Para que Servem as Cebolas?

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Seja branca, amarela ou vermelha, as cebolas são um dos legumes mais populares e versáteis do mundo, proporcionando um ardor inconfundível e pungente - algumas mais do que outras. Elas são muito usadas em saladas frias e sopas quentes, cortadas em anéis ou discos sólidos em hambúrgueres e cortadas para servir como condimento.

A deliciosa caramelização que ocorre quando a cebola é refogada deve-se a seu alto teor de açúcar. (Experimente refogá-la com pimentão para obter um saboroso ingrediente em uma fajita). As cebolas vermelhas espanholas são geralmente mais suaves do que as brancas ou amarelas. A variedade Vidalia é uma das mais doces.

A fragrância e o sabor pronunciados emitidos pelas cebolas são devidos ao composto de enxofre chamado sulfureto de alil propil; é o sulfureto de alilo que nos faz chorar ao descascar uma cebola, o que serve ao bom propósito de lavar a fina camada epitelial dos olhos. Segurar a cebola descascada sob água fria por vários segundos antes de fatiá-la minimiza este efeito.

Benefícios Promovidos à Saúde Comendo Cebolas

Cebolas estão repletas de inúmeros benefícios à saúde, e cientistas ainda estão descobrindo como esse legume é realmente benéfico. Elas são ótima fonte de vitamina C e B6, ferro, folato e potássio. O teor de manganês encontrado nas cebolas promove alívio a gripes e resfriados com suas capacidades anti-inflamatórias.

Dois compostos fitoquímicos (nutrientes derivados de plantas) encontrados nas cebolas – alilo e sulfureto de alilo – convertem-se em alicina quando o bulbo é cortado ou triturado devido à ativação da enzima. Estudos mostram que esses compostos possuem propriedades de combate ao câncer e à diabetes, diminuindo a rigidez dos vasos sanguíneos ao liberar óxido nítrico.

Isso pode reduzir a pressão arterial, inibir a formação de coágulos plaquetários e ajudar a diminuir o risco de doença arterial coronariana, doenças vasculares periféricas e acidente vascular cerebral.

Quantidades significativas de polifenóis (outro fitoquímico em cebolas) e um flavonóide antioxidante chamado quercetina (que provou funções anticâncer, anti-inflamatória e antidiabética) são responsáveis ​​pela reputação que as cebolas possuem na prevenção de doenças.

Felizmente, cozinhar cebolas para fazer uma sopa não diminui seu valor de quercetina - simplesmente transfere-a para o caldo. Os flavonoides encontrados nas cebolas estão mais concentrados nas camadas externas, portanto descarte-as o mínimo possível.

As cebolas são um dos legumes mais recomendados pelo Dr. Mercola.

Tabela Nutricional da Cebola

Porção: 3,5 onças (100 gramas), crua
  Quantidade por Porção % Valor Diário*
Calorias 40  
Calorias da Gordura 1  
Gordura Total 0 g 0%
Gordura Saturada 0 g 0%
Gordura Trans    
Colesterol 0 mg 0%
Sódio 4 mg 0%
Carboidratos Totais 9 g 3%
Fibra Dietética 2 g 7%
Açúcar 4 g  
Proteína 1 g  
Vitamina A - 0% Vitamina C 12%
Cálcio - 2% Ferro 1%

*Os Valores Percentuais Diários são baseados em uma dieta de 2.000 calorias. Seus valores diários podem ser maiores ou menores dependendo de suas necessidades calóricas.

Estudos Realizados com Cebolas

Estudos realizados demonstraram fortes evidências de que o consumo de cebolas pode reduzir consideravelmente o risco de desenvolvimento de câncer de estômago.

Em outro estudo, observaram-se os efeitos benéficos promovidos pelos extratos de cebola vermelha, amarela e branca e sua atividade antioxidante e antimutagênica (mutação celular proibitiva) - melhor do que o hidroxitolueno butilado (BHT), produto químico sintético adicionado aos alimentos como conservante, e ácido ascórbico.

A atividade vasculhadora de radicais livres aumentou, dependendo da concentração.

Receitas Saudáveis com Cebola:

Acelga Arco-Íris com Cebolas Vermelhas

Acelga Arco-Íris com Cebolas Vermelhas

Ingredientes:

  • 1 cebola vermelha média, cortada em meia lua
  • 1 colher de sopa de azeite de oliva
  • 1 ramo de acelga ou espinafre, picado finamente
  • 1 colher de sopa de molho de soja tamari
  • 1 colher de chá de suco de limão

Modo de Fazer:

  1. Coloque a cebola picada em uma frigideira com azeite. Cozinhe por cerca de 3 minutos.
  2. Adicione a acelga, cozinhe por mais 2 minutos e adicione o molho de soja e o suco de limão. Cozinhe por mais 2 minutos.
  3. Coloque em uma tigela de tamanho médio e sirva. Essa receita dá 4 porções.

(De Healthy Recipes for Your Nutritional Type (Receitas saudáveis para o seu tipo nutricional) do Dr. Mercola)

Fatos Interessantes Sobre a Cebola

Múmias egípcias foram encontradas com cebolas enfiadas nas regiões pélvicas, achatadas contra as orelhas e presas aos pés e pernas. Cebolas floridas eram às vezes colocadas em seus peitos. O rei Ramsés IV, que morreu em 1160 AEC., foi encontrado com cebolas inseridas em suas órbitas.

Resumo

Desde o início dos tempos, cebolas têm sido usadas para ressaltar receitas de alimentos e adicionadas a misturas antigas para fins medicinais. A medicina moderna concluiu que cebolas são altamente benéficas para quase todas as áreas do corpo, desde a manutenção da saúde das células até a prevenção da inflamação para a purificação do sangue.

Cebolas também adicionam sabor extra na culinária em todo o mundo, sendo uma substância saborosa que combina bem com outros alimentos.