Earl Grey: Infusão de bergamota

Chá earl grey

Resumo da matéria -

  • Feito através de uma infusão de chá preto e bergamota, o chá Earl Grey é uma bebida que oferece uma série de benefícios
  • Inglês ou não, você provavelmente já experimentou essa bebida. Mas o que exatamente é o chá Earl Grey e como ele se tornou um dos mais famosos do mundo?
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Você provavelmente já foi apresentado aos diferentes tipos de chás da Camellia sinensis — os "verdadeiros chás", como são popularmente chamados. Mas você sabia que, graças à versatilidade dessas bebidas, elas funcionam muito bem em infusões com outros tipos de sabores?

Um dos exemplos mais populares é o chá Earl Grey. Inglês ou não, você provavelmente já experimentou essa bebida. Mas o que exatamente é o chá Earl Grey e como ele se tornou um dos mais famosos do mundo?

O que é o chá Earl Grey?

O nome "Earl Grey" vem de Charles Gray da Inglaterra, o segundo Earl Grey que, antes de morrer em 1845, atuou como primeiro ministro do país de 1830 a 1834. Earl Grey teve grandes conquistas durante seu tempo, como a abolição da escravatura por Lei em 1833. Porém, seu nome ficou mais conhecido graças ao chá.

O motivo pelo qual o chá leva o nome de Grey é praticamente desconhecido, embora haja várias teorias a respeito. Uma história popular é que um homem a serviço de Earl salvou um garoto chinês de um afogamento. Agradecido, o pai do garoto presenteou Earl com uma mistura especial de chá que ele chamou de Earl Grey.

Outra história conta que a pessoa salva foi um oficial do governo chinês, que então deu o chá cítrico a Earl. Ao contrário da crença popular, o chá Earl Grey não é uma mistura de ervas. Na verdade, trata-se de uma infusão do chá preto com os sabores de bergamota. Earl Grey tem um sabor refrescante, imponente e cítrico.

Embora muitas misturas usem óleo de bergamota, feito da casca da fruta, pode-se também usar a casca desidratada, misturada diretamente ao chá. O Earl Grey vem tanto na forma de folhas soltas como em saquinhos de chá. Alguns produtores adicionam sabores extra ao chá como lavanda e baunilha. Independente da sua escolha, compre o chá Earl Grey orgânico, cultivado em ambientes livres de pesticidas e outros agentes contaminantes.

4 potenciais benefícios do Earl Grey

O Earl Grey não é apreciado apenas por seu sabor, mas também por seus benefícios para a saúde, que incluem:

  • Alívio do estresse e melhora do humor — A bergamota tem propriedades antidepressivas e relaxantes, úteis no combate ao estresse, ansiedade e depressão. Esse chá também pode estabilizar seu humor, o que é útil para pessoas que têm alterações muito violentas de humor.
  • Manutenção dos níveis saudáveis de colesterol — De acordo com a Cleveland Clinic, a bergamota melhora os níveis de colesterol bom, remove depósitos de gordura no fígado e diminui os níveis de açúcar. Um estudo publicado em 2013 no International Journal of Cardiology descobriu que os participantes que tomaram extrato de bergamota por um mês apresentaram uma diminuição de seus níveis de colesterol de uma média de 278 ml por decilitro (mg/dL) para 191 mg/dL.
  • Manutenção do sistema imunológico — Os antioxidantes que a bergamota oferece ajudam a eliminar os radicais livres, além de combater infecções e tratar doenças crônicas e agudas.
  • Melhora da saúde cardíaca — O chá preto têm sido associado a níveis mais baixos de triglicerídeos no corpo, o que protege contra derrames, ataques cardíacos e aterosclerose.

O chá Earl Grey e a cafeína

Uma das maiores perguntas sobre esse chá é se ele contém cafeína. A resposta é sim. O chá Earl Grey é feito com chá preto, produzido pela fermentação das folhas do chá — e isso é responsável pelos altos níveis de cafeína na bebida.

Porém, nem todas as marcas têm os mesmos níveis de cafeína, já que muitos fatores podem alterar a composição do chá, como a forma que a planta foi processada e o método de preparo. Geralmente, a maioria das xícaras do chá têm entre 55 e 90 miligramas de cafeína. O Earl Grey descafeinado, por outro lado, pode ter apenas 2 a 10 miligramas de cafeína por xícara.

