Para Que Serve o Alecrim?

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Alecrim

Erva encantadora que carrega rótulos como “Orvalho do Mar” e “Homem Idoso”, o alecrim está relacionado à hortelã, lembra a lavanda e contém folhas parecidas com agulhas de pinho tratadas com prata.

O alecrim é uma daquelas ervas que apresentam milhares de aplicações. É extremamente resistente e, portanto, fácil de cultivar e manter internamente ou externamente. Internamente, o alecrim requer muita luz, porém não tanto calor ou ar úmido. Vaporize a planta com água algumas vezes por semana. Adicione um raminho inteiro a sopas de legumes para obter um aroma intenso e único.

Quando comprar alecrim, dê preferência ao fresco, pois é superior por ser mais suave que a forma seca picante. O alecrim fresco pode ser refrigerado em um saco Ziploc por várias semanas; o alecrim seco deve ser mantido em um recipiente hermético em local fresco, escuro e seco para ser mantido por vários meses.

Para produzir seu próprio óleo de infusão de alecrim, coloque um raminho ou dois de folhas de alecrim completamente secas em uma jarra de vidro, cubra com azeite de oliva, recoloque a tampa a agite de leve.

Armazene em local quente e escuro por duas semanas, coe e, então, simplesmente coloque de volta na jarra. Use ¼ de xícara para fazer uma fragrância para banho ou misture com vinagre balsâmico para regar na salada obtendo assim um molho delicioso.

Benefícios Promovidos Pelo Alecrim à Saúde

Por séculos, uma das aplicações mais comuns do alecrim foi a melhora da memória, não somente pelo aroma que ele adiciona ao alimento. Esta erva, especialmente o topo das flores, contém ácido rosmarínico antibacteriano e antioxidante, além de diversos óleos essenciais como cineol, canfeno, borneol, acetato de bornilo e α-pineno que são conhecidos por suas propriedades anti-inflamatória, antifúngica e antisséptica.

A maioria das receitas clama por algumas colheres de chá de alecrim em vez de 100 gramas, porém a tabela acima indica o equilíbrio dos nutrientes, que são muitos. A mesma quantidade promove 16% do valor diário de vitamina A para promoção de propriedades antioxidantes removedoras de radicais livres, protetora da visão, para membranas mucosas e pele saudáveis e para aumento da proteção contra câncer de pulmão e boca.

Mais reconhecido pelo combate a infecções, o conteúdo de vitamina C sintetiza o colágeno, proteína necessária para melhora dos vasos sanguíneos, órgãos, pele e ossos.

O manganês, outro dos minerais mais proeminentes, desempenha função antioxidante tão crucial no organismo – especificamente auxiliado por seu cofator dismutase superóxido – que está associado à redução dos riscos de desenvolvimento de câncer, especificamente câncer de mama.

O alecrim também contém ferro (parte da hemoglobina encontrada dentro das células vermelhas do sangue, determinante do quanto de oxigênio o sangue vai carregar) e potássio (componente encontrado nas células e nos fluidos do organismo que ajuda no controle dos batimentos cardíacos e da pressão arterial).

Há também fibra, cobre, cálcio e magnésio e abundância de vitaminas do complexo B, como ácido pantotênico, piridoxina, riboflavina, folatos, úteis para a síntese do DNA e para mulheres logo antes da concepção, que ajudam a prevenir defeitos do tubo neural em recém-nascidos.

Ao ser concentrado, a versão seca do alecrim promove um pouco mais de tudo: 93 calorias, 12 gramas de fibra e 45% do valor diário de ferro, 35% do cálcio, 29% da vitamina C e 18% da vitamina A necessários diariamente.

Tabela Nutricional do Alecrim

Porção: 1 colher de sopa (2 gramas), fresco
  Quantidade por Porção % do Valor diário*
Calorias 2  
Calorias da gordura 1  
Gordura Total 0 g 0%
Gordura Saturada 0 g 0%
Gordura Trans    
Colesterol 0 mg 0%
Sódio 0 mg 0%
Carboidratos Totais 0 g 0%
Fibra Alimentar 8 g 1%
Açúcar    
Proteína 0 g  
Vitamina A 1% Vitamina C 1%
Cálcio 0% Ferro 1%

*Valores Diários de Referência com base em uma dieta de 2000 kcal ou 8400 kJ. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo de suas necessidades energéticas.

