Açafrão: Como Esta Especiaria Pode Potencialmente Melhorar Sua Saúde

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Resumo da matéria -

  • O açafrão possui longo histórico de aplicação medicinal na medicina Ayurvédica e na medicina tradicional Chinesa. Existem evidências que associam o açafrão à cura de feridas, dores nas articulações, problemas hepáticos e dérmicos, músculos distendidos e problemas respiratórios e gastrointestinais
  • Saiba mais sobre o açafrão e veja como você pode colher a maior parte, se não todos os benefícios e como ele pode ajudá-lo(a) a aprimorar sua saúde e bem-estar
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A maioria das pessoas está familiarizada com o açafrão (nome científico: Curcuma longa) como especiaria amarela usada na culinária indiana, com sabor apimentado, quente e amargo.

Tradicionalmente chamado de “açafrão indiano”, o açafrão é, na verdade, uma erva de raiz com pele grossa marrom, polpa laranja escura e fragrância que lembra uma combinação de laranja com gengibre. No entanto, há mais sobre esta vibrante especiaria do que aquilo que chega aos olhos.

Ao longo dos anos, estudos têm sido extensivamente conduzidos sobre os potenciais benefícios promovidos pelo açafrão à saúde e os resultados têm sido consistentemente positivos. Estes avanços finalmente levaram ao apelido bastante merecido dado ao açafrão: a “Especiaria da Vida”.

Existem diversas formas de você incorporar esta especiaria em sua vida diária. Saiba mais sobre o açafrão e como colher tais benefícios e melhorar sua saúde e bem-estar.

Benefícios Promovidos à Saúde Pelo Açafrão

Os benefícios que o açafrão oferece à saúde podem ser atribuídos à curcumina, composto bioativo bastante estudado que pode:

  • Ajudar a manter o sistema digestivo saudável
  • Modular cerca de 700 dos genes
  • Controlar de forma positiva mais de 160 vias fisiológicas
  • Tornar as membranas celulares mais ordenadas
  • Afetar moléculas de sinalização, porque a curcumina pode diretamente interagir com moléculas inflamatórias, proteínas de sobrevivência celular, DNA e RHA, proteínas condutoras e íons metálicos

Conforme mencionado anteriormente, o açafrão é conhecido como “Especiaria da Vida” e a curcumina é fator importante para que o açafrão ganhe tal apelido. Este composto demonstrou ser promissor na ajuda ao combate de doenças como:

  • Doenças de Parkinson e de Alzheimer — a curcumina age como agente neuroprotetor contra estas doenças, embora exista necessidade de realização de outras análises para confirmar esta informação.
  • Osteoartrite — resultados de estudo realizado em 2011 mostraram que pacientes que adicionaram 200 miligramas de curcumina a seu tratamento diário experimentaram menos dor e aumento de mobilidade.

Estudo realizado anteriormente também revelou que o extrato de açafrão bloqueou vias inflamatórias e eficazmente evitou a ocorrência de uma proteína que desencadeia inchaço e dor.

  • Câncer — a curcumina, na verdade, possui a literatura mais baseada em evidências apoiando sua capacidade anticancerígena comparando com outros nutrientes.

De acordo com o Dr. William LaValley, médico líder na medicina natural contra o câncer a quem entrevistei anteriormente, a curcumina parece ser útil para todo tipo de câncer, porque o composto pode afetar múltiplos alvos moleculares de diversas formas.

A curcumina também não é tóxica e não mira células saudáveis – em vez disso, ela seletivamente mira células cancerígenas.

Propriedades antibacterianas da curcumina também não deixam de ser notáveis, pois ela é eficaz contra gastrite, úlcera péptica e câncer gástrico, todos causados pela bactéria Helicobacter pylori (H.pylori).

Isto foi provado em um estudo realizado em 2009, em que a curcumina foi capaz de efetivamente inibir o crescimento da H.pylori in vitro em ratos, independentemente da estrutura genética das estirpes da bactéria.

