11 Benefícios Comprovadamente Promovidos Pela Papaia

Benefícios Promovidos Pela Papaia

Resumo da matéria -

  • A papaia havaiana é mais comumente encontrada nas mercearias da América do Norte; procure as versões orgânicas, pois a maior parte das papaias havaianas é geneticamente modificada
  • Os benefícios promovidos à saúde por esta fruta variam desde a prevenção do câncer, redução da dor e de doenças cardiovasculares até possível redução do açúcar no sangue em pessoas com diabetes.
  • Esta fruta versátil e saborosa pode ser usada do café da manhã ao jantar, em saladas e sobremesas
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Por Dr. Mercola

Acreditava-se que esta fruta era nativa somente do sul do México e da América Central, porém papaias são atualmente comumente encontradas em qualquer país tropical e subtropical.

Embora necessitem de condições climáticas rigorosas para crescimento e produção da fruta, elas produzem boas plantas para hortas de jardins onde os níveis de umidade e temperatura podem ser controlados.

A planta tem curta duração, porém cresce rápido, alcançando entre 305 e 365 centímetros de altura no primeiro ano. Embora as plantas da papaia pareçam árvores, elas são na verdade ervas com caules verdes ou roxos escuros, mais espessos na base.

A produção comercial bem sucedida primeiramente ocorreu no Havaí, na África tropical, nas Filipinas, na Índia e na Austrália.

Existem dois tipos diferentes de papaia, a havaiana e a mexicana. O tipo mais comumente encontrado nas mercearias é a variedade havaiana. Isto provavelmente deve-se ao fato de as plantas havaianas serem mais curtas e a fruta pouco mais leve, tornando-a mais fácil de colher.

A papaia mexicana pode pesar até 4,5 kg e ter 38 centímetros de comprimento. A fruta e as sementes são comestíveis. A papaia é suculenta, doce e tem sabor parecido com a meloa, enquanto suas sementes possuem sabor apimentado sugerindo a pimenta do reino.

Quando cultivadas em casa, as plantas devem ser substituídas a cada quatro anos para que continuem produzindo fruta doce. A maior parte da papaia havaiana, assim como a papaia cultivada na China, é geneticamente modificada (GM), portanto é importante comprar somente a papaia orgânica para evitar os organismos geneticamente modificados (OGMs).

O Poder da Papaia

A papaia é uma fruta maciça poderosa que promove mais benefícios à saúde do que você pode imaginar. No entanto, a fruta pulverizada com inseticidas e fungicidas pode criar mais problemas à saúde do que benefícios potenciais. Escolha cuidadosamente papaias cultivadas organicamente para reduzir os efeitos negativos à sua saúde.

1. Vitaminas C e A: A papaia possui mais vitamina C que uma laranja e 1 xícara possui 144% da Ingestão Diária Recomendada (IDR) de vitamina C.

A vitamina C é importante para a prevenção de doenças cardiovasculares, AVCs, câncer de mama, câncer de estômago, doença de Alzheimer, catarata e gota e desempenha função significativa no suporte ao sistema imunológico.

A fruta possui 31% da IDR de vitamina A, que é importante para a regulação da expressão genética, para o desenvolvimento pré-natal e pós-natal e para a produção das hemácias, e ajuda na prevenção de cânceres de pele, de mama, de fígado e de próstata.

2. Reduz Dor da Artrite: A presença da papaína e da quimopapaína é, em parte, responsável pelos efeitos anti-inflamatórios promovidos pela fruta. A redução da inflamação reduz a dor nas articulações.

Ademais, uma pesquisa realizada pelos Anais de Doenças Reumáticas (Annals of Rheumatic Diseases) discutiu os resultados associando baixos níveis de vitamina C ao risco elevado de desenvolvimento de artrite.

Rica em vitamina C e papaína, a papaia desempenha função na prevenção e redução da dor e da inflamação provocadas pela artrite.

3. Reduz Cólicas Menstruais: A papaína pode também ajudar na redução das cólicas e regulação do fluxo durante o ciclo menstrual.

4. Pode Reduzir Doenças Cardiovasculares: A papaia é uma das fontes alimentares mais ricas em folatos que você pode encontrar na mercearia. O folato é importante para a redução dos níveis de homocisteína no organismo.

A homocisteína é um aminoácido que promove elevado risco de desenvolvimento de doenças cardiovasculares. Ademais, o folato é também importante para a prevenção de defeitos do tubo neural de bebês em desenvolvimento.

5. Ajuda na Prevenção de Danos no DNA: A papaia é repleta de antioxidantes que previnem danos no DNA da célula. Esta é uma das formas pelas quais a papaia pode ajudar na prevenção de certos cânceres e na redução da aparência do envelhecimento da pele.

6. Reduz o Açúcar no Sangue de Pessoas com Diabetes: A papaia fermentada pode reduzir o açúcar no sangue de pessoas com diabetes. Antes de adicioná-la à sua dieta, discuta com seu médico o monitoramento rigoroso do açúcar no sangue para prevenir hipoglicemia acidental ou baixo nível de açúcar no sangue.

Também tenha em mente que este efeito é devido à papaia fermentada. Se você tem diabetes, você deve consumir papaia fresca com moderação porque ela é relativamente rica em frutose.

