Benefícios Surpreendentes Promovidos Pela Canela à Saúde

Paus de Canela

Resumo da matéria -

  • A canela é um potente antioxidante contendo compostos anti-inflamatórios que podem ajudar a aliviar a dor e a rigidez dos músculos e articulações
  • A canela pode melhorar a função cerebral, ajudar na perda de peso e ajudar no controle do nível de açúcar no sangue
Tamanho da fonte:

Por Dr. Mercola

A canela, condimento picante, tem sido valorizada desde a antiguidade por seus poderes conservadores culinários, medicinais e naturais. Descrito pela primeira vez por Shen Nung, pai da medicina chinesa, por volta de 2800 AEC, os antigos egípcios usavam a canela como parte do processo de mumificação.

No primeiro século EC, os europeus estimavam tanto o tempero que pagavam 15 vezes mais por ela do que pela prata. A canela é na verdade a casca marrom da caneleira. Pode ser encontrada na forma de pena (variedade "pau" seca) ou moída em pó fino.

Rica em óleo essencial, a canela contém componentes ativos, incluindo cinamaldeído, acetato de cinamila e álcool cinamílico, responsáveis por alguns de seus muitos benefícios terapêuticos.

7 Razões Surpreendentes para Aumentar o Consumo de Canela

Há boas razões para usar canela para muitas outras aplicações do que apenas um punhado da mesma no seu café da manhã ou chá. A canela é conhecida por melhorar suas defesas antioxidantes, e descobriu-se que ela mata o E. coli e muitas outras bactérias. Seus compostos anti-inflamatórios ajudam a aliviar a dor e a rigidez dos músculos e articulações causadas pela artrite.

Ela também ajuda a prevenir infecções do trato urinário, cárie dentária e periodontite e ajuda no controle do nível de açúcar no sangue. Especificamente, aqui estão sete das principais razões para adicionar mais canela à sua alimentação:

1. Alívio da Inflamação — A canela é um anti-inflamatório, em parte devido a seu conteúdo de cinamaldeído. De acordo com pesquisa publicada na revista Molecular Biology, a inflamação crônica desempenha função importante no desenvolvimento de várias doenças neurodegenerativas, incluindo doença de Alzheimer, doença de Parkinson, esclerose múltipla, tumor cerebral e meningite.

Na Ásia, onde as pessoas consomem condimentos regularmente, as taxas de certas doenças neurodegenerativas são muito mais baixas do que nos EUA.

Estudo realizado sugere que a canela (e outros condimentos como açafrão, pimenta vermelha, pimenta preta, alcaçuz, cravo, gengibre, alho e coentro) atuam nas vias inflamatórias, ajudando assim potencialmente a prevenir doenças neurodegenerativas.

2. Melhora da Função Cerebral — O odor da canela melhora a função cerebral, de acordo com pesquisa apresentada na reunião anual de 2004 da Association for Chemoreception Sciences.

Os participantes que cheiraram canela (ou mascaram chiclete com sabor de canela) tiveram melhor pontuação em tarefas relacionadas a processos de atenção, memória de reconhecimento virtual, memória operacional e velocidade de resposta visual-motora. O odor da canela funcionou melhor do que o de menta e o do jasmim para melhorar a função cognitiva.

3. Promoção de Apoio à Perda de Peso — A canela reduz a concentração de glicose no sangue e aumenta a sensibilidade à insulina. Em indivíduos obesos e com peso saudável, a canela também é eficaz na moderação da resposta de glicose pós-prandial (ou quantidade de açúcar no sangue após uma refeição).

Ao ajudar a regular os picos de açúcar no sangue, a canela pode promover impacto favorável sobre a fome e o ganho de peso. A nutricionista Tara Ostrowe, RD, MS, da Universidade de Columbia disse ao The Express Tribune:

“A canela é realmente o novo alimento para ajudar a emagrecer. Cientistas já creditam a canela na ajuda à redução da concentração de açúcar no sangue e na melhora à sensibilidade à insulina. Quando menos açúcar é armazenado como gordura, isso é traduzido em maior ajuda ao organismo quando trata-se de perda de peso.”

4. Alívio da Dor de Garganta ou Tosse — Ao mergulhar palitos de canela na água, você cria canela líquida contendo fibra hidrossolúvel chamada mucilagem. Ela ajuda a revestir e acalmar sua garganta.

A canela também possui propriedades antibacterianas que podem ajudar nas dores de garganta, e suas propriedades de aquecimento aumentam o fluxo sanguíneo e os níveis de oxigênio no sangue para ajudar a combater infecções. De acordo com a medicina tradicional chinesa, a canela é útil para tosse com catarro.

5. Propriedades Anticancerígenas — O cinamaldeído encontrado na canela parece suprimir as células do câncer de cólon e também pode ser eficaz contra células cancerosas no fígado humano. Conforme relatado pela Fundação George Mateljan:

“Além de seus óleos essenciais únicos, a canela é excelente fonte de fibras e do mineral manganês ao mesmo tempo que é também excelente fonte de cálcio.

A combinação de cálcio e fibra encontrada na canela é importante e pode ser útil para a prevenção de várias doenças diferentes.

Tanto o cálcio quanto a fibra podem ligar-se a sais biliares e ajudar a removê-los do organismo. Ao remover a bílis, as fibras ajudam a prevenir o dano que certos sais biliares podem causar às células do cólon, reduzindo assim o risco de câncer de cólon.”

6. Alívio dos sintomas de TDAH — Crianças com TDAH que receberam aromaterapia com canela juntamente com um processo de reabilitação tiveram redução significativa em seus sintomas.

Para começar, demonstrou-se que a canela aumenta a motivação e o desempenho, diminuindo frustração e ansiedade durante a condução de um automóvel, o que pode explicar alguns de seus efeitos benéficos sobre os sintomas do TDAH.

