Para Que Serve o Oxicoco?

Tamanho da fonte:

Oxicoco

Nome Botânico: Vaccinium macrocarpon

oxicoco

O oxicoco não é usado apenas para colar na pipoca e servir como enfeite de árvore de Natal. Conhecido por sua acidez agradável que nos faz franzir o rosto e capacidade de dar um toque a uma variedade de pratos, o oxicoco é popular em tudo. É ótimo na adição a misturas ou sozinho para ser consumido como aperitivo.

O oxicoco comercialmente cultivado no norte dos Estados Unidos e sul do Canadá é maior que as espécies selvagens cultivadas nas regiões do sul dos Estados Unidos e na Europa. Os indígenas americanos gostavam de preparar o oxicoco de forma similar às nossas tradicionais formas atuais: secas e adoçadas com mel ou xarope de bordo. Colonizadores acharam esta pequena baga brilhante tão prolífera que começaram a exportá-la no início do século XVIII.

O oxicoco pode ser congelado por vários anos. Ele geralmente atinge seu pico roliço, firme e vermelho em outubro, em tempo para os assados de fim de ano. É o momento de comprar estas bagas, espalhá-las em uma camada única em uma chapa de cozimento, congelá-las enquanto estão sólidas e, então, armazená-las em sacos frigoríficos. Dessa forma, você pode apreciar salada de oxicoco em julho tão facilmente como nos meses de inverno.

Benefícios Promovidos Pelo Oxicoco à Saúde

O suco de oxicoco é reconhecido por sua eficácia no tratamento de infecções no trato urinário porque ele impede que bactérias ataquem a bexiga e a uretra. Como a mesma premissa pode evitar cáries e doenças nas gengivas? Outra bactéria gram-negativa, a Streptococcus mutans, evita que placas grudem na superfície dos dentes. Este é um exemplo perfeito de como algumas bactérias do organismo podem ser boas.

Os antioxidantes e fitonutrientes encontrados no oxicoco, como proantocianidinas oligoméricas, flavonoides antocianidina (que é quem dá ao oxicoco sua cor vermelha), cianidina, peonidina e quercetina, possuem atributos únicos impactantes à saúde (cientistas dizem que é possível que a força da antocianidina encontrada no oxicoco é elevada quando ele é cultivado em água devido à quantidade de luz solar natural à qual ele fica exposto).

O oxicoco contém compostos preventivos de doenças cardiovasculares e derrames evitando a formação de colesterol no coração e nos vasos sanguíneos. Pesquisa realizada sustenta que o oxicoco também protege contra o câncer, particularmente o câncer de mama devido, em parte, aos potentes antioxidantes polifenois.

A fibra encontrada no oxicoco é outro grande benefício, promovendo 20% do valor diário recomendado em cada porção para a manutenção do sistema de descarga. A mesma proporção é encontrada em manganês. Uma porção de oxicoco também promove 24% do valor diário (VD) em vitamina C, juntamente com vitamina E (alfa-tocoferol), única forma deste poderoso antioxidante ativamente mantida no organismo humano.

Oxicoco fresco contém a maioria dos antioxidantes; oxicoco seco fica em segundo lugar, porém o suco de oxicoco envasado contém a menor quantidade. Certifique-se de que quando comprar o suco ou coquetéis de suco, este(s) seja(m) 100% suco e não uma “bebida” que geralmente (sempre) inclui açúcar.

O oxicoco e o suco de oxicoco contêm ácido oxálico e podem aumentar a capacidade anticoagulante de alguns medicamentos, portanto pessoas com cálculos no trato urinário e pessoas que estão sob terapia com varfarina devem limitar o consumo destes alimentos e bebidas.

No entanto, consuma oxicoco com moderação porque ele contém frutose, que pode ser prejudicial à saúde se consumida em excesso.

