O leite de coco é bom para o quê?

Tamanho da fonte:

O versátil leite de coco

Leite de coco

O coqueiro é uma das plantas mais úteis que você encontrará, porque nenhuma parte é desperdiçada. Das folhas até as raízes, há algo que você pode fazer com cada parte da árvore. Aqui estão alguns exemplos práticos:

  • Folhas — Elas podem ser usadas para fazer vassouras, cestas ou até galpões temporários.
  • Cascas e conchas — Você pode usá-las para improvisar taças, potes ou até mesmo como uma esfoliação de piso.
  • Fibra de coco — A parte elástica da casca pode ser usada para fazer escovas, tapetes e enchimento para colchões.
  • Tronco — A seção central da árvore contém madeira forte, que é útil para fazer móveis e materiais de habitação.

Um dos derivados mais conhecidos do coco é o leite de coco. Ele é usado em vários pratos em todo o mundo e famoso por sua gordura saudável e teor vitamínico. Saiba mais sobre esse alimento saudável e aprenda a usá-lo em receitas.

O que é leite de coco?

Qual é a diferença entre a água de coco e o leite de coco?

A água de coco é o líquido que existe naturalmente dentro dos cocos verdes. Tem um aspecto transparente (mas ligeiramente esbranquiçado) e é rica em nutrientes como minerais, antioxidantes e gordura saudável. A água de coco é uma bebida que pode ser refrescante e hidratante após um dia exaustivo.

O leite de coco, por sua vez, é um líquido produzido da poupa misturada com água. Para obter uma textura espessa, a polpa é finamente ralada e fervida. Depois, a mistura é coada em um tecido próprio para essa finalidade. Para obter uma textura ainda mais fina, pode-se ferver a polpa que sobrou após a coagem. O processo de coagem é repetido para se obter uma viscosidade menor.

Os vários benefícios do leite de coco

Os nutrientes do coco concentram-se principalmente na carne do coco. Portanto, se você quiser obter a maioria dos benefícios, você deve ingerir produtos derivados dele, como o leite de coco. Uma pesquisa mostrou que este líquido pode beneficiá-lo nas seguintes áreas:

  • Controle do peso e aumento da energia — Os triglicerídeos de cadeia média (TCM) do leite de coco são digeridos imediatamente e metabolizados no fígado, o que promove um aumento da energia. Isso também reduz as chances de serem armazenados como gordura, sendo uma excelente ferramenta para o controle do peso. Em um estudo, pesquisadores sugerem que os TCM possam reduzir o consumo total de calorias, levando a uma perda de peso gradual ao longo do tempo.
  • Controle do colesterol — O leite de coco pode ter um efeito positivo sobre os níveis de colesterol quando consumido regularmente. Em um estudo que analisou os efeitos do coco nos níveis lipídicos, os pesquisadores observaram que o coco ajuda a diminuir o colesterol ruim (LDL) em apenas dois meses.
  • Menos risco de inflamação — O consumo regular do leite de coco pode ajudar a reduzir inflamações no seu organismo. Autores de um estudo com ratos testaram o ácido láurico, um tipo de TCM encontrado no coco, contra a Propionibacterium acnes, bactéria responsável pela inflamação da acne. Eles descobriram que o ácido lárico ajuda a reduzir a ativação do NF-kB, uma via de sinalização que influencia a inflamação.
  • Propriedades antibacterianas — Os TCM encontrados no coco ajudam a combater bactérias e vírus no organismo. Uma pesquisa descobriu que o ácido láurico ajuda a inibir a maturação do vírus da estomatite vesicular. Em outros estudos, sugere-se que o coco seja uma ferramenta eficaz contra a cepa de fungo Candida, bem como a cepa bacteriana Staphylococcus.

Os diferentes usos do leite de coco

O leite de coco é um alimento versátil. Você pode tomá-lo puro para se refrescar, bater vitaminas ou adicionar a vários alimentos para conferir um sabor de coco. Mas antes de fazer testes na cozinha, você pode experimentar várias receitas conhecidas em todo o mundo e cujo ingrediente principal é o leite de coco.

Um exemplo disso é a laksa, uma sopa de macarrão bastante popular em Singapura, na Malásia e na Indonésia. O leite de coco é usado como a base do caldo, e várias especiarias são adicionadas para conferir uma cor avermelhada e o sabor picante.

O leite de coco também pode ser usado na higiene pessoal. Você pode fazer seu próprio shampoo, sabonete ou loção de leite de coco. Isso porque o leite de coco é rico em vitaminas e minerais capazes de promover a saúde da pele, acelerar o crescimento capilar e tratar doenças comuns de pele.

Substituições que você pode fazer com o leite de coco

O leite de coco pode substituir outros tipos de leite, o que significa que você pode usá-lo em receitas que normalmente pedem leite, e vice-versa. Como existem diferenças sutis no sabor de cada leite, você perceberá que a receita adquiriu um novo sabor. Veja abaixo algumas substituições que você pode experimentar:

  • Leite de vaca integral — um leite de alta qualidade, ordenhado de vacas terminadas a pasto, contém vitaminas, minerais e enzimas que fazem bem para a saúde. Use em sobremesas caseiras, como sorvetes, ou em vitaminas mais saudáveis.
  • Água de coco — pode ser adicionada a vitaminas e sopas, para conferir uma consistência mais rala em comparação com o leite de coco.
  • Leite de oleaginosas — o leite derivado de oleaginosas (como amêndoas) podem trazer benefícios para a saúde, mas certifique-se de usar uma versão caseira, feita com ingredientes orgânicos e crus. As oleaginosas pasteurizadas podem colocar sua saúde em risco, pois são submetidas a processos tóxicos.
  • Iogurte — substituir o leite de coco por iogurte fornece probióticos e vitamina K2 para sua flora intestinal, que são essenciais para otimizar sua saúde.

Cozinhando com leite de coco

Receita saudável com leite de coco

Salmão de gergelim com couve ao coco

Ingredientes da couve ao coco

  • 2 colheres sopa de gengibre fresco, picado
  • 1 maço de couve picada, 1 1/2 xícara de leite de coco
  • Sal e pimenta a gosto

Modo de preparo

  1. Aqueça o óleo em uma frigideira grande. Adicione o gengibre e refogue em fogo médio por cinco minutos.
  2. Adicione a couve e refogue, mexendo constantemente por cinco minutos.
  3. Adicione o leite de coco e tempere com sal e pimenta. Espere levantar fervura. Tampe, abaixe o fogo e cozinhe até a couve ficar macia.

Ingredientes para o salmão

  • 4 colheres sopa de manteiga de vaca terminada a pasto
  • 4 colheres de sopa de óleo de coco orgânico
  • 4 colheres de sopa de gengibre picado
  • 1 xícara de gergelim
  • Sal e pimenta a gosto

Modo de preparo

  1. Preaqueça o forno a 240ºC.
  2. Em uma panela pequena, derreta a manteiga e o óleo com o gengibre.
  3. Pincele os filés de salmão com a manteiga, o azeite e o gengibre. Passe os filés no gergelim e transfira para uma assadeira untada. Leve à geladeira por cerca de 15 minutos.
  4. Leve a assadeira ao forno até que o gergelim esteja torrado e o salmão no ponto (cerca de três minutos). Condimente com sal e pimenta a gosto.

Esta receita rende seis porções.

Não tenha medo de experimentar o leite de coco

Se você nunca usou leite de coco, mas quer aproveitar seus benefícios, recomendo que o introduza lentamente à sua alimentação. Você pode começar tomando um copo pequeno de leite de coco ou adicionando um pouco às suas receitas até se acostumar com o sabor. Com o tempo, você vai aprender a gostar do sabor do leite de coco, e ele se tornará parte das suas refeições.

Informações nutricionais do leite de coco

Além de ser uma boa fonte de ácidos graxos de cadeia média e diferentes vitaminas e minerais, o óleo de coco tem outros nutrientes, que são informados pela tabela abaixo, com uma boa visão geral, incluindo o total de calorias:

Informações nutricionais do leite de coco

Porção: 100 gramas
  Quantidade
por porção
% VD (*)
Calorias 230 12%
Calorias provenientes de gorduras 200  
Gorduras totais 23.8 g 37%
Gorduras saturadas 21.1 g 106%
Gorduras trans    
Colesterol 0 mg 0%
Sódio 15 mg 1%
Carboidratos totais 5.5 g 2%
Fibra alimentar 2.2 g 9%
Açúcar 3.3 g  
Proteína 2.3 g 5%
Vitamina A 0% Vitamina C 5%
Cálcio 2% Ferro 9%

*Valores Diários de referência com base em uma dieta de 2.000 calorias. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo de suas necessidades energéticas.