7. Pode Ajudar na Prevenção da Degeneração Macular: A papaia é rica em vitamina A, que é importante para a prevenção da degeneração macular e outras doenças dos olhos.

8. Efeitos Antioxidantes Sobre a Doença de Alzheimer: Os radicais livres são produzidos no organismo durante o metabolismo e devido a outros fatores como estresse, má dieta e exposição à poluição ambiental. Como outras reações e produtos químicos, estes radicais livres devem existir de forma equilibrada.

Quando radicais livres são produzidos em excesso, por exemplo, devido aos tipos de alimentos que você consome, eles criam uma situação de estresse oxidativo no organismo. Radicais livres no cérebro podem ser fator importante no desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Em um estudo realizado, pessoas que consumiram papaia fermentada por seis meses experimentaram redução de 40% em um biomarcador de dano ao DNA provocado pelo estresse oxidativo, elevado envelhecimento e desenvolvimento de câncer.

9. Câncer de Próstata: O alto conteúdo de antioxidantes e vitaminas encontrados na papaia desempenha função significante na prevenção de certos tipos de câncer. Um estudo concluiu que a combinação de chá verde com licopeno promove efeito sobre a prevenção de câncer de próstata. A papaia é rica em licopeno.

10. Melhora da Digestão: A papaína é uma enzima digestiva que ajuda na quebra de proteínas. Pessoas que vivem nos trópicos têm usado a papaia há muito tempo para auxiliar no tratamento da constipação e da síndrome do intestino irritável. A fruta é fácil de digerir e o alto conteúdo de fibras pode melhorar a saúde intestinal.

11. As Sementes e a Polpa Possuem Propriedades Anticancerígenas: Embora a fruta seja saborosa, a polpa e as sementes também são comestíveis. Em um estudo realizado, a atividade dos compostos benzil glucosinolato (BG) encontrados nas sementes e na polpa demonstraram possuir propriedades anticancerígenas.

O estudo concluiu que a polpa continha mais compostos BG antes da maturação, enquanto as sementes tinham força similar de BG em todos os estágios de amadurecimento.

Como Escolher a Melhor Papaia

A papaia é uma fruta que vai amadurecer em sua casa. Procure a papaia que está levemente verde a amarela. Ela pode amadurecer em sua casa, fora da geladeira, em dois ou três dias.

Totalmente amadurecida, a papaia tem cor amarela brilhante e polpa macia ao toque. Evite a fruta que está demasiadamente macia na mercearia ou possui áreas machucadas ou danificadas.

Uma vez totalmente madura na fruteira de casa, você pode colocá-la na geladeira dentro de um saco plástico por até sete dias antes de ficar macia demais para consumo. Outro método é amadurecer a fruta em um saco de papel marrom. Isto coleta o gás etileno produzido durante o processo de amadurecimento e ajuda a fruta a amadurecer mais rapidamente.

Mantenha o saco longe do calor, pois isto fará com que a fruta apodreça em vez de amadurecer. Conforme mencionado, é importante procurar por papaia orgânica, não somente para evitar exposição a pesticidas, mas também porque a papaia GM está amplamente disseminada.

Preparados de Papaia

A papaia madura é geralmente consumida fresca. Descascada e sem sementes, ela pode ser cortada em fatias e servida como você serviria uma meloa. Às vezes, algumas poucas sementes são deixadas para adicionar um sabor apimentado. A polpa pode ser cortada em cubos e adicionada à salada de frutas ou a um molho.

Quando firme, uma papaia pode ser temperada e assada como você faria com um legume. Uma fruta totalmente madura pode ser transformada em purê e deste purê pode ser feito um molho para sobremesas.

A papaia pode também ser cortada pela metade, a polpa e as sementes removidas e o centro recheado com uvas passas, morangos, nozes e iogurte feito com leite proveniente de animais alimentados com grama para produzir uma sobremesa saudável (você deve consumir isto com moderação para evitar o consumo de frutose em demasia).

A fruta pode também ser adicionada a smoothies ou como cobertura na salada do jantar. Existem diversas maneiras de apreciar esta poderosa fruta tropical.

Toxicidade e Alergias

Desde 1960, estudos têm sido realizados para avaliação dos efeitos da planta da papaia sobre a fertilidade em homens, mulheres e gravidezes. Parece que o látex da planta, mais rico na fruta que não está madura, promove efeit abortivo em cobaias animais. A fruta também parece influenciar no ciclo menstrual de animais de laboratório. Por motivos óbvios, estes resultados nunca foram testados em humanos.

Relatos clínicos sobre alergias provocadas pela papaia são raros. Quando ocorrem, os sintomas clínicos de coceira e inchaço na boca ou prurido no nariz são os mais comuns. A papaia contém enzimas chamadas quitinases que podem provocar reação cruzada se você tem alergia ao látex e aos alimentos que o contêm.

Embora a papaia promova diversos benefícios à saúde, ela é de forma geral um padrão de consumo saudável mais importante na prevenção de doenças e alcance da saúde ideal. Meu plano de nutrição ideal pode ajudá-lo(a) a mudar seus padrões alimentares e desenvolver hábitos alimentícios que suportam um grande período de boa saúde e energia ideal.

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