Isto é vital porque a H.pylori é um carcinógeno grupo 1 de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS) e afeta mais da metade da população mundial. A curcumina também funciona bem juntamente com outros compostos bioativos encontrados no açafrão, que podem:

Suportar os níveis saudáveis de colesterol e trombose e infarto do miocárdio

Melhorar a cura de feridas

Evitar oxidação de lipoproteínas de baixa densidade

Proteger contra catarata, danos hepáticos, toxicidade pulmonar e fibrose e danos induzidos pela radiação

Controlar sintomas de artrite reumatoide, esclerose múltipla e sintomas associados à diabetes tipo 2

Reprimir trombose e infarto do miocárdio

Diversas Aplicações para o Açafrão

O açafrão possui longo histórico de aplicações medicinais na medicina Ayurvédica e na medicina tradicional chinesa (MTC). Evidências associaram o açafrão à cura de feridas, de dores nas articulações, doenças hepáticas e dérmicas, músculos distendidos e problemas respiratórios e gastrointestinais.

Além de ser ingrediente comum em diversos pratos indianos, o açafrão é usado para a produção de mostarda. Na verdade, a cor amarela distinta deste condimento é proveniente desta especiaria.

O açafrão também funciona como corante de têxteis e outros artigos de vestuário. Diz-se que monges budistas que viajavam pelo mundo todo usavam esta especiaria para colorir suas vestes.

Crianças do Querala, estado no sudoeste da Índia, receberam roupas coloridas com açafrão para usar durante o Festival Onam, porque se acredita que a cor da especiaria está associada ao Lorde Krishna, figura ilustre do hinduísmo.

O açafrão é parte significativa de uma cerimônia de casamento hinduísta. O noivo amarra uma faixa colorida com pasta de açafrão chamada mangala sutra em torno do pescoço da noiva, significando que a mulher está casada e é capaz de administrar uma família.

Esta tradição ainda existe em comunidades hinduístas hoje em dia, e é equivalente à troca de alianças no mundo ocidental. Em algumas partes da Índia meridional, pessoas ainda vestem uma peça de rizoma de açafrão como amuleto para proteger a si mesmas contra maus espíritos.

Cultivando Açafrão em Casa

Você pode cultivar o açafrão em seu quintal ou em vasos dentro de casa. Assim como o gengibre, esta especiaria é cultivada a partir de cortes de rizomas ou raiz e não propaga sementes.

Tudo o que você precisa é de um solo de alta qualidade ou de material de cultivo e raiz de açafrão que você pode comprar em lojas de produtos saudáveis locais. A planta será beneficiada com fertilizantes ou compostos orgânicos usados duas vezes ao mês. Siga passo a passo este método simples fornecido pela DailyHealthPost se quiser cultivar açafrão:

  1. Corte um rizoma grande em pedaços menores com dois ou três gomos.
  2. Encha seus vasos ou recipientes com solo orgânico rico levemente umedecido, porém com boa drenagem.
  3. Coloque o rizoma cerca de 5 centímetros abaixo da superfície do solo, com os gomos virados para cima.
  4. Regue a planta.

Rizomas comestíveis de açafrão levam em torno de 8 a 10 meses para maturar. Uma vez que os rizomas estejam grandes o suficiente, desenterre-os do vaso ou do recipiente. Idealmente, raízes maturadas devem ser colhidas todas de uma vez. Se você quiser plantar mais alguns para a próxima estação, guarde algumas partes para plantação. Lembre-se de trocar o solo também, porque alguns nutrientes podem esgotar-se pela planta cultivada.

De acordo com The Rainforest Garden, o açafrão é mais bem plantado durante a primavera, uma vez que a ameaça de geadas terminou. Se você vive no norte, é ideal iniciar o plantio em um recipiente. A planta também pode crescer sob luz solar total, porém lembre-se de manter o solo úmido e/ou forneça sombra durante meio dia. Sol ou seca em demasia pode fazer com que as folhas do açafrão sequem e tenham as pontas queimadas.

Cozinhando com Açafrão

Quer adicionar açafrão a seus pratos? Escolha açafrão fresco ou seco. Rizomas ou raízes de açafrão fresco são parecidos com gengibre. Você pode encontrar raiz de açafrão fresco na mercearia de sua região, em lojas de produtos saudáveis e/ou em mercearias de produtos asiáticos e indianos. Escolha raízes que estejam firmes e evite as secas ou murchas.

Antes de usar açafrão fresco, certifique-se de retirar a pele, dependendo do quanto as raízes estão maduras ou macias. Uma vez feito isso, o açafrão pode ser picado, cortado em cubos, ralado ou até mesmo ter seu sumo retirado. Se for usá-lo mais tarde, certifique-se de armazená-lo adequadamente. Coloque os rizomas em saco plástico ou recipiente hermético por, pelo menos uma semana ou duas, ou você pode congelá-los por vários meses.

