É seguro congelar alimentos que já foram descongelados?

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Resumo da matéria -

  • Os alimentos descongelados podem ser devolvidos com segurança ao seu freezer, desde que tenham sido descongelados com o devido cuidado
  • Congelar alimentos que já foram descongelados pode levar a mudanças no sabor ou na textura, mas sua segurança não será comprometida
  • Embora consumir alimentos frescos seja melhor, muitos alimentos congelados retêm a maioria de seus nutrientes

Por Dr. Mercola

Se os alimentos congelados podem ser descongelados ou não, é uma das perguntas mais populares feitas à linha direta de segurança alimentar do Serviço de Inspeção e Segurança Alimentar (FSIS) do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA).

É também um dos mitos mais comuns de que congelar alimentos que já foram descongelados é perigoso.

Embora colocar um pedaço de carne descongelado ou um pedaço de queijo de volta no congelador possa causar algumas mudanças no sabor e na textura, é de fato seguro e não apresenta riscos à sua saúde. Existem algumas ressalvas a serem consideradas, no entanto.

É seguro congelar alimentos descongelados

Os alimentos descongelados podem ser devolvidos com segurança ao seu freezer, desde que tenham sido descongelados com o devido cuidado. A pior maneira de descongelar alimentos congelados é deixá-los no balcão da cozinha. Tina Hanes, uma nutricionista registrada no FSIS do USDA, disse ao The New York Times:

"… Bacterias gostam de calor assim como nós e se multiplicam de maneira rápida em temperatura ambiente. Descongelar no balcão não é seguro. Você nunca deve fazer isso."

Na verdade, dizem que o maior fator de impacto sobre se sua comida é "segura" não, é se ela foi congelada antes, porém isso está relacionado a quanto tempo ela passa na "zona de perigo" de temperatura (entre 4 e 48 °C).

Além de descongelar no balcão, descongelar carnes, aves ou frutos do mar congelados com água morna também é arriscado do ponto de vista da segurança alimentar. Se você precisar descongelar carne ou frango de maneira rápida, pode ser executado com água fria sobre eles ou submerso em água fria, trocando a água a cada 30 minutos até que esteja descongelado.

Caso utilize esse último método para descongelar, deve ser preparado na hora - não congelado outra vez ou colocado de volta na geladeira. O USDA aconselha ainda:

"Depois que os alimentos são descongelados na geladeira, é seguro congelá-los outra vez sem cozinhá-los, embora possa haver perda de qualidade devido à umidade perdida durante o descongelamento. Após cozinhar alimentos crus que foram congelados antes, é seguro congelar os alimentos cozidos.

Se os alimentos cozidos forem descongelados na geladeira, você pode congelar outra vez, a porção não utilizada. Congele as sobras em 3 a 4 dias. Não congele outra vez alimentos deixados fora do refrigerador por mais de 2 horas; 1 hora em temperaturas acima de 32 °C.

Se você comprar carne, frango ou peixe congelado em uma loja de varejo, você pode congelar outra vez se realizar o processo de maneira correta."

Os alimentos congelados retêm seus nutrientes?

De certo modo é melhor consumir alimentos frescos, o mais rápido possível após a colheita. No entanto, os alimentos congelados não são uma alternativa ruim quando isso não é possível. De certa forma, os alimentos congelados podem até ser "mais frescos" do que os alimentos do supermercado.

Isso ocorre porque os produtos são congelados logo após a colheita, enquanto os produtos frescos podem ser despachados milhares de quilômetros antes de chegarem ao armazém local (com os nutrientes degradando todo o caminho).

Pesquisas sugerem que vegetais frescos podem perder até 45% de seus nutrientes desde o momento em que são colhidos até o momento em que são comprados no supermercado. Por outro lado, a pesquisa sugere que os alimentos congelados podem conter nutrientes comparáveis ​​aos alimentos frescos e, às vezes, ser ainda mais nutritivos. Por exemplo:

  • Os brócolis congelado tinha mais vitamina C, luteína e beta-caroteno, porém apresentava níveis mais baixos de polifenóis (alguns brócolis congelados também não podem produzir sulforafano que combate o câncer)
  • Cenouras congeladas tinham 3 vezes mais luteína e 2 vezes mais beta-caroteno, bem como mais vitamina C e polifenóis
  • Brotos congelados apresentaram níveis mais elevados de todos os nutrientes medidos
  • Mirtilos congelados, feijão verde, framboesas e peras também apresentaram níveis mais elevados de vitamina C e polifenóis

Pesquisas sobre cenouras congeladas e frescas, brócolis, espinafre, morangos, entre outros, concluíram que "no geral, o teor de vitaminas dos produtos congelados era comparável e de certo modo superior ao de suas contrapartes frescas."