Estudos Realizados com Alecrim

Cientistas testaram 144 voluntários saudáveis (que foram logrados com relação ao objetivo do estudo) para avaliar o impacto olfativo dos óleos essenciais de lavanda, alecrim e sem odor (controle) no desempenho cognitivo e na disposição.

Às pessoas designadas aleatoriamente foram fornecidos questionários visuais análogos à disposição tanto antes quanto depois da exposição ao odor. O alecrim produziu significante melhoria no desempenho da qualidade geral da memória e nos fatores secundários de memória, porém também produziu deficiência na velocidade da memória comparando com o controle.

Os grupos de controle e da lavanda ficaram significantemente menos alertas do que o grupo do alecrim, porém o grupo de controle ficou significantemente menos feliz do que as condições do alecrim e da lavanda. Os resultados indicaram que a fragrância destes óleos essenciais pode produzir efeitos objetivos no desempenho cognitivo e na disposição.

Um estudo clínico controlado por placebo, com aumento de dosagem, foi conduzido com folha de alecrim seco em pó devido à sua reputação tradicional de redução do declínio cognitivo em pessoas idosas. A dose mais baixa de alecrim (750 ml) promoveu efeito estatisticamente significante comparado com placebo, sendo que a dose mais alta (6.000 mg) promoveu efeito significantemente prejudicial, assim como efeitos deletérios (menos consistentes) em outras medidas de desempenho cognitivo.

A velocidade da memória é um indicador potencialmente útil da função cognitiva durante o envelhecimento. O efeito positivo da dose mais próxima do consumo normal na culinária foi determinado para indicar o valor de novos estudos realizando testes com baixa dosagem/prazo mais longo com o alecrim.

Como estudos realizados recentemente mostraram que o alecrim possui propriedades quimiopreventivas e terapêuticas, um estudo avaliou a atividade antiproliferação do extrato de alecrim contra células ovarianas humanas cancerígenas e se seus três principais ingredientes ativos, carnosol, ácido carnósico e rosmarínico podem melhorar a atividade antiproliferação da cisplatina (o que pode causar graves efeitos colaterais como perda auditiva, problemas renais e reações alérgicas graves).

O estudo mostrou que o extrato de alecrim inibiu a proliferação de linhas celulares cancerígenas ovarianas.

Receitas Saudáveis com Alecrim:

Receita saudável com alecrim

Salmão com Limão e Alecrim

Ingredientes:

  • 1 limão, cortado em fatias finas
  • 4 raminhos de alecrim fresco
  • 2 filés de salmão, espinha e pele removidos
  • Sal a gosto
  • 1 colher de sopa de azeite de oliva, ou conforme necessário

Modo de Fazer:

  1. Pré aqueça o forno a 200 graus. Arrume metade das fatias de limão em uma única camada em uma forma de assar. Faça uma camada com os raminhos de alecrim e cubra com os filés de salmão.
  2. Pulverize o salmão com sal, faça uma camada com os raminhos de alecrim restantes e cubra com as fatias de limão restantes. Chuvisque com o azeite de oliva. Asse por 20 minutos em forno pré-aquecido ou até que o peixe escame facilmente com um garfo.

(Fonte: AllRecipes.com)

Fatos Interessantes Sobre o Alecrim

Durante a era Medieval, acreditava-se que o alecrim crescia somente nos jardins dos justos. Os europeus do século XVI também o carregavam na cabeça das bengalas para afastar pragas.

Resumo

Não é irônico dizer que o sabor e o aroma do alecrim, geralmente usado para melhorar a memória, são inesquecíveis? Esta erva anciã proveniente do Mediterrâneo, tanto fresca quanto seca, é uma das mais populares para aplicação na culinária e pode ser adicionada a sopas, sanduíches, queijos, molhos e até mesmo para produzir óleo infuso.

Porém, com a ampla gama de benefícios nutricionais promovidos pelo alecrim, o que esta erva faz para a saúde humana é verdadeiramente marcante. A lista de vitaminas e minerais encontrados no alecrim é longa, com aplicações correspondentes no organismo para cada um deles. Compostos e óleos únicos incluem o ácido rosmarínico e óleos essenciais como cineol, canfeno, borneol, acetato de bornilo e α-pineno, promovendo propriedades anti-inflamatória, antifúngica, antibacteriana e antisséptica.

E pesquisa realizada fornece ampla evidência de que o alecrim não somente melhora a memória como também ajuda no combate ao câncer. Não é ótimo que tudo o que temos que fazer para melhorar nossa saúde é consumir produtos “próximos da terra” – ou neste caso, a erva do jardim?