos extratos usados hoje em dia para tratar de diversas doenças. Nos níveis mais básicos, vitaminas K e C fornecem as vitaminas mais altas nos mirtilos, com o manganês sendo o mineral mais proeminente. A lista de nutrientes restantes nos mirtilos é bastante equilibrada entre a vitamina E, tiamina, riboflavina, vitamina B6 e cobre. Mas talvez sejam os fitonutrientes nos mirtilos que forneçam os benefícios mais importantes para a saúde.

Antocianinas, que dão ao mirtilos sua cor intensa, também são conhecidas por sua capacidade natural de neutralizar os radicais livres. Outros ingredientes de importância incluem ácidos hidroxicinâmicos (tais como ácido cafeico, ferúlico e cumárico), ácidos hidroxibenzóico (ácido gálico e protocatequínico) e flavonóis (tais como kaempferol, quercetina e miricetina), bem como pterostilbeno e resveratrol.

Todos únicos em si e em combinação com outros compostos, cada um com propriedades antioxidantes e de combate à inflamação – até mesmo dando proteção à retina, por exemplo - fazendo do mirtilo um alimento tão nutritivo.

O efeito negativo que as mirtilos podem ter nas células cancerosas é outra área que faz dos mirtilos um dos melhores alimentos do mundo, particularmente na luta contra o câncer de mama, câncer de cólon, câncer de esôfago e cânceres do intestino delgado. Outros benefícios para a saúde de mirtilos incluem o apoio ao coração, aumentando o colesterol HDL ("bom") e diminuindo o LDL.

Mirtilos também estão ligados a níveis mais baixos de pressão arterial  e níveis de açúcar no sangue, bem como no auxilio na prevenção de degeneração macular e infecções do trato urinário.

Estudos Sobre os Mirtilos

Sendo as diminuições na função cognitiva e motora dois dos sinais mais visíveis do envelhecimento, os cientistas estudaram os mirtilos pela sua atividade antioxidante, à procura de sinais atrasados e até mesmo revertidos do declínio cognitivo relacionado à idade.

Os estudos concluíram que os mirtilos podem de fato proteger contra déficits relacionados à idade na memória e função motora, possivelmente devido aos compostos polifenólicos do fruto que têm a capacidade de diminuir o estresse oxidativo e a inflamação e alterar a sinalização neuronal.

Um extrato de antocianina originário de mirtilos foi usado em outros estudos investigando o potencial de combate ao câncer de mama, resultando em uma redução significativa na capacidade de invasão das células cancerígenas e proliferação celular.

Receitas Saudáveis de Mirtilo: Super Boost Power Smoothie (Vitamina Super Energética)

Ingredientes:

  • 4 xícaras de leite de arroz ou leite de amêndoa
  • 1 banana grande
  • 2 colheres de sopa de proteína de soro de leite em pó ou 4 ovos crus
  • 1 colher de sopa de pólen de abelha
  • ¼ xícara de manteiga de amêndoa
  • 1 colher de chá de spirulina ou outro pó verde
  • 2 colheres de sopa de sementes de linho
  • 1 xícara de mirtilos
  • 1 pedaço de gengibre fresco de aproximadamente 3 centímetros
  • 2 colheres de chá de suco de limão
  • 2 onças (56 gramas) de suco de babosa
  • 2 xícaras de água

Procedimento:

Coloque todos os ingredientes em um liquidificador. Misture até ficar homogêneo.

Essa receita faz quatro porções.

(De: Healthy Recipes for Your Nutritional Type  (Receitas Saudáveis para Seu Tipo Nutricional) por Dr. Mercola)

Fatos Divertidos Sobre o Mirtilo

Os mirtilos eram muito importantes nas vidas dos nativos americanos, que se referiam a eles como "frutos-estrela" por causa da forma de estrela de cinco pontas nas flores de mirtilo. Eles foram reverenciados como um presente do Grande Espírito para ajudar a alimentar seus filhos durante a fome, e pela sua eficácia como um tônico para a tosse e problemas respiratórios.

Síntese

Comidos diretamente do pé ou cozidos numa receita favorita, os mirtilos estão em primeiro lugar em atividade antioxidante quando comparados a outras 40 frutas e legumes frescos, de acordo com o USDA Human Nutrition Center. Uma razão para isso é a presença de antocianina, que não só dá o pigmento intenso aos mirtilos, mas também tem a capacidade de neutralizar os radicais livres prejudiciais que podem levar ao câncer e a outras doenças graves. Isso também é verdadeiro para o conteúdo de vitamina C, que ajuda a combater a infecção.

Outras vantagens surpreendentes de se consumir mirtilos incluem a vitamina K, fibra do coração saudável ,e numerosos compostos que, em conjunto, oferecem um risco reduzido de câncer de mama, câncer de cólon, câncer de esôfago e cânceres do intestino delgado, bem como colesterol, pressão sanguínea e níveis de açúcar no sangue saudáveis.

Então vá em frente – pode comer punhados deles, sabendo que são naturalmente bons - e bons para você.