A exceção neste caso foi o beta-caroteno , que diminuiu de maneira significativa em alguns dos produtos congelados.

Ainda não há dúvida de que os alimentos mais ricos em nutrientes são os alimentos frescos, desde que você possa consumir dentro de um curto período após a colheita (ou seja, os produtos cultivados por você mesmo, comprados em uma fazenda local ou no mercado de um fazendeiro). No entanto, os alimentos congelados ainda são bastante nutritivos e dignos de consumo, caso os alimentos frescos cultivados não estiverem disponíveis.

Congelar seus alimentos pode ajudar a reduzir o desperdício de comida

O outro benefício de congelar seus alimentos (ou congelá-los mais uma vez) é reduzir o desperdício de alimentos. Resíduos orgânicos, como os de alimentos estragados, são, na verdade, o segundo maior componente dos aterros nos Estados Unidos. Desde 1974, os depósitos de lixo orgânico aumentaram em 50% por pessoa.

Um relatório do National Resources Defense Council (NRDC) revelou que 40% dos alimentos nos EUA não são consumidos, o que equivale a um desperdício de mais de 9 kg de comida por pessoa, todos os meses. Isso equivale a mais de $2.275 em perdas anuais para uma família média de 4 pessoas nos Estados Unidos. Não é uma questão só de comida quando o assunto é desperdício:

  • No fim das contas, são "jogados fora" US$ 165 bilhões.
  • 25% da água doce utilizada é desperdiçada.
  • Também são desperdiçadas grandes quantidades de produtos químicos desnecessários, energia e terra.
  • Cerca de 25% das emissões de metano vem de alimentos em decomposição.

Mais algumas estimativas foram publicadas pelo NRDC:

"... Os alimentos economizados pela redução das perdas em apenas 15%, poderiam alimentar mais de 25 milhões de americanos todos os anos, em uma época em que 1 em cada 6 americanos não tem um suprimento seguro de alimentos para suas mesas."

25% dos alimentos e bebidas comprados pelas famílias são jogados fora pelas famílias que os compram, segundo as estimativas. No Reino Unido, cerca de dois terços do desperdício de comida acontece quando o alimento estraga antes de ser usado. E, de maneira surpreendente, mais frutas e vegetais são desperdiçados do que de fato consumidos, no sistema alimentar dos EUA (52% são desperdiçados contra 48% consumidos)!

Portanto, se você descobrir que trouxe para casa mais alimentos perecíveis do que pode consumir, embrulhe-os bem e coloque-os no freezer (com exceção dos alimentos que se seguem...).

Certos alimentos não congelam bem

A maioria dos alimentos podem ser congelados, desde que você os armazene do jeito certo no freezer. No entanto, o congelamento altera ou degrada a qualidade de alguns itens. Especiarias e temperos são de certo modo vulneráveis.

Alimentos Uso usual Condição após o descongelamento
Repolho, aipo, agrião, pepino, escarola, alface, salsa e rabanete Como a salada crua Mole, encharcado de água, desenvolve cor de maneira rápida, aroma e sabor oxidados
Batatas irlandesas, assadas ou cozidas Em sopas, saladas, molhos ou com manteiga Macio, quebradiço, encharcado e farináceo
Macarrão cozido, espaguete ou arroz Quando congelado sozinho para uso posterior Mole, quente
Ovo cozido Em saladas, alimentos cremosos, sanduíches, molhos ou sobremesas Macio, resistente, elástico e esponjoso
Merengue Em sobremesas Macio, resistente, elástico e esponjoso
Cobertura feita de clara de ovo Bolos, Biscoitos Espumoso
Recheios de creme Tortas, assados Separados, úmidos e irregulares
Molhos contendo leite Para caçarolas ou molhos Pode coalhar ou separar
Nata Como cobertura, em saladas Separados, úmidos
Coberturas de queijo ou migalhas Em caçarolas Úmido
Maionese ou molho para salada Em sanduíches (não em saladas) Separados
Gelatina Em saladas ou sobremesas Úmido
Gelatina de frutas Sanduíches Pode colocar pão
Comidas fritas Todos, exceto batatas fritas francesas e anéis de cebola Perca a crocância, fique úmido
Pepinos e repolho podem ser congelados como produtos marinados, como "salada de repolho" ou "picles de freezer". Esses não têm a mesma textura que salada regular ou picles.

