Para que Serve o Leite de Coco?

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Leite de coco

Um dos produtos derivados do coco mais conhecidos é o leite de coco. Ele é usado em vários pratos em todo o mundo e é conhecido por seu conteúdo saudável de gordura e vitaminas.

Saiba mais sobre esse alimento saudável e como você pode usá-lo na culinária.

O que é Leite de Coco?

Qual a diferença entre água de coco e leite de coco?

Água de coco é essencialmente o líquido que ocorre naturalmente dentro de cocos verdes. Ela possui uma aparência clara (mas ligeiramente esbranquiçada) e é rica em vários nutrientes, como minerais, antioxidantes e gordura saudável. A água de coco pode ser uma bebida refrescante e hidratante depois de um dia cansativo.

Leite de coco, por outro lado, é um líquido feito da polpa do coco misturada com água. Para criar uma textura espessa, a polpa é finamente ralada e depois fervida na água. Depois, a mistura é coada através de uma gaze. Textura mais fina pode ser obtida fervendo a polpa do coco deixada na gaze. Esse processo de coar é então repetido para obtenção de uma viscosidade fina.

Vários Benefícios do Leite de Coco

Controle de Peso e Aumento da Energia: Os triglicéridos de cadeia média (Medium-Chain Triglycerides- MCTs) encontrados no leite de coco são imediatamente digeridos e metabolizados no fígado, proporcionando a você um aumento de energia.

Isso também reduz as chances do mesmo ser armazenado como gordura, por isso é uma boa ferramenta de controle de peso também. Em um estudo realizado, pesquisadores sugeriram que os MCTs podem ajudar na redução do consumo total de calorias, levando à perda gradual de peso ao longo do tempo.

Manutenção do Colesterol: O leite de coco pode promover um efeito positivo nos níveis de colesterol quando consumido regularmente. Em um estudo que analisou os efeitos do coco nos níveis lipídicos, pesquisadores observaram que o coco pode ajudar a baixar os níveis de colesterol ruim (LDL) em apenas dois meses.

Redução do Risco de Desenvolvimento de Inflamações: Adicionar leite de coco com frequência à dieta pode ajudar na redução de inflamações no sistema. Em um estudo realizado com ratos, os autores testaram o ácido láurico, um tipo de MCT encontrado no coco em relação ao Propionibacterium acnes, micróbio responsável pela infecção da acne.

Eles concluíram que o ácido láurico ajudou a reduzir a ativação de NF-kB, uma via de sinalização que influencia a inflamação.

Propriedades Antibacterianas: Os MCTs encontrados no coco podem ajudar no combate a bactérias e vírus no seu sistema. Pesquisas concluíram que o ácido láurico pode ajudar a inibir a maturação do vírus da estomatite vesicular. Em outros estudos, foi sugerido que o coco pode ser uma ferramenta eficaz contra a cepa do fungo Cândida.

Diferentes Aplicações Para o Leite de Coco

O leite de coco é um alimento diversificado. Você pode consumi-lo sozinho para refrescar o corpo, usá-lo misturado a vitaminas ou pode adicioná-lo a vários alimentos para promover a eles um sabor de coco. Mas antes de experimentá-lo na culinária, você pode experimentar vários alimentos bem conhecidos de todo o mundo que usam o leite de coco como seu ingrediente central.

Um exemplo é o laksa, prato de macarrão popular em Cingapura, Malásia e Indonésia. Ele usa leite de coco como sopa, e vários temperos são adicionados para lhe dar uma cor vermelha e um sabor picante.

O leite de coco também pode ser usado para higiene pessoal. Você pode usá-lo para produzir seu próprio xampu, sabonete, gel de banho e loção. Isso porque o leite de coco é rico em várias vitaminas e minerais que podem ajudar a promover uma pele saudável, estimular o crescimento do cabelo e tratar doenças comuns de pele.

Substitutos do Leite de Coco que Você Pode Utilizar

O leite de coco pode ser trocado por outros tipos de leite, o que significa que você pode usá-lo no lugar de um tipo diferente de leite essencial para uma receita específica, e vice-versa.