Além disso, demonstrou-se que crianças com TDAH estão sob maior estresse oxidativo, e a canela é um poderoso antioxidante que pode ajudar a combater isso.

7. Promoção do Apoio à Diabetes — A canela é conhecida por ajudar a melhorar o estado glicêmico, incluindo níveis de glicose no sangue em jejum, entre pessoas com a diabetes tipo 2. Outro estudo concluiu que o condimento aumentou o metabolismo da glicose em cerca de 20 vezes, o que melhoraria significativamente sua capacidade em regular os níveis de açúcar no sangue.

A canela já foi indicada anteriormente como potencial substituto da insulina para pessoas com diabetes tipo 2 devido a um componente bioativo com efeitos "semelhantes à insulina".

Curiosamente, a canela reduz o nível de açúcar no sangue, agindo em vários níveis diferentes. Ela diminui o esvaziamento do estômago para reduzir os aumentos acentuados de açúcar no sangue após as refeições e melhora a eficácia, ou sensibilidade, da insulina.

Ainda outra pesquisa demonstrou que o consumo de canela (cerca de 2 gramas por dia durante 12 semanas) melhora a pressão arterial e os perfis lipídicos em pessoas com diabetes tipo 2 mal controlada.

Canela para a Saúde do Cérebro

Além de potencializar a função cognitiva, o cinamaldeído e a epicatequina, dois compostos encontrados na canela, promovem efeito inibitório na agregação de uma determinada proteína chamada tau. O tau desempenha grande função na estrutura e função dos neurônios.

Mas, embora parte normal das estruturas celulares, esta proteína pode começar a acumular-se, formando "emaranhados neurofibrilares" que são característica da doença de Alzheimer. Ambos compostos foram identificados como capazes de proteger o tau contra danos oxidativos que podem levar à disfunção.

É interessante observar que há uma alta correlação entre a diabetes tipo 2 e a doença de Alzheimer. Alguns até acreditam que a doença de Alzheimer pode ser uma forma de diabetes cerebral. A insulina e os receptores de insulina no cérebro são cruciais para aprendizagem e memória, e sabe-se que esses componentes são mais baixos em pessoas com doença de Alzheimer.

Como mencionado, além das conclusões acima, a canela também promove efeitos benéficos no controle da glicemia em pessoas com diabetes tipo 2.

Canela para Problemas Gastrointestinais

A Comissão E da Alemanha aprovou o uso da canela para tratar várias doenças gastrointestinais, incluindo:

  • Perda de apetite
  • Indigestão
  • Inchaço
  • Flatulência

Além disso, de acordo com o American Botanical Council:

A Licença Padrão Alemã para infusão de chá de casca de canela a relaciona como método para tratar queixas como sensação de distensão, flatulência e distúrbios gastrointestinais leves, como cãibras, devido à redução da produção de suco gástrico. Na França, a casca de canela é tradicionalmente usada para tratar sintomas de distúrbios digestivos, astenias funcionais [fraqueza] e também para facilitar o ganho de peso”.

Como mencionado, a canela possui história incrivelmente longa de uso tradicional em todo o mundo. Com propriedades antibacterianas, antifúngicas, antimicrobianas, antivirais e antioxidantes, a canela tem sido usada há “vários milênios” tanto na medicina oriental quanto na ocidental. O American Botanical Council informou sobre a diversidade de usos tradicionais da canela:

“…os usos na medicina popular [da canela], incluem tratar dispneia (falta de ar ou respiração ofegante causada por doença grave das vias aéreas, coração ou pulmões), inflamação ocular, 'frigidez', impotência, neuralgia, reumatismo, dor de dente e feridas. Ela também tem sido usada para aliviar paralisia da língua, bem como externamente para aliviar picadas de insetos venenosos e acne.

Na medicina indiana Ayurvédica e Unani, o óleo de casca de canela …é usado como único medicamento para tratar flatulência, digestão e metabolismo debilitados, inflamação do trato intestinal, úlcera péptica, vômitos, hemorroidas, falha da ereção peniana, infestação de vermes, secura da boca, sede, rinite/sinusite, dor aguda de origem nerval, doenças do sangue, úlceras tuberculares, mordida de escorpião e dor de dente. Óleo de folhas de canela tem sido usado externamente para reumatismo e inflamação.

Também no sistema ayurvédico da medicina, o pó da casca interna da canela é indicado para o tratamento de doenças da garganta e da boca, secura da boca, sede, doenças da bexiga, hemorroidas, infestação por vermes, rinite/sinusite e doenças cardíacas. Na medicina de Siddha, o pó da casca interna do caule… é usado para tratar todos os tipos de venenos e toxinas, disenteria, distúrbios gastrointestinais dolorosos com indigestão, flatulência e chiado na respiração.

Na medicina de Unani, a casca interna seca… é usada para supressão completa da formação de urina e excreção, debilidade sexual, infecção fungosa tinea versicolor… mau hálito, e asma.”

Enquanto que nos EUA a canela é frequentemente associada a doces como rolinhos de canela ou torradas de canela (que só negarão os benefícios promovidos à saúde pelos quais a canela é conhecida), você pode adicionar a canela a doces saudáveis também, como iogurte e kefir cru. A canela também funciona bem quando adicionada a pratos salgados, incluindo caril e acompanhamentos de legumes e, claro, chá.

Para um tratamento rápido a qualquer momento, tente combinar 1 colher de chá de canela com cerca de quatro colheres de sopa de sementes de linhaça moídas na hora e uma banana fatiada ou maçã verde. Este é um doce rico em gorduras saudáveis, antioxidantes, e tudo o que a canela tem para oferecer.