Alfafa: Benéfica para humanos e para animais

Fatos verificados
benefícios da alfafa

Resumo da matéria -

  • Muitas partes da planta da alfafa são comestíveis, como as folhas e os brotos. Os brotos de alfafa podem ser adicionados a vários pratos para guarnecer ou usados ​​no lugar de verduras na salada
  • A alfafa é conhecida no mundo agrícola como feno, que é usado para alimentar animais como cavalos, vacas e galinhas

A alfafa (Medicago sativa) é uma cultura que também é conhecida como a "Rainha das Forragens". É cultivada em especial nos estados do noroeste americano, como Idaho, Oregon, Wyoming, Washington e algumas partes de Nevada e Califórnia. Séculos atrás, a planta de alfafa foi descoberta por cavaleiros árabes que notaram que seus cavalos ganhavam um aumento de energia e desempenho depois de comer essa planta. Pessoas que comeram alfafa também sentiram benefícios semelhantes, o que ajudou a espalhar sua reputação em todo o mundo.

Qual é a aparência da alfafa? Quando a planta está no seu estágio final de maturação, ela produz flores que apresentam cachos unilaterais, sendo que cada cacho tem de 10 a 20 pétalas roxas com formato leguminoso. A alfafa também pode crescer até um metro de altura e suas raízes podem se espalhar até 15 metros no solo, tornando-a resistentes à seca. As folhas se espalham pelo caule, constituídas por três folíolos que se parecem com um trevo.

Muitas partes da planta da alfafa são comestíveis, como as folhas e os brotos. Os brotos de alfafa podem ser adicionados a vários pratos para guarnecer ou usados ​​no lugar das verduras na salada.

Os usos agrícolas da alfafa

A alfafa é conhecida no mundo agrícola como feno, que é usado para alimentar animais como cavalos, vacas e galinhas. Para fazer feno de alfafa, as plantas podem crescer até o início do período de floração, quando são colhidas. Depois, são secos e curados antes de serem dados aos animais. A alfafa também é importante economicamente para os EUA, porque é exportada para outros países para consumo de gado.

Para os agricultores, a alfafa é popular porque adiciona nitrogênio ao solo, o que ajuda a eliminar a necessidade de usar fertilizantes com conteúdo de nitrogênio. Quando as safras são alternadas, o nitrogênio que a alfafa deixa no solo é absorvido pelas novas safras, o que pode ajudar a melhorar a qualidade da colheita. Isso também pode economizar muito dinheiro para os agricultores, porque eles não precisam mais comprar fertilizantes.

A alfafa é classificada como insetária ou planta que atrai insetos benéficos. Como há muitos insetos parasitas que se alimentam das plantações, isso pode reduzir a qualidade e a quantidade da colheita. Plantar alfafa ao lado de safras ameaçadas pode desviar os insetos parasitas para serem consumidos pelos insetos benéficos que a alfafa atrai. O uso de pesticidas também pode ser evitado por meio desse método.

5 benefícios para a saúde dos brotos de alfafa

As pessoas podem tirar proveito da alfafa consumindo brotos de alfafa que, apesar de seu tamanho pequeno, contêm uma concentração de várias vitaminas e minerais que podem ajudar a fornecer os seguintes benefícios à saúde:

  • Melhora a saúde digestiva — Uma xícara de brotos de alfafa contém 0,6 gramas de fibra alimentar, que pode ajudar a melhorar seus movimentos intestinais. Além disso, a fibra dietética pode reduzir o risco de distúrbios digestivos, como doença do refluxo gastroesofágico, constipação, hemorroidas e úlceras duodenais.
  • Reduz a inflamação — Uma pesquisa mostrou que os brotos de alfafa contêm altos níveis de vitamina C, que podem ajudar a reduzir a inflamação sistemática em todo o corpo, prevenir doenças crônicas e estresse oxidativo.
  • Combate os radicais livres — Algumas pesquisa em animais descobriram que a alfafa contém propriedades antioxidantes com efeitos variados. Em um exemplo, os pesquisadores observaram que a alfafa ajudou a reduzir a produção de espécies reativas de oxigênio (ERO), enquanto outra pesquisa observou que ajudou a inibir a inflamação induzida por lipopolissacarídeos.
  • Ajuda a gerenciar a diabetes — Em um estudo com ratos publicado no Pakistan Journal of Pharmaceutical Sciences, os pesquisadores descobriram que a administração de brotos de alfafa tem propriedades anti-hiperlipidêmicas e anti-hiperglicêmicas.
  • Reduzir os níveis de colesterol — Uma pesquisa publicada no Journal of Clinical Investigation observou que a alfafa ajudou a reduzir a hipercolesterolemia (níveis elevados de colesterol no sangue) em macacos sem alterar os níveis de colesterol HDL.