Como existem diferenças sutis no sabor de cada leite, você poderá perceber que seu prato final adquiriu um novo sabor. Abaixo estão alguns substitutos que você pode experimentar:

  • Leite de vaca cru: O leite cru de alta qualidade feito a partir do leite de vacas alimentadas no pasto contém diversas vitaminas, minerais e enzimas que podem ajudar a melhorar sua saúde. Use-o para fazer sobremesas caseiras, como sorvetes e vitaminas saudáveis.
  • Água de coco: Pode ser adicionada a vitaminas e sopas, dando a estas uma consistência mais diluída em comparação com o leite de coco.
  • Leite de nozes: O leite derivado de nozes (como amêndoas) pode ser benéfico para a sua saúde, mas certifique-se de que ele seja caseiro, com ingredientes orgânicos crus. Nozes pasteurizadas podem colocar em risco a sua saúde porque elas passam por processos tóxicos.
  • Iogurte: Substituir o leite de coco por iogurte pode fornecer à sua flora intestinal os probióticos e a vitamina K2 necessários para ajudar a otimizar sua saúde.

Cozinhando com Leite De Coco:

Receita de leite de coco

Couve com coco e salmão com crosta de gergelim

Ingredientes da couve de coco:

  • 2 colheres de sopa de gengibre, fresco picado
  • 1 punhado de couve picada, 1/2 xícara de leite de coco
  • Sal e pimenta a gosto

Procedimento:

  1. Aqueça o óleo em uma frigideira grande. Adicione o gengibre e refogue em fogo médio por cinco minutos.
  2. Adicione a couve e refogue, mexendo constantemente por cinco minutos.
  3. Adicione o leite de coco e tempere com sal e pimenta. Ferva. Cubra e reduza o fogo e cozinhe até a couve ficar tenra.

Ingredientes do salmão:

4 colheres de sopa de manteiga crua feita do leite de animais alimentados no pasto

4 colheres de sopa de óleo de coco orgânico

4 colheres de sopa de gengibre picado

1 xícara de sementes de gergelim

Sal e pimenta a gosto

Procedimento:

  1. Pré-aqueça o forno a 475 graus Fahrenheit (246 Celsius).
  2. Em uma panela pequena, derreta a manteiga e o óleo com o gengibre.
  3. Pincele a manteiga, o óleo e o gengibre nos bifes de salmão. Enrole-os em sementes de gergelim e coloque-os em uma assadeira untada com óleo. Leve à geladeira por cerca de 15 minutos.
  4. Coloque a panela no forno e asse até que as sementes de gergelim estejam marrons e o salmão esteja mal passado por dentro, por cerca de três minutos. Tempere a gosto com sal e pimenta.

Esta receita serve seis porções.

Não Tenha Medo de Experimentar o Leite de Coco

Se você não experimentou o leite de coco antes e quer usufruir de seus benefícios, é recomendável que você o adicione ao poucos na sua dieta.

Você pode começar consumindo um copo pequeno ou adicionar um pouco do mesmo às suas receitas para ajudá-lo (a) a se acostumar com seu sabor. Com o tempo, você vai gostar do leite de coco e ele tornar-se-á parte regular de suas refeições.

Fatos Nutricionais do Leite de Coco

Além de ser uma boa fonte de ácidos graxos de cadeia média e vitaminas e minerais variados saudáveis, a tabela abaixo fornece um bom resumo dos outros nutrientes, bem como o total de calorias no leite de coco:

Fatos Nutricionais do Leite de Coco

Tamanho da Porção: 100 gramas
  Quantidade por Porção % Valor Diário*
Calorias 230 12%
Calorias da Gordura 200  
Gordura Total 23.8 g 37%
Gordura Saturada 21.1 g 106%
Gordura Trans    
Colesterol 0 mg 0%
Sódio 15 mg 1%
Total de Carboidratos 5.5 g 2%
Fibra dietética 2.2 g 9%
Açúcar 3.3 g  
Proteína 2.3 g 5%
Vitamina A 0% Vitamina C 5%
Cálcio 2% Ferro 9%

* Os Valores Percentuais Diários são baseados em uma dieta de 2.000 calorias. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo de suas necessidades calóricas.