Segundo o National Center for Home Food Preservation, algumas ervas, como cebola e páprica, mudam de sabor quando congeladas, enquanto outras tendem a ficar mais fortes (isso se aplica a pimenta, cravo, alho e pimenta verde).

O curry congelado pode desenvolver um "sabor estranho a mofo", enquanto o sal pode perder seu sabor e até mesmo aumentar o cheiro de alimentos que contenham gordura. Se você sabe que um alimento vai para o congelador (como uma quantidade grande de molho de tomate), sua melhor aposta é temperá-lo um pouco, antes de congelar e, em seguida, dar os toques finais após ser descongelado e reaquecido.

Como Congelar Melhor 5 Alimentos Comuns

Dedicando alguns minutos para embrulhar e preparar de maneira adequada, os alimentos para o freezer, você pode estender sua vida útil no freezer e garantir um produto de maior qualidade depois de descongelado. O National Center for Home Food Preservation tem um guia abrangente sobre a melhor forma de congelar alimentos comuns. Os exemplos são os seguintes:

  • Manteiga — Moldar no formato de sua escolha (quadrados, hambúrgueres, etc.), embrulhar de maneira firme em papel alumínio ou papel para freezer e, em seguida, selar em recipientes resistentes ao vapor de umidade. O tempo de armazenamento recomendado no freezer é de 6 a 6 meses.
  • Queijo — Queijo duro ou semiduro deve ser cortado em tamanhos de 1,5 a 0,5 Kg, embalado em material resistente ao vapor de umidade. Pode ser quebradiço e farinhento quando descongelado, mas ainda assim será saboroso. Requeijão, queijo cottage e ricota, não congelam bem.
  • Mirtilos — Não lave os mirtilos. Embale-os secos em recipientes, deixando espaço livre; isso permite que o alimento se expanda sem quebrar a embalagem. Você também pode congelá-los em uma bandeja e embalá-los em recipientes após congelados.
  • Carne (bovina, abajur e porco) — Embale a carne em papel para freezer ou embrulhe. As carnes compradas em lojas devem ser embrulhadas com papel para freezer (a menos que seja embrulhado em um filme resistente mais recente, que não precisa ser embrulhado).
  • Tomates — Lave os tomates e mergulhe-os em água fervente por 30 segundos para soltar a casca. Descasque e retire o caroço dos tomates e, em seguida, empacote-os em recipientes, usando o espaço livre de 2,5 cm (os tomates podem ser congelados inteiros ou em pedaços). Após descongelado, o tomate não será mais sólido, portanto, planeje usá-lo para cozinhar.

Mais dicas para freezer

Se você está se perguntando por quanto tempo a comida vai ficar no freezer, não é para sempre. Frutas e vegetais duram mais, cerca de 8 a 12 meses, enquanto a carne moída mantém sua qualidade por cerca de 3 ou 4 meses. Os peixes variam de 3 a 6 meses, enquanto as aves duram de 6 a 9 meses.

Lembre-se de que os alimentos ainda vão ser seguros para consumo após esse tempo de armazenamento, porém podem não ser de alta qualidade (ou seja, sua textura ou sabor podem mudar). Dicas adicionais para ajudá-lo a armazenar alimentos da maneira correta no freezer, incluem o seguinte do National Center for Home Food Preservation:

  • Congele os alimentos a -17 °C ou menos. Para facilitar um congelamento mais rápido, defina o controle de temperatura para -12 °C ou menos com cerca de 1 dia de antecedência.
  • Congele os alimentos assim que forem embalados e lacrados.
  • Não sobrecarregue seu freezer com alimentos não congelados. Adicione apenas a quantidade que irá congelar em 24 horas, que é de 0,91 a 1,36 kg de comida de volume de espaço de armazenamento. A sobrecarga diminui a taxa de congelamento e os alimentos que congelam de maneira lenta podem perder a qualidade.
  • Coloque as embalagens em contato com superfícies refrigeradas na parte mais fria do freezer.
  • Deixe um pouco de espaço entre as embalagens para que o ar possa circular de maneira livre. Então, quando o alimento estiver congelado, armazene os pacotes próximos uns dos outros.