Por outro lado, açafrão seco é geralmente vendido moído ou integral e isso é feito descascando, fervendo e secando os rizomas. Lojas étnicas e de especialidades são os melhores locais para comprar açafrão seco, pois elas têm estoques mais frescos e rodízio mais rápido comparando com mercearias.

Quando comprar açafrão seco, certifique-se de cheirá-lo, pois o aroma é bom indicador de frescor. Mantenha-o em recipiente hermético e armazene em local fresco e escuro por até um ano. Principal advertência com relação ao açafrão seco é que, embora o sabor e a cor estejam lá, os óleos essenciais e a pungência do açafrão perdem-se durante o processo de secagem.

Você pode usar açafrão fresco ou seco como ingrediente para empanados ou marinados, como as receitas de Espetos de Frango Satay e Couve-flor com Açafrão. Você também pode comprar açafrão fresco e adicioná-lo à salada, como eu fiz com minha receita para almoço. O açafrão pode ser transformado em bebida saudável também, como este Latte de Gengibre e Açafrão, que combina os sabores telúricos destas ervas parecidas:

Latte de Gengibre e Açafrão

Ingredientes

  • 1 colher de chá de açafrão fresco ralado ou açafrão seco
  • 1 colher de chá de gengibre ralado
  • 1 colher de sopa de açúcar de coco
  • 2 colheres de chá de coco
  • Uma pitada de sal marinho
  • 1 xícara de leite de amêndoa

Modo de Fazer

  1. Misture o açafrão e o gengibre moídos, o açúcar de coco, óleo de coco e o sal marinho em um processador.
  2. Em uma pequena panela, aqueça o leite de amêndoas em fogo médio até que esteja fervendo.
  3. Coloque o leite de amêndoas no processador e agite até que esteja uniforme e espumoso.

Experimente Também o Óleo Essencial de Açafrão

O óleo essencial de açafrão é usado como ingrediente em alguns medicamentos e pomadas, pois demonstra propriedades anti-inflamatórias, antimicrobianas, antifúngicas e antissépticas. Alguns compostos químicos benéficos encontrados neste óleo são:

Álcool sesquiterpeno (50%)

Zingibereno e outros hidrocarbonetos sesquiterpenos (30%)

d-a-felandreno (4 %)

Cineol (3%)

d-borneol (2,5%)

d-sabineno (2%)

Ácido valérico (0,1%)

O óleo de açafrão pode ser misturado com outros óleos essenciais como olíbano para preparar formulações aliviadoras de dores provocadas por artrite, dores musculares e/ou nas articulações. Se você está sofrendo com perda de cabelo ou calvície masculina, este óleo essencial pode evitar que isto aconteça.

Você pode também encontrar óleo essencial de açafrão em formulações para pele, porque ele ajuda na melhora da pele e faz com ela pareça mais jovem.

Por favor, lembre-se de que existem precauções necessárias a ser consideradas se você está usando o óleo essencial de açafrão oralmente ou topicamente.

De acordo com a Turmeric for Health (Açafrão para a Saúde), este óleo é altamente concentrado, portanto consuma-o com água, chá ou mel e evite ingerir mais que cinco gotas por vez. Se você planeja usar este óleo topicamente, aconselho-o(a) a fazer o teste de toque antes para verificar se ocorrem reações alérgicas. Você pode também deparar-se com efeitos colaterais provocados pelo óleo de açafrão, como:

  • Problemas estomacais — pacientes que consomem grandes quantidades de óleo essencial de açafrão por tempo muito extenso podem experimentar náuseas, dor de estômago, suor e até mesmo diarreia.
  • Pressão arterial baixa — o óleo essencial de açafrão pode reagir com medicamentos consumidos para pressão alta. Se você planeja consumir óleo essencial de açafrão juntamente com este tipo de medicamento, consulte um médico antes.
  • Sangramento excessivo — resultados de estudos realizados com animais mostraram que o açafrão pode desencadear sangramento excessivo, portanto e você for hemofílico, tome cuidado com o óleo essencial de açafrão.

Mulheres grávidas ou lactantes são aconselhadas a evitar o uso de óleo essencial de açafrão. Isto também se aplica a pessoas com problemas na vesícula biliar e que estão consumindo medicamentos anticoagulantes e antiagregantes plaquetários, pois o óleo pode piorar a situação. Se você tem cirurgia programada, não use óleo essencial de açafrão, pois ele pode retardar a coagulação sanguínea e desencadear sangramento excessivo durante o procedimento.

+ Recursos e Referências