Coentro: Por que Você Deve Optar por esta Erva Única e Picante

Coentro

Resumo da matéria -

  • Originalmente, a erva era cultivada na Grécia atual e era usada pelos antigos egípcios e romanos, fazendo do coentro uma das ervas mais conhecidas na história
  • Um Relatório médico observou que quando 200 mililitros de solução de 10% de extrato de coentro foi consumido por sete dias seguidos, desencadeou uma diarreia grave, dores de estômago, escurecimento da pele, falha menstrual e desidratação
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Algumas pessoas associam o coentro a um sabor residual de sabão ou odor de “roupa de cama infestada de percevejos” e, para algumas, isto pode ser apetitoso ou nojento. De fato, conforme Harold McGee informa no The New York Times, embora a comida possa ser um idioma universal, ela pode acabar dividida no que diz respeito ao coentro. Ele diz:

“O partidarismo ALIMENTAR geralmente não atinge os mesmos picos de animosidade do que na variedade política, exceto no caso do partido anticoentro. As partes verdes da planta que nos oferecem as sementes de coentro parecem inspirar repugnância primária entre uma minoria de consumidores francos.”

O coentro é proveniente de uma planta chamada Coriandrum sativum, uma erva pertencente à família Apiaceae. Que também éconhecida como salsa chinesa ou mexicana em algumas regiões, diz-se que o coentro é nativo das regiões do Mediterrâneo e Ásia Menor (Turquia).

Originalmente, a erva era cultivada na Grécia atual e era usada pelos egípcios e romanos antigos, fazendo do coentro uma das ervas mais conhecidas na história.

O que a maioria das pessoas não sabem sobre o coentro, no entanto, é que ele é tanto uma erva quanto um condimento, porque a planta também apresenta sementes aromáticas — mais popularmente conhecidas como sementes de coriandro (coentro) — que oferecem seus próprios benefícios.

Inúmeros Benefícios Promovidos pelo Coentro

Não é surpreendente que a adição de coentro a pratos não apenas melhorará seu sabor, como também oferecerá benefícios à saúde. O teor nutricional desta erva de baixa caloria e nenhum colesterol é impressionante, uma vez que é abundante em:

  • Flavonoides polifenólicos antioxidantes como quercetina, kaempferol, rhamnetin e epigenina
  • Minerais como potássio, cálcio, manganês, ferro e magnésio
  • Vitaminas A, C e K, assim como vitaminas do complexo B

O coentro também demonstrou possuir propriedades antissépticas, antifúngicas, antioxidantes, desinfetantes e antibacterianas, e promover uma ampla quantidade de benefícios à saúde incluindo:

Ajuda na redução de inchaços causados pela artrite e por doenças reumáticas, devido a seu teor de ácidos fenólicos e polifenois

Redução dos níveis de colesterol ruim no sangue e ao longo das paredes internas das artérias e veias

Aumento dos níveis de colesterol LDL

Ajuda na redução dos níveis de pressão arterial em pessoas hipertensas

Regulação da secreção adequada das glândulas endócrinas

Estímulo da digestão e da moção peristáltica

Ajuda na reconstrução dos ossos e sua durabilidade devido a seu teor de cálcio

Age como quelante removendo metais pesados e toxinas do organismo

Ajuda na melhora de reações alérgicas

Ajuda na prevenção de varíola

Reduz o estresse e a pressão nos olhos

Aprimora a assimilação adequada e absorção do açúcar no sangue

Ajuda na prevenção de distúrbios estomacais como náusea e vômito

Ajuda no impedimento de problemas de visão como degeneração macular

As folhas, a raiz e o caule do coentro também demonstraram funcionar contra determinadas doenças, como:

Eczema

Pele seca

Infecções fúngicas

Úlceras e feridas bucais

Anemia

Problemas de alimentação como anorexia

Varíola

Espasmos

Fique atento pois o uso de coentro medicinalmente pode promover efeitos colaterais, como reações alérgicas da pele, irritação da pele, fotossensibilidade e inflamações. Consulte seu médico antes de usar esta erva para tratar qualquer problema.

Para Que o Coentro é Mais Comumente Usado?

Folhas de coentro são primariamente usadas para fins culinários e medicinais (conforme mencionado acima), embora você possa usar o óleo essencial de coentro por motivos aromáticos também (isto será discutido mais adiante).

Provavelmente, muitas pessoas estão familiarizadas com o coentro como ingrediente usado em várias receitas. A erva pode ter função proeminente em alguns pratos em ampla variedade de culinárias, a saber:

Médio-Oriental

Mediterrânea

Indiana

Ásiatica Meridional

Mexicana

Latino-Americana

Chinesa

Africana

Sudeste Asiática

Você pode enfeitar uma refeição com coentro, porque ele combina bem com diversos pratos, especialmente aqueles que contêm feijão, ovos, queijo e peixe. Ademais, você pode adicionar coentro em molhos vegetais cremosos ou usá-lo como guarnição em sopas e saladas.

Estudo conduzido por um grupo de pesquisadores americanos e mexicanos também revelou que o coentro pode ajudar a purificar a água.

A conclusão foi feita por equipe liderada por Douglas J. Schauer, Ph.D. da IvyTech Community College (Faculdade Comunitária IvyTech) em Lafayette, Indiana, juntamente com pesquisadores da Universidade Politécnica de Francisco I. Madero em Hidalgo, México, enquanto estudavam a região do Vale Tule.

Água residual da Cidade do México é despejada naquela região. No entanto, esta água residual, contaminada com metais pesados como níquel e chumbo, está, na verdade, sendo usada para irrigar plantações.

De acordo com Schauer, agentes filtrantes como carvão ativado podem ser usados para remover produtos químicos da água, porém este material é muito caro.

Pesquisadores, então, testaram amostras de diferentes plantas variando de cactos a flores, e perceberam que o coentro é material “bioabsorvente” bastante poderoso na região. Um produto é considerado bioabsorvente quando é produzido a partir do material orgânico seco de uma planta e pode essencialmente substituir carvões tipicamente usados em filtros.

Como aponta Schauer em uma entrevista concedida à Time, coentro moído pode ser colocado dentro de um tubo por onde a água possa passar. A erva não somente permite que a água escoe, como também filtra metais pesados perigosos. Outro método envolve a colocação de coentro seco em sacos de chá e dentro de um jarro de água por alguns minutos, permitindo que ele remova tais toxinas.

Cultive seu Próprio Coentro em Casa

Cultive seu próprio coentro para preparar pratos, extrair o óleo essencial e diversos outros fins

Se você estiver interessado(a) em cultivar coentro em casa, anote estas dicas. Esta erva é vegetal de estação fria atingindo seu potencial total quando você a planta na primavera ou outono.

No entanto, o coentro é também capaz de suportar forte geada e pode desenvolver-se em temperaturas entre 14 e 23°F (-10 a -5 °C), embora a planta morra uma vez que o solo congela. Coentro também pode ser cultivado em temperaturas quentes durante o alto verão, porém certifique-se de plantar coentro “Slow-Bolt” no microclima mais frio, sob a sombra de plantas mais altas ou totalmente sob a sombra.

De acordo com a Grow It Organically (Cultive Organicamente), o truque para cultivar o melhor coentro é enganar a planta para fazê-la pensar que é perpétua na primavera ou no outono. Para fazer isto, certifique-se de dar à planta suprimento regular e contínuo de água e adubar o solo para manter a superfície fria. O coentro leva mais tempo para “florescer” (mostrar o caule da flor) se você fornecer a ele ambiente ótimo para crescer.

Solo saudável é também importante se você quer cultivar seu próprio coentro. Idealmente, argila solta e arenosa funciona melhor com esta erva. Sinta-se à vontade para adicionar esterco envelhecido ou adubo de alta qualidade ao leito do solo também, uma vez que isto pode acelerar o crescimento da planta e produzir melhores ervas.

Leva de seis a doze semana para o coentro crescer. A Grow It Organically sugere plantar pequenas porções da erva a cada duas ou três semanas ao longo da estação de cultivo, se você quiser suprimento contínuo de coentro.

Observe, no entanto, que determinados fatores como idade, calor e seca, podem resultar em florescência. Embora a planta ainda seja comestível, mesmo que tenha florescido, as folhas tornam-se mais finas e mais duras de colher.

Receitas Fáceis Usando Coentro que Você Deve Experimentar

Se você ainda não usou coentro em qualquer de seus pratos, o que está esperando? Compre as folhas de coentro mais frescas que você encontrar (se você ainda não está cultivando esta erva), idealmente de produtor orgânico. Coentro cultivado organicamente terá sabor intenso refrescante e será carregado de diversas vitaminas e antioxidantes, sem risco adicional de pesticidas e produtos químicos.

Procure coentro fresco com folhas verdes vibrantes, sem qualquer indicador de deterioração ou descoloração amarelada, assim como caules firmes. Em casa, lave a erva primeiro em água limpa e retire as raízes e/ou folhas velhas ou machucadas. Para armazenar, deixe-a dentro de um saco “zipado” ou enroladas em papel toalha levemente úmido na geladeira.

Quando estiver comprando coentro, certifique-se de saber incorporá-lo a seus pratos. Use a erva assim que possível, uma vez que ela pode perder seu sabor e nutrientes se você guardá-la por muito tempo.

Para preparar o coentro para culinária, certifique-se de possuir uma tábua de corte e uma faca afiada. Você precisará apenas das folhas, então separe-as dos caules usando uma faca afiada para cortar a planta gentilmente. Tome cuidado, pois usar faca sem corte ou cortar o coentro excessivamente pode “machucar” a erva e fazer com que seu sabor único seja transferido para a tábua de corte.

Como foi enfatizado por Megan Ware em um artigo para a Medical News Today, o coentro fica melhor se adicionado “cru ou próximo do final do cozimento”. Esta erva é muito tenra e possui folhas delicadas, portanto adicioná-lo no fim reterá o sabor e a textura delicados do coentro. O coentro pode manter sua própria base em termos de sabor e você não precisa adicionar aroma. Devido a isto, folhas de coentro cruas e frescas dão um sabor maravilhoso a receitas como Salada de Girassol, Repolho Crocante, ou Salada Mista Terra e Mar.

Óleo Essencial de Coentro pode Ser Útil Também

Além de consumir coentro fresco, você pode usar o óleo essencial de coentro também se quiser ganhar algum dos benefícios que a planta tem a oferecer. Existem diversas formas de usar o óleo essencial de coentro em casa:

  • Difusão via vaporizador — coloque três a quatro gotas deste óleo essencial, junto com óleo cítrico de sua preferência, em um difusor.
  • Aplicação tópica — aplique uma ou duas gotas diluídas na área que necessita do óleo. Óleo essencial de coentro combina bem com óleos essenciais de manjericão, limão e melaleuca.
  • Ingrediente alimentício — pulverize este óleo essencial sobre batatas fritas, saladas e molhos (certifique-se de usar marca segura para consumo via oral).

Antes de usar óleo essencial de coentro, certifique-se de consultar um médico primeiro e fazer o teste de toque para verificar se a pele responde bem ao óleo. Mantenha o óleo fora do alcance de crianças e tome cuidado para não colocar o óleo nos olhos, na parte interna dos ouvidos e em áreas sensíveis.

Obtenha aprovação de seu médico antes de consumir este óleo oralmente. Relatório médico observou que quando 200 mililitros de solução 10% de extrato de coentro eram consumidos por sete dias seguidos, ele levou a diarreia grave, dores de estômago, escurecimento da pele, falha menstrual e desidratação.