Tabela Nutricional do Oxicoco

Porção: 3.5 onças (100 gramas), cru
  Quantidade por Porção % Valor Diário*
Calorias 64  
Calorias da Gordura 1  
Gordura Total 0 g 0%
Gordura Saturada 0 g 0%
Gordura Trans    
Colesterol 0 mg 0%
Sódio 2 mg 0%
Carboidrato Total 12 g 4%
Fibra Alimentar 5 g 18%
Açúcar 4 g  
Proteína 0 g  
Vitamina A - 1% Vitamina C 22%
Cálcio - 1% Ferro 1%

* Valores Diários de Referência com base em uma dieta de 2.000 calorias. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo de suas necessidades energéticas.

Estudos Realizados com Oxicoco

Diversos estudos demonstraram a gama de benefícios potenciais promovidos pelo oxicoco à saúde. Um estudo realizado relacionou as diversas doenças das quais ele pode proteger, incluindo alguns tipos de câncer, devido à inibição do crescimento e proliferação de células tumorais, à sua capacidade de indução à morte de algumas células cancerígenas e ao desenvolvimento, proliferação e movimento de outras.

Uma revisão das pesquisas feitas com oxicoco observou sua eficácia como quimiopreventivo após diversos estudos mostrarem inibição do crescimento e proliferação de diversos tipos de tumores, incluindo os de mama, cólon, próstata e pulmão, possivelmente devido aos flavonois e glicosídeos antocianinas encontrados na fruta. Pesquisadores concluíram que a continuidade de estudos provavelmente resultaria em benefícios adicionais à saúde promovidos pelo oxicoco.

Com relação ao uso do extrato oxicoco na redução de infecções no trato urinário, um estudo relatou que ITUs são muito comuns, 60% das mulheres sofrem com elas em determinado momento de suas vidas. Causadas por microorganismos, incluindo E. coli, estas infecções são geralmente tratadas com antibióticos.

Porém, um estudo realizado determinou que uma a 1½ xícara de suco de oxicoco ou coquetel de suco de oxicoco por dia pode evitar 50% das ocorrências de ITU e reduzir as bactérias prejudiciais, e o consumo de oxicoco duas vezes ao dia (36 mg) pode oferecer proteção adicional durante um período de 24 horas.

Receitas Saudáveis com Oxicoco:

receita com oxicoco

Kefir Bruto com Suco Fresco de Oxicoco e Framboesa

Ingredientes:

  • ½ xícara de kefir fresco feito em casa
  • Aproximadamente ½ xícara de suco fresco feito com oxicoco, framboesa e um pedacinho de maçã

Modo de Fazer:

  1. Coloque ½ xícara de suco fresco de bagas e maçã em um copo.
  2. Adicione ½ xícara de kefir.
  3. Agite e beba.

(Retirado do site Mercola.com)

Fatos Interessantes Sobre o Oxicoco

O oxicoco exportado dos EUA ajudou a expandir a familiaridade da fruta pela Europa. O naufrágio de um navio na costa da Holanda provocou o aparecimento de caixas de oxicoco na costa da Ilha de Terschelling e, consequentemente, seu enraizamento, onde considerou a areia seu habitat perfeito. O oxicoco tem sido cultivado ali desde então.

Resumo

Tradicional no sentido do período do ano quando fica usualmente disponível nas lojas, que é no meio do outono, o oxicoco é um daqueles alimentos de base vegetal que promovem diversos benefícios à saúde, pois existem diversas formas de prepará-lo.

Começando com as receitas, o oxicoco seco é famoso por seu sabor delicioso e pela acidez apreciável que ele promove à salada de espinafre fresco com pecã e queijo de ovelha ou cortado com outras frutas como laranja, maçã e abacaxi.

No fim, cada pequena baga vermelha vale seu peso com relação aos atributos nutricionais que pode beneficiar praticamente cada região do organismo. Cientistas já conhecem a capacidade que o oxicoco possui na prevenção a doenças cardíacas, úlceras, infecções no trato urinário e câncer, sem mencionar as contínuas vantagens promovidas pelas várias vitaminas, minerais, antioxidantes e fitonutrientes que ele contém, tais como antocianidinas, cianidina, peonidina e quercetina. Portanto, lembre-se que sempre que adicionar oxicoco a seus pratos, você estará obtendo o dobro de benfeitorias.