Para que Serve o Gengibre?

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Vício em Gengibre

Nome Botânico: Zingiber officinale

Gengibre

Valorizado há milhares de anos por suas propriedades medicinais e culinárias nas culturas asiáticas, o gengibre, também conhecido como raiz de gengibre, é um rizoma subterrâneo. É um pouco estranho, como um cacto pequeno, arredondado e marrom. Mas a fragrância é agradavelmente picante, e o sabor é completamente único, lembrando frutas cítricas com notas ácidas.

O gengibre é uma adição versátil a sopas, molhos, marinadas e uma série de outros pratos, de maçãs assadas a legumes fritos. Uma xícara de chá, é claro, é uma de suas preparações características, não apenas por seu sabor agradável, mas também por suas qualidades calmantes.

Os primeiros comerciantes romanos levaram gengibre do sudeste da Ásia para a Europa, onde se tornou um sucesso na Idade Média. Era muito caro, mas mesmo então era renomado por suas capacidades de cura. Henrique VIII até o sugeriu como um remédio para a peste.

Exploradores espanhóis introduziram-no nas Índias Ocidentais, na América do Sul e no México, que começaram a exportá-lo para a Europa no século XVI. Atualmente, Jamaica, Índia, Fiji, Indonésia e Austrália são alguns dos principais produtores comerciais.

A raiz de gengibre fresca é melhor tanto por seu sabor quanto por qualidades nutricionais, mas o pó de gengibre orgânico é uma excelente alternativa que se refrigerado, pode durar até um ano. Ao comprar gengibre fresco, certifique-se de que a raiz esteja firme, lisa e sem mofo.

Raízes jovens e tenras podem ser encontradas em muitos mercados asiáticos, enquanto raízes de gengibre maiores e mais duras são vendidas na seção de frutas na maioria dos supermercados. Ambas mantêm-se muito bem congeladas por até seis meses.

Para aproveitar ao máximo suas nuances complexas e saborosas, adicione o gengibre quando estiver começando a cozinhar e também quando estiver quase no final, e descasque o mínimo possível.

Benefícios do Gengibre para a Saúde

Uma boa fonte de vitamina C, magnésio, potássio, cobre e manganês, o gengibre é listado como um medicamento à base de plantas com efeitos carminativos: uma substância que promove a liberação de gases intestinais. É também um espasmolítico intestinal, que relaxa e acalma o trato intestinal.

Isso significa que pode resolver uma dor de estômago, aliviar o vômito e aliviar o desconforto causado por gases e diarreia; mas também é eficaz na prevenção de náuseas.

Feito na forma de um chá quente, o gengibre libera os compostos gingerol e protease, trazendo uma onda de calor reconfortante que na verdade aumenta a circulação cardiovascular.

Numerosos estudos demonstraram a eficácia do gengibre como analgésico, mas a maneira na qual ele alivia náuseas e vômitos tem a ver com a sua capacidade de estimular o fluxo de saliva. Isto é particularmente eficaz para o enjoo matinal (muito seguro, com apenas uma pequena dose necessária) e enjoo (é dito que ele seria ainda mais eficaz que o medicamento sem receita Dramamine).

O gengibre reduz os efeitos colaterais associados à quimioterapia, incluindo tontura, náusea, vômito e suores frios. Estudos também demonstraram que o gengibre protege contra a dor da osteoartrite e vários tipos de câncer, incluindo câncer de ovário, colorretal, de pulmão e de mama.

Tabela Nutricional do Gengibre

Tamanho da porção: 1 colher de chá (2 gramas), raiz, cru
  Quantidade por Porção % Valor Diário*
Calorias 2  
Calorias da Gordura 0  
Gorduras totais 0 g 0%
Gordura Saturada 0 g 0%
Gordura Trans    
Colesterol 0 mg 0%
Sódio 0 mg 0%
Carboidratos totais 0 g 0%
Fibra dietética 0 g 0%
Açúcar 0 g  
Proteína 0 g  
Vitamina A 0% Vitamina C 0%
Cálcio 0% Ferro 0%

* %Valores Diários de Referência com base em uma dieta de 2000 kcal. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo de suas necessidades energéticas.

Estudos sobre o gengibre

Problemas associados a medicamentos anti-inflamatórios não esteroides ou AINEs (sendo estes uma das principais causas de gastropatia) levaram a um estudo randomizado e controlado testando 340 mg de extrato de gengibre contra o diclofenaco (um remédio receitado) como terapia para tratar a osteoartrite do joelho ou do quadril.

Quarenta e três pacientes foram divididos; metade recebeu gengibre e a outra metade 100 mg de diclofenaco por quatro semanas (assim como 1000 mg de glucosamina) diariamente. Dor gastrointestinal, dispepsia e os níveis de mucosa esofágica foram avaliados em cada um deles.

Os pacientes que tomaram gengibre relataram níveis mais elevados de muco e uma diminuição significativa na dor causada pela dispepsia, enquanto o grupo tomando diclofenaco mostrou aumento da dor da dispepsia e uma diminuição significativa da mucosa do estômago.

A pesquisa também resultou na conclusão de que o gengibre pode ser um candidato promissor para o tratamento do câncer de mama, e um composto extraído da raiz de gengibre também demonstrou ser tóxico para células cancerígenas colorretais em outras pesquisas, o que os cientistas concluíram ser útil na prevenção do câncer colorretal.

Estudos também descobriram que o gengibre neutralizou e inibiu a proliferação de uma linha celular de câncer de pulmão, indicando um promissor efeito quimiopreventivo contra o câncer de pulmão.

Receitas Saudáveis com Gengibre:

Receita Saudável com Gengibre

Pepinos em conserva com gengibre

Ingredientes:

  • 4 pepinos descascados
  • ½ xícara de sal marinho
  • 1 xícara de vinagre de arroz integral
  • 2 colheres de chá stevia, ou a gosto
  • 1 colher de chá de sal marinho
  • 1 colher de chá de pimenta preta moída na hora
  • 6 colheres de sopa de gengibre fresco cortado e descascado

Procedimento:

  1. Fatie os pepinos muito finamente. Coloque-os em uma tigela grande e polvilhe ½ xícara de sal marinho. Usando as mãos, jogue o sal por todo o pepino e aperte levemente as fatias enquanto joga. Cubra e deixe descansar em temperatura ambiente por 1 hora. O sal vai tirar o conteúdo de água dos pepinos.
  2. Coloque os pepinos e o líquido num coador para escorrer. Enquanto estiver no coador, use suas mãos para espremer a maior quantidade possível de água. Devolva os pepinos à tigela.
  3. Adicione o vinagre, o açúcar, o sal, a pimenta e o gengibre. Misture para combiná-los. Cubra e refrigere por 12 a 24 horas.
  4. Retire da geladeira e prove. Ele deve ter um sabor azedo com um pouco de doçura e temperado. Ajuste sabores, se necessário, adicionando mais açúcar ou pimenta. Se tiver um gosto aguado, escorra um pouco de líquido e adicione mais vinagre.

Esta receita serve quatro porções.

(Do livro do Dr. Mercola Healthy Recipes for your Nutritional Type [Receitas Saudáveis para o seu Tipo Nutricional])

Fatos Divertidos Sobre o Gengibre

A Ginger ale foi inventada em 1852 por um médico na Irlanda. Era a bebida favorita da América na década de 1880, e milhares de engarrafadores tentaram criar uma nova obsessão baseada no gengibre usando todos os tipos de ingredientes secretos e temperos. Mas a cola superou isso no final da Segunda Guerra Mundial.

O lema “uma vida melhor através da química” obrigou os fabricantes de Ginger ale a abandonar os ingredientes puros e buscar misturas quimicamente melhoradas que incluam sabores artificiais e xarope de milho rico em frutose.

Resumo

Dificilmente não há um uso culinário que o gengibre não possa melhorar. Mas embora biscoitos de gengibre, chá de gengibre, batatas fritas em gengibre, molhos de saladas e sobremesas sejam saborosos, esta raiz antiga possui uma das mais importantes capacidades de cura e prevenção do planeta.

Beber chá de gengibre quente libera os compostos gingerol e protease, aumentando a circulação cardiovascular. É eficaz na prevenção de náuseas e na diminuição do vômito devido a enjoos de movimento, enjoos matinais e quimioterapia, e pode ajudar a reduzir a dor e a inflamação articular da osteoartrite, às vezes até melhor do que os medicamentos receitados. Também protege contra vários tipos de câncer, incluindo cânceres de ovário, colorretal, de pulmão e de mama.

A beleza do gengibre é que esta raiz de erva de aparência humilde é tão versátil e pode ser usada em quase todos os tipos de alimentos. Tente misturar uma colher de chá de gengibre em pó orgânico em um galão de chá gelado para ter uma bebida hidratante refrescante e curativa.