Como cultivar brotos de alfafa

Plantar ou cultivar brotos de alfafa não é muito difícil, pois você só cultiva as sementes até que brotem. Outra vantagem de cultivar seus próprios brotos é que você pode evitar doenças e pesticidas decorrentes da compra de brotos cultivados comercialmente. Para começar, você precisa de três itens: sementes de alfafa, uma bandeja de sementes e solo orgânico para cultivo de plantas. Depois de comprar tudo isso, siga estes passos:

  1. Mergulhe as sementes em uma tigela com água. Isso ajuda a iniciar o processo de germinação.
  2. Adicione terra na bandeja uniformemente até atingir a espessura de 3 centímetros e, em seguida, umedeça levemente com água usando um regador. Pressione suavemente a superfície do solo para as sementes ficarem por cima.
  3. Espalhe as sementes uniformemente em cima do solo e cubra com outra bandeja para manter a umidade.
  4. Mantenha o solo úmido pelos próximos dias para garantir que as sementes não sequem.
  5. Assim que os brotos surgirem após cerca de quatro dias, coloque-os em um local com luz solar indireta para ajudar a produzir uma cor verde.
  6. Corte os brotos acima do solo. Lave com cuidado em água fria para remover a sujeira.

Como armazenar brotos de alfafa

Depois que as sementes de alfafa crescerem e se tornarem brotos, armazenar é bastante simples - tudo que você precisa é de sua geladeira. Se o espaço permitir, você pode simplesmente colocar na geladeira o recipiente onde cultivou seus brotos, onde permanecerão frescos por cerca de quatro a cinco dias. Durante este período, certifique-se de verificar se há alguma descoloração. Remova os brotos de alfafa descoloridos imediatamente para evitar que se espalhem.

Receita de brotos de alfafa: rolinhos de alface com cominho

Rolinhos de alface são populares porque são fáceis de preparar e os possíveis sabores são infinitos. Você pode escolher os ingredientes que quiser e simplesmente embrulhar em alface. Esta receita mostrará como usar vários ingredientes saudáveis, junto com brotos de alfafa, para criar um prato nutritivo perfeito após um dia cansativo de trabalho.

Rolinhos de Alface com Cominho

Ingredientes

1 pé de alface orgânico (lisa ou vermelha)

1 abacate, descascado e cortado em tiras

2 cebolinhas, picadas

1 pimentão vermelho, picado

Brotos de alfafa

Molho:

3 colheres de sopa de suco de limão fresco

1 colher de chá de mel

1 colher de chá de cominho moído

1/2 colher de chá de pimenta caiena

Sal a gosto

1/4 de xícara de azeite

Modo de preparo

  1. Corte os talos da alface e separe as folhas.
  2. Cubra as folhas com cebolinha e pimentão picados.
  3. Adicione os brotos e enrole as folhas cuidadosamente e atravesse com um palito para manter a forma.
  4. Repita o processo enrolando o restante dos ingredientes com as filhas de alface.
  5. Para fazer o molho, bata o suco de limão, o mel, o cominho em pó, a pimenta caiena e o sal. Adicione o azeite.
  6. Sirva os rolinhos de alface com o molho ao lado.

Esta receita rende de quatro a cinco porções.

(Fonte: Healthy Recipes for Your Nutritional Type)

Cuidado com as lectinas nos brotos de alfafa

Pesquisas indicam que a alfafa contém lectinas, proteínas vegetais que se ligam ao açúcar e que se fixam nas membranas celulares do corpo. Quando consumidas, as lectinas podem afetar negativamente a saúde, pois apresentam propriedades pró-inflamatórias, imunotóxicas, neurotóxicas e citotóxicas. Além disso, os brotos de alfafa podem aumentar ainda mais a atividade da lectina.

Com essas informações em mente, o melhor a se fazer é consumir brotos de alfafa com moderação, para reduzir o risco de as lectinas prejudicarem sua saúde. Em outras palavras, a moderação pode ajudar a obter mais benefícios do que malefícios. Em outros dias, pode ser melhor consumir outros grãos, e sementes que têm seu conteúdo de lectina desativado quando germinados.