Como fazer chá Earl Grey

O Earl Grey é muito popular no café da manhã e da tarde, e combina muito bem com bolinhos e madeleine. Caso queira saber como fazer seu próprio Earl Grey em casa em vez de comprar o chá pronto, confira as seguintes instruções:

Receita de chá de bergamota

Ingredientes

  • 1 Bergamota fresca
  • Folhas de chá preto

Modo de preparo

  1. Limpe a bergamota e remova a casca em tiras pequenas. Desidrate a casca usando calor ou exposição ao ar seco (pode levar entre 30 minutos e 24 horas). Você também pode usar um desidratador.
  2. Coloque as cascas e as folhas de chá em uma jarra com tampa e deixe em infusão por alguns dias. O chá absorverá o sabor da casca.
  3. Prove o chá. Você pode precisar experimentar para saber se a proporção de folhas e casca ficou a seu gosto.

Use a receita acima para fazer infusões com sabores diferentes. O latte Earl Grey também é popular, mas note que adicionar leite pode diminuir as propriedades antioxidantes da bebida. O melhor é adicionar um pouco de suco de limão ou mel.

Como armazenar chá Earl Grey

Vários fatores podem afetar a vida útil do Earl Grey e de outros chás. Um dos mais importantes é o armazenamento adequado. Idealmente, ele deve ser guardado em um local frio e escuro, longe da umidade, luz e calor, pois todos eles podem afetar o chá.

Não há qualquer motivo para refrigerar seu chá. Na verdade, é melhor que ele seja armazenado em temperatura ambiente, entre 15 e 25ºC. Use um recipiente com tampa para evitar o contato com o oxigênio, que promove a oxidação do chá. Por fim, mantenha o seu chá longe de cafés, temperos e outros elementos com um odor muito forte.

Efeitos colaterais do chá Earl Grey

Os efeitos colaterais dessa bebida costumam estar associados à cafeína, podendo incluir dificuldades de descansar, tremores musculares, palpitações e incapacidade de dormir. Caso você seja muito sensível à cafeína, poderá sentir os efeitos mesmo ingerindo pequenas quantidades, ou seja, é melhor evitar totalmente o consumo do chá Earl Grey.

Sua ingestão também não é recomendada para gestantes, pois pode afetar a saúde do bebê. Além disso, a ingestão da bergamota também tem seus efeitos para a saúde. A fruta contém uma toxina chamada bergapteno, que afeta a absorção de potássio de certos neurônios, causando efeitos como:

  • Espasmos musculares
  • Cãibras nas mãos e pernas
  • Visão turva

A bergamota contém substâncias químicas que aumentam sua suscetibilidade a queimaduras solares, causando um aumento da fotossensibilidade. Lembre-se disso antes de tomar o chá Earl Grey.

Você já experimentou esse chá antes?

Todd Chatterton, diretor do Coffe and Tea em Eleven Madison Park, Nova York, descreve o Earl Grey como “um dos tipos de chá mais fundamentais e acessíveis, representando um 'ponto de ancoragem na cultura do chá', devido ao seu sabor suave e equilibrado”. De fato, essa é uma bebida elegante e suave que você não deve perder, não apenas pelo sabor, mas também por seus benefícios para a saúde.

Apesar disso, note que o chá Earl Grey tem certos efeitos colaterais, principalmente ligados à cafeína. Preste atenção ao seu corpo e, caso sinta alguns dos sintomas mencionados acima, interrompa o uso.

Perguntas frequentes sobre o chá Earl Grey

P: Do que o chá Earl Grey é feito?

R: O Earl Grey é basicamente feito de chá preto e bergamota, seja o óleo ou a casca da fruta. Uma forma simples de fazer essa bebida é a infusão direta da casca e do chá preto.

P: Como é o gosto do Earl Grey?

R: Essa bebida tem um gosto cítrico, refrescante e imponente.

P: O chá Earl Grey tem cafeína?

R: Sim, ele é cafeinado. Geralmente, a maioria das xícaras do chá tem entre 55 e 90 miligramas de cafeína. Caso você esteja em período de gestação, amamentação ou simplesmente seja sensível à cafeína, evite o Earl Grey ou opte por sua versão descafeinada.

P: Qual a melhor forma de tomar o Earl Grey?

R: O chá pode ser degustado tanto frio quanto quente, com um pouquinho de limão e mel. Evite adicionar leite, pois ele destrói as propriedades antioxidantes do chá.

P: O Earl Grey contém glúten?

R: Normalmente, chás feitos com ingredientes como chá preto, verde ou oolong, especialmente na forma de folhas, não contêm glúten, mas algumas misturas do Earl Grey podem conter ingredientes contaminados por glúten. Alguns saquinhos de chá também usam uma pasta feita com trigo para selar seu conteúdo.

A melhor saída para descobrir se um produto específico contém glúten é conferir as